Коренной перелом в ходе Великой Отечественной войны и Второй мировой войны

Немецкое командование в летнем наступлении 1942 г. особое значение придавало взятию Сталинграда, рассчитывая добиться успеха без особого труда. В ходе тяжелых боев войска Сталинградского и Донского фронтов сорвали замысел врага овладеть городом с ходу. Оборонительное сражение продолжалось четыре месяца: с 17 июля по 18 ноября. Все это время шли ожесточенные уличные бои. Обе стороны несли большие потери. Сталинград устоял, благодаря исключительной стойкости и героизму советских воинов. Непосредственно оборону города осуществляли 62-я и 64-я армии (командующие - генералы В. И. Чуйков, М. С. Шумилов). В битве на Волге решалась судьба войны. Героическая оборона Сталинграда создала условия для перехода в контрнаступление. Именно здесь Ставка решила нанести мощный удар по одной из главных и наиболее активных группировок врага. 19 ноября 1942 г. советские войска начали наступление и взяли в кольцо 6-ю армию противника (командующий - генерал Ф. Паулюс) и часть 4-й танковой армии общей численностью 330 тыс. солдат и офицеров. Несмотря на приказ Гитлера сражаться до конца и не идти на капитуляцию, 2 февраля 1943 г. около 100 тыс. окруженных сдались в плен, в том числе 22 генерала. Сталинградская битва стала крупнейшим военно-политическим поражением германского фашизма, подняла международный авторитет СССР, укрепила антигитлеровскую коалицию. Она означала начало коренного перелома в Великой Отечественной войне, оказала влияние на весь ход второй мировой войны. Искренне восхищались победой Красной Армии народы и государственные деятели США и Англии, высоко оценивая ее значение. Пытаясь взять реванш за сокрушительное поражение на Волге, гитлеровское командование решило провести крупную наступательную операцию с целью окружить группировку советских войск под Курском. Подготовка операции, носившей условное название “Цитадель”, велась в строгой секретности. Однако советской разведке удалось получить необходимые сведения о планах немцев, численности и дислокации войск, направлении ударов и часе начала операции. Это позволило тщательно подготовиться к обороне и нанести уже по выдвинутым на исходные рубежи вражеским войскам упреждающий удар. Перейдя в атаку, немцы встретили ожесточенное и хорошо организованное сопротивление, и вскоре их наступление захлебнулось. Советские войска перешли в контрнаступление. 5 августа 1943 г. были освобождены Орел и Белгород, позже Харьков. Так завершилась Курская битва, ознаменовавшая собой коренной перелом в войне, окончательный крах наступательной стратегии вермахта. К концу сентября советские войска вышли к Днепру. Победа советских войск в грандиозных сражениях на Волге и под Курском в 1943 г. имела решающее значение для активизации боевых действий англо-американских союзников в Северной Африке.