Холстинин Андрей «Дедушка Антип». (повесть). 12 страница

Вадим ненадолго задумался, силясь вспомнить вчерашний день во всех деталях, а затем вновь решительно покачал головой:

- Нет! Никаких ягод и плодов вчера я не ел! Я ел только то, что ели все!

- Поня-а-тно... - удовлетворился ответом Вадима дедушка Антип и принялся вновь расхаживать с умным видом взад-вперёд по комнате. Спустя некоторое время он снова подошёл к Вадиму и задал ему следующий вопрос:

- Скажи-ка мне, деточка! А тебе случайно не снились этой ночью кошмары?

- Нет. Никаких кошмаров этой ночью мне не снилось. - Твёрдо заявил Вадим. - Мне вообще этой ночью ничего не снилось.

- Ясненько... - промолвил дедушка Антип и снова начал ходить по комнате из одного её конца в другой. - Странно... Всё это очень странно... - приговаривал он едва слышно.

- Неужели ничего нельзя сделать?! - подал голос Коля.

- Не знаю - не знаю... - очень тихо, будто разговаривая сам с собой, произнёс дед Антип.

Несколько минут дедушка Антип как маятник ходил по комнате. Вадим сидел на своей кровати, убитый горем. Коля также сидел на своей кровати чрезвычайно расстроенный. Все молчали.

Вдруг дедушка Антип резко остановился посередине комнаты и широкими глазами посмотрел прежде на Вадима, затем - на Колю.

- Вы вчера ничего не творили? Набезобразили, поди? Эх!!! - Дедушка Антип сурово погрозил пальцем ребятам. - Ну-ка! Признавайтесь!

Коля растерянно пожал плечами:

- Нет... Мы ничего... Всё было в порядке... Мы хорошо себя вели.

- Да? А я вот думаю, что вы не были паиньками вчера. А ну-ка, Вадим, признавайся! Что делали вчера? - строго спросил дед Антип.

- Ничего особенного, - не поднимая головы, пробормотал Вадим.

- Ничего особенного?! - повысил голос дед Антип.

Ребята молчали.

- Значит, ничего особенного? - повторил дед Антип и по-хозяйски положил руки на пояс. - Да?!

Коля кивнул в знак согласия.

- А я вот подозреваю за вами вот что... А не пытались ли вы вчера войти в чёрную комнату на втором этаже, куда я вам строжайше запретил входить? - Дедушка Антип носком выставленной вперёд правой ноги постучал об пол.

- Нет-нет! Что Вы?! Мы даже и не думали! - тут же среагировал Коля.

Дедушка Антип прищурился, подозревая обман:

- А ты мне что скажешь, Вадим?

Вадим молчал.

- И всё же?! - дедушка Антип подошёл к Вадиму поближе и стал сверлить его глазами.

Вадим упорно молчал.

- Вадим! Скажи мне честно, ты заходил вчера в чёрную комнату наверху? - поставил вопрос ребром дедушка Антип.

Вадим почти до колен опустил голову и кивнул:

- Угу.

- Ну вот! Так я и думал! - воскликнул дедушка Антип. - Так я и подозревал!... Ну и что мне теперь прикажете с вами делать?... Я же просил, я же умолял вас ни при каких обстоятельствах не заходить туда! Почему вы меня не послушали?! Видите, чем это теперь закончилось?! Ох-ох-ох! - Дедушка Антип в отчаянии схватился за голову.

- Простите нас, пожалуйста! - начал Коля. - Мы не знали... Мы не думали... Это я во всём виноват. Вадим не хотел заходить в эту комнату. Это я его заставил. Извините нас, пожалуйста, за это!

- Мы не думали. Мы не знали, - передразнил дедушка Антип. - Теперь-то мне что делать? Как его лечить? Я же предупреждал, что последствия могут быть самыми ужасными! А ежели он через три дня помрёт, как я объясню его родителям?!

Вадим, по-прежнему сидящий на кровати с низко опущенной головой, начал всхлипывать всё сильней и сильней, его тело передёргивалось. Было очевидно, что ещё немного, и он разревётся.

Дедушка Антип подошёл к Вадиму. Погладил его по спине и сказал:

- Ну, ладно. Ты уж не расстраивайся так сильно, я что-нибудь попытаюсь сделать. Успокойся.

- Простите меня... Простите меня... Я Вас очень... прошу... Простите меня... - сквозь слёзы умолял Вадим.

- Да я-то тебя простил! Вот что нам теперь с твоей болезнью делать?! Как от неё избавиться? - сокрушался дедушка Антип. - Расскажи-ка мне лучше, что ты в чёрной комнате делал? Долго ли там был?

Вадим с трудом, шмыгая носом, утирая обеими руками слёзы, всхлипывая время от времени, подробно рассказал дедушке Антипу о том, что он делал в чёрной комнате.

- Ах! Если бы ты только хоть вошёл в чёрную комнату, но не трогал бы футляр для сосуда и сам сосуд, не было бы таких серьёзных последствий, - посетовал дедушка Антип. - Ну да ладно! Пойду я к себе. Поразмыслю, как тебя от этого избавить. Одевайтесь. Умывайтесь. Скоро завтрак.

Сказав сие, дедушка Антип вышел вон.

Вадим и Коля остались одни. Какое-то время они молчали.

- Что ты мне говорил?! Ничего страшного! Старик всё придумал! - набросился на Колю Вадим. - А как всё вышло?! Посмотри на меня!!!

- Но кто же знал, что так получится? - попытался оправдаться Коля.

- Это ты во всём виноват!!! - заорал Вадим.

- Ты прав, - тихо сказал Коля.

- Что теперь со мной будет?!!

- Ты не переживай! Дедушка Антип тебя вылечит! Всё обойдётся! - сделал попытку утешить друга Коля.

- Обойдётся? Дедушка Антип вообще сказал, что я могу копыта отбросить через три дня! - напомнил Вадим.

- Ну, я думаю, что до этого не дойдёт, - выразил своё мнение Коля.

- Это ты так думаешь!

- Дедушка Антип найдёт средство, как тебя вылечить, - твёрдо пообещал Коля.

Вскоре дедушка Антип позвал ребят к завтраку. Однако, несмотря на многочисленные уговоры Коли и деда Антипа, Вадим от еды отказался. Кашу он есть не стал, а только немного поклевал фирменный дедушкин овощной салат, а также изгрыз одно яблоко. После завтрака дедушка Антип помыл посуду и, как он сказал, "отправился в свою комнату думать дальше, как излечить Вадима".

До самого обеда Вадим сидел или лежал на кровати в комнате мальчиков и, несмотря на все уговоры Коли пойти на улицу проветриться, выходить из комнаты категорически отказался.

- Мне не до того, - вздохнул Вадим. - Настроение хуже некуда.

- Вот и давай пойдём прогуляемся, развеешься хоть немного, - настаивал Коля.

- Нет! Не пойду! - отрезал Вадим.

В обед Вадим всё же вышел к столу в гостиной, немного похлебал супа. Дедушка Антип хороших вестей не принёс, сказал только, что собирается готовить какую-то целебную пасту сразу после обеда, однако он не знает, насколько её действие будет эффективно в отношении заболевания Вадима.

- Не надо было тебе заходить в чёрную комнату, а тем более что-то там трогать, - сказал дедушка Антип. - Ведь я даже не знаю теперь, какова природа твоего заболевания, и не знаю, как его лечить. Ну, да ладно. Ты не печалься. Я найду способ, как избавить тебя от этой напасти! - обнадёжил он.

- Я Вам верю, - грустно промолвил Вадим.

- Горе ты моё! - потрепал Вадима за плечо дедушка Антип.

После еды дедушка Антип действительно, как и обещал, начал готовить какое-то варево. Он сказал, что приготовление этого лекарства дело особое, тайное, и не терпит посторонних глаз и ушей, поэтому он настойчиво рекомендовал не заходить в гостиную и на кухню всё то время, пока идёт приготовление лекарства.

- Лечебный состав важно приготовить по всем правилам, иначе толку от него будет маловато, - утверждал дедушка Антип.

Коля и Вадим послушались дедушку и не входили в гостиную и на кухню все два с половиной часа, пока шёл процесс приготовления лекарства. Ребята могли догадываться о существовании и течении этого процесса по разнородным, порой очень специфичным и резким, запахам, пробившимся в коридор, а иногда и в их комнату.

Но вот, наконец, приготовление лекарства было закончено. Дедушка Антип в деревянной плошке вынес на улицу сильно дымящийся раствор тёмно-зелёного цвета. Дойдя до пенька спиленного дерева в саду во дворе своего дома, дедушка Антип ладонью правой руки смахнул с него грязь и пыль, а затем маленькой деревянной лопаткой на длинной ручке аккуратно вывалил тёмную дымящуюся массу на пенёк и разгладил кашицу равномерным слоем по поверхности пенька. Вскоре тёмная масса перестала дымить, загустела и приняла жёлтый цвет с едва заметным зелёным оттенком.

- Ну, вот. Лекарство почти готово, - обрадовался дедушка Антип. - Сейчас немного остынет, и можно будет использовать для излечения.

Минут через тридцать дедушка Антип велел Вадиму идти в комнату ребят и ждать его там. Вадим исполнил волю старика. Дедушка Антип же тем временем принёс другую деревянную плошку, более широкую и плоскую, чем та, в которой находилась кашица. Кроме того, новая плошка была вырезана из светлого дерева. Первая же плошка состояла из тёмного дерева: либо по роду дерева, либо потемнела от времени. В принесённую плошку дедушка Антип лопаткой собрал с пня всю лекарственную кашицу, вытер поверхность пенька сорванной поблизости травой и отправился в комнату мальчиков.

- А вот и я! - оповестил о своём приходе дедушка Антип, как только переступил порог комнаты, где жили Вадим и Коля.

- Милости просим! - приветствовал дедушку улыбающийся Коля.

- Несу избавление от всех напастей! - сообщил дедушка Антип.

- Давно ждём! - констатировал Коля.

Дедушка Антип с плошкой в руке подошёл к несчастному Вадиму, неподвижно сидевшему на кровати, похлопал его по плечу и произнёс:

- Ну что, дружочек? Будем тебя избавлять от этой дряни?

- Угу! - кивнул Вадим.

- А ну-ка ложись-ка на кровать... Вот так... Вот так... Голову повыше... - скомандовал дедушка Антип. - Вот так хорошо... Закрой глаза и не шевелись.

Далее знахарь и народный целитель дедушка Антип принялся осторожно на лицо и шею Вадима наносить жёлтую целебную пасту, что-то при этом нашёптывая. Вадим почувствовал, что от лечебной массы исходит аромат фиалок и ванили. Лечебная паста была тёплой и приятной для кожи. Сразу после того, как целитель закончил наложение лечебной пасты на кожу, Вадим не испытывал ни малейшего дискомфорта, более того, он сделал вывод о том, что наложение масок для освежения и омолаживания кожи - не только полезное, но и довольно приятное занятие, недаром этим занимаются многие женщины. Однако так было совсем недолго. Дедушка Антип начал шептать какие-то заклинания, и паста на лице и шее Вадима как-то неожиданно резко поменяла свою консистенцию, разжидилась, и стала прямо-таки "въедаться" в кожу, производя под кожей неприятный освежающий эффект. Вадим даже подумал про себя, что было бы лучше, если бы дедушка Антип не произносил всех этих заклинаний.

Дедушка Антип, как будто прочтя мысли Вадима, стал поглаживать его по голове, приговаривая:

- Ничего. Терпи. В этом соль лечения.

Коля внимательно наблюдал за всем происходящим со стороны.

После того, как дедушка Антип закончил шептать заклинания, он велел Вадиму открыть глаза и следовать за ним.

Вадим с трудом, кряхтя как старик, не без помощи деда Антипа, сполз с кровати, надел обувь и последовал за своим лекарем, всецело ему доверяя. Не отставал и Коля.

Дедушка Антип вывел друзей через кухню во внутренний садик к пляжным креслам на поляне. Здесь хорошо было загорать в солнечный день.

- Садись сюда, - дедушка Антип подвёл Вадима к одному из кресел и усадил мальчика в него. - Садись поудобнее. Расслабься. Кожа на твоём лице и шее должна впитать целебную пасту до последней капли, и солнце ей в этом поможет. Солнце лучший друг для тебя сейчас! Понимаешь?! Солнце и паста избавят тебя от недуга! Забудь обо всём! Никакие проблемы не должны тебя сейчас волновать. Просто отдыхай. Закрой глаза и наслаждайся солнцем. Солнце дарует нам жизнь и испепеляет врагов наших. Ты понял меня? Это не просто слова. Это - Истина!

Слова дедушки Антипа гипнотически подействовали на Вадима. Он закрыл глаза и погрузился в сладостную дрёму.

Коля молча сидел рядом в кресле.

На ясном безоблачном небе ярко сияло солнце. Припекало.

Так прошёл не один час.

К вечеру всё лицо и шея Вадима пылали как пожар.

- Ничего страшного, - успокаивал его дедушка Антип. - Так и должно быть. В этом есть лечение. Чтобы лицо перестало гореть, тебе нужно посидеть на закат.

- Как это, посидеть на закат? - удивился Вадим.

- Очень просто. Это значит, сидеть лицом к закату солнца, чтобы его последние лучи коснулись твоей кожи, - растолковал дедушка Антип.

- Опять сидеть на солнце?!! - вознегодовал Вадим.

- Ты что?! Лучи уходящего солнца великолепны! Нет лучшего лекарства для всей живой твари! Солнечный закат - лучшее время, когда уходит старый порядок жизни, гаснет старый Свет, всё вокруг погружается во мрак и хаос, чтобы родилось новое, неизведанное, загорелся новый свет. Каждый день мы имеем возможность наблюдать закат и рассвет эпохи! - продекламировал дедушка Антип

- О-о-о! Да Вы философ! - подметил Коля.

- Да. Есть немножко, - дедушка Антип дружески потрепал Колину шевелюру. - Вадим! Ты меня понял?

Делать ничего не оставалось, жар от лица и шеи Вадима не отступал, он продолжал действовать с той же силой, поэтому Вадим последовал совету дедушки и сел в пляжное кресло лицом к закату. Солнце садилось с парадного фасада дома деда Антипа, поэтому пришлось перейти на край обрыва, где находился маяк (устройство в форме буквы "Г" с колотушкой) и откуда дед Антип швырял гири.

Вид заката на фоне леса был действительно потрясающим. Тишина и спокойствие пришли в мир вместе с наступившей тьмой. Жар с Вадиминых лица и шеи постепенно спал и ушёл уже почти окончательно, когда Вадим ложился в постель.

- Желаю вам, ребятки, всего доброго на ночь, а тебе, Вадим, полного исцеления от недуга, - зашёл в комнату мальчиков дедушка Антип, когда те укладывались спать.

Следующим утром, Коля, как только проснулся, сразу же вскочил подбежал к ещё спящему Вадиму.

-Э-эх! - вырвалось у Коли. - Бедный Вадик!

Возглас отчаяния Николая был вполне оправдан. Всё лицо и шею Вадима покрывали те же самые волдыри. Только уже не красные, как прежде, а коричневые, да и немного поменьше, как бы "сдувшиеся".

Вадим крепко спал, не замечая Коли.

Коля поставил стул рядом с кроватью Вадима, сел на него и принялся наблюдать за своим злосчастным другом.

Прошло с полчаса.

Вадим стал ворочаться. С трудом открыл глаза, закряхтел и начал жмуриться как бы от яркого света. Он посмотрел на Колю. В следующий миг как бы опомнился, спохватился, его лицо приняло чрезвычайно серьёзное и озабоченное выражение, после чего Вадим принялся лихорадочно ощупывать своё лицо обеими руками.

- Ну, что?! Как я выгляжу?! - спросил он у Коли.

- Мне жаль тебя огорчать, но что-то хорошее сказать вряд ли могу, - искривил лицо Коля.

- Кажется, пузыри стали поменьше и покрылись какой-то корочкой, - констатировал Вадим.

- Да. И стали коричневыми, - дополнил Коля.

- Правда? Вот бы в зеркало посмотреться! - выразил желание Вадим.

Через некоторое время в комнату ребят вошёл дедушка Антип. Вид у него был заспанный, даже немного замученный. Он молча, без всяких слов, подошёл к окну, расшторил его. Затем подошёл к Вадиму, силом повернул его лицо к окну и внимательно осмотрел Вадимину кожу на лице и шее, после чего тяжело вздохнул и сказал то, что мальчики меньше всего ожидали от него услышать:

- Дела плохи... Дела очень плохи.

- То... То... То есть как... плохи? - Вадим чувствовал себя так, словно его ударили чем-то тяжёлым по голове.

- Вот так. Плохи. - Дед Антип был серьёзен как никогда. - Подтвердились самые худшие мои опасения.

- Что это значит? - спросил Коля.

- Помните что я сказал вчера утром в этой комнате, когда узнал, что Вадим заходил в чёрную комнату? - после продолжительной паузы осведомился дедушка Антип.

Коля и Вадим задумались, желая вспомнить.

- Вы имеете в виду, что Вы говорили... Что Вы говорили, что Вадим может умереть через три дня? - осторожно спросил Коля.

- Именно! - подтвердил дед Антип.

- И что?! Это правда?! - Коля поднял на деда Антипа влажные глаза, в которых застыл ужас.

- Я-а-а-а-а-а... не знаю... как тебе... это сказать... Но-о-о... я обязан тебе сказать об этом... - заявил дедушка Антип.

- Я готов. Говорите, как есть, - после небольшой паузы почти безразличным тоном произнёс Вадим.

- Так вот... - продолжал дедушка Антип. - Вчера я сказал правду... Только я капельку ошибся... Не три дня, как я говорил... А-а-а-а... Всего два, - выдохнул он.

В комнате воцарилось гробовое молчание.

- Это значит... - попытался собраться с мыслями Коля. - Это значит... Что Вадиму... осталось жить... всего лишь... два дня?!

- Так и есть... Два дня от вчерашнего утра, - уточнил дедушка Антип.

Вадим сидел неподвижно на своей кровати, слегка согнувшись, смотря в пол прямо перед собой пустыми, ничего не выражающими глазами, бледный-бледный.

- Но с чего Вы это взяли?! - попытался вступиться за друга Коля. - Посмотрите! Ваша мазь, которую Вы сварили вчера, помогла ему! Пузыри уменьшились, покрылись коричневой коркой. Помажьте ещё сегодня его лицо и шею, и пузыри совсем исчезнут!

- Это не поможет, - покачал головой дедушка Антип. - Его участь предрешена.

- Но откуда?! Откуда, чёрт возьми, Вы узнали об этом?! С чего Вы вообще взяли, что он умрёт?!! - разбушевался Коля.

Казалось, дедушка Антип колебался, хотел что-то сказать, открывал рот как рыба, но, в конце концов, махнул рукой, встал и пошёл к двери, бросив ребятам одну только фразу:

- Идите за мной!

Колю и Вадима дед Антип привёл в гостиную и посадил за обеденный стол, наказав ждать его. А сам куда-то ушёл.

Минут через пять дедушка Антип вернулся. В руке на ладони он держал какой-то странный предмет, который дедушка Антип осторожно поставил на стол перед ребятами. Предмет представлял из себя стеклянную прямоугольную коробку с округлыми краями. Вся коробка со всех сторон была украшена красивой симметричной резьбой. В основании коробки лежал квадрат со сторонами сантиметров по десять, высота коробки была примерно сантиметров двадцать пять. Верх коробки представлял собой нагромождение остроугольных выступов, напоминавших остроконечные крыши домов и средневековых замков, кроме того, там имелись небольшие металлические полукольца: золотые и серебряные, разных цветовых оттенков от бело-голубого до красновато-зелёного. Коробка выглядела стеклянной, из толстого стекла. Вся поверхность коробки переливалась всеми цветами радуги.

Дедушка Антип расстелил на столе принесённую им маленькую чёрную скатёрку, вышитую синими, белыми, серебристыми нитями. Рисунок скатёрки больше напоминал карту звёздного неба (здесь были вышиты объекты, похожие на звёзды, какие-то значки и линии-указатели).

Далее дедушка Антип достал из маленького мешочка горсть гладких разноцветных камней разных форм и размеров и разложил их на скатёрке вокруг её центра, каждый камень - на своё место.

После этого дедушка Антип осторожно, как очень хрупкую вещь, поставил принесённую им стеклянную коробку в самый центр скатёрки.

- Смотрите, - сказал он и очень аккуратно, взявшись руками за выступающие наверху у стеклянной коробки кольца, снял стеклянную крышку с коробки.

Коля и Вадим как завороженные смотрели на необычный предмет и следили за всеми действиями дедушки Антипа.

- Эта штука стеклянная? - полюбопытствовал Коля.

- Нет. - Коротко ответил дедушка Антип.

- Хрустальная? - предположил Коля.

- Нет. - Мотнул головой дедушка Антип.

- Но она бьётся? - не унимался Коля.

- Нет. Не бьётся. - Констатировал дедушка Антип.

"Почему же он тогда так осторожно с ней обращается?" - подумал Коля, однако вслух ничего говорить не стал.

После того, как дедушка Антип снял стеклянную крышку, взорам ребят представилась необычная конструкция в виде тёмно-синего шара размером с абрикос. Шар был испещрён жёлтыми и фиолетово-красными прожилками в виде колец. Этот самый шар держался на грязно-жёлтой спиралевидной пружине, нижний конец который был прикреплён к стекловидному основанию, оставшемуся на столе после того, как дедушка Антип снял крышку. Высота конструкции вместе с пружиной и шаром составляла около двадцати сантиметров.

- Что это? - спросил Коля.

- Бэмол, - ответил дедушка Антип.

- Что? - переспросил Коля.

- Сейчас узнаешь! - дедушка Антип отошёл на полшага назад от стола, поднял согнутые в локтях руки так, что большие пальцы его рук почти соприкасались с плечами; некоторое время шевелил губами, будто что-то шептал, затем сложил руки ладонями вместе, опустил голову до того уровня, когда пальцы его сложенных вместе рук коснулись подбородка; затем дедушка Антип вытянул руки перед собой ладонями вниз, подержал их так несколько секунд, делая какие-то сотрясающие движения руками. Опустил руки. - Вадик, милый, будь добр, тихонечко пальчиком коснись гитьбика, - попросил дедушка Антип, указывая на тёмно-синий шар на пружине.

- Какой рукой? - уточнил Вадим.

- Лучше правой, - пояснил дедушка Антип.

Вадим боязно протянул правую руку к шару:

- А каким пальцем?

- Безымянным. Да ты не робей! Дотронься! - подбодрил Вадима дедушка Антип.

Вадим медленно дрожащей рукой выпрямленным безымянным пальцем потянулся к шару. Остановился. Посмотрел на дедушку Антипа и жалобно спросил:

- А со мной ничего не случится?

- Не-е-е-ет! Не бойся! С тобой совершенно ничего не сделается. Обещаю! - успокоил его дедушка Антип.

Вадим вздохнул, подвёл руку к шару и........................ кончиком безымянного пальца дотронулся до шара. И тут же отдёрнул руку.

Шар весь затрясся и заёрзал на пружине. Пружина же начала колебаться, извиваясь и раскачиваясь во все стороны подобно змее, гибко при этом меняя свою форму.

Вадиму и Коле никогда ничего подобного видеть не приходилось. Увиденное полностью убедило их в том, что это необычная пружина, поскольку ни одна из существующих в мире пружин не смогла бы вести себя подобным образом. Зрелище, которого удостоились ребята, вообще не поддавалось рациональному объяснению. То действо, что сейчас происходило на столе перед ними, противоречило всяким законам физики. Откуда взялась энергия, которая заставляла пружину извиваться во все стороны как сумасшедшую? Ведь Вадим только слегка коснулся шара на пружине! Вадим знал, а Коля видел это. Было похоже, что на пружину воздействует некий механизм. Но никакого механизма не было. Это была обычная с виду пружина на стекловидной подставке. Единственное, что можно было предположить, что механизм, заставлявший пружину колебаться, был скрыт в шаре, до которого дотронулся Вадим. Однако даже в этом случае, пружина всё равно вела себя чрезвычайно странно! Она должна была быть сделана из какого-то особого материала, так как её движения были даже более разнообразными, чем телодвижения живой змеи.

Через несколько секунд после того как Вадим дотронулся до шара, пружина перестала шевелиться и застыла в определённом положении.

Дедушка Антип наблюдал за пружиной с восковым лицом, не выказывая ни малейших эмоций. И когда пружина остановилась, он спокойно, но серьёзно, сказал, показывая пальцем на пружину:

- Видишь, Вадим! Это твоя судьба. Каждый изгиб здесь что-то означает... Петля означает преждевременную смерть. То есть смерть не по старости. Если петля посередине, значит человек умрёт в середине жизни, лет в дрицать-сорок. Если петля ближе к гитьбику - человек умрёт в преклонном возрасте от болезни или несчастного случая, а может он станет жертвой убийцы, только он умрёт не от старости. Ну, а ежели петля ниже середины, как в твоём случае, это совсем плохо. Видишь? - дедушка Антип показал на петлю, расположенную на пружине действительно очень близко к подставке, далеко от середины пружины. - Если петля полная, то бишь её концы пересекаются, смерть неминуемого наступит, как не спасай несчастного, - продолжал дедушка Антип. - Но если же между концами петли есть хоть малюсенький зазор, есть шанс уберечь человека от смерти.

Коля и Вадим ринулись внимательно осматривать Вадимину петлю на пружине и без труда заметили, что концы петли смыкались не полностью, между ними был крохотный промежуток.

- А! Вот! Смотрите! Здесь есть промежуток! - обрадовался Коля, тыча пальцем в то место, где смыкались концы петли на пружине.

- Я знаю. Здесь есть зазор, - спокойно сказал дедушка Антип. - Только вот шансов на спасение Вадима маловато. - Дедушка Антип выдержал небольшую паузу и добавил. - Я бы сказал... что их почти нет.

После того, как дед Антип произнёс эту фразу, у Вадима всё оборвалось внутри.

- Вы шутите, да? - питая последние надежды, спросил Коля.

- Нет. Я не шучу. Мне не до шуток, - сказал дед Антип очень суровым голосом.

Оцепенение охватило Вадима.

- Два дня? Вы говорили, два дня? Это значит, что Вадим умрёт... завтра? - посчитал Коля.

- Завтра утром. Или даже сегодня ночью, - прокомментировал дед Антип.

- Но как Вы так смогли точно посчитать, сколько Вадиму осталось жить? - не понимал Коля.

- По звёздам, - сообщил дедушка Антип.

- Как это, по звёздам? - хотел знать Коля.

- Очень просто. У каждого человека на небе есть звезда. Это его собственная звезда. Эту звезду ещё называют путеводной. Так вот, по её положению на небе всегда можно определить, что происходит с человеком, где он находится. Можно определить судьбу этого человека от рождения и до смерти, - объяснил дедушка Антип.

- Здорово! - выразил своё восхищение Коля. - А откуда же берётся эта звезда?

- Звезда даётся каждому человеку от рождения до смерти, как и тот путь, по которому человек проходит, - поведал дедушка Антип.

- А у меня тоже есть своя звезда? - осведомился Коля.

- Я же сказал! У каждого! - констатировал дедушка Антип.

- А как определить, какая звезда моя? - озадачил дедушку Антипа Коля.

- Это может сделать каждый человек. Просто люди редко смотрят в небо. Путеводная звезда всегда следует за тем человеком, кому она принадлежит. Есть такие места на Земле, которые помогают человеку узнать свою звезду. Когда оказываешься в таких местах и смотришь в небо, твоя звезда светит для тебя на небе ярче остальных. Я был в одном из таких мест и убедился в том, что это правда, - рассказал дедушка Антип.

- Вот бы побывать в таком месте и увидеть свою звезду, - предался мечтаниям Коля.

- Когда-нибудь я отведу тебя в это место, - пообещал дедушка Антип.

- Но позвольте! Как же тогда Вы узнали звезду Вадима? - спросил Коля.

- Позволь, я пока оставлю это в тайне. Могу лишь сказать, что сделать это было очень непросто, - поведал дедушка Антип.

- И по этой звезде Вы смогли точно определить, что Вадиму осталось жить всего два дня?

- Не по самой звезде, а по её положению на небе, - поправил Колю дедушка Антип.

- И это точно?

- Точнее не бывает. Люди врут. Звёзды никогда не врут, - заключил дедушка Антип.

- Понятно, - вздохнул Коля.

Наступило молчание, которое длилось несколько минут.

Вадим смотрел на петлю-злодейку, благодаря которой ему оставалось жить всего несколько часов. Коля пространно смотрел в окно. Дедушка Антип, положив ногу на ногу и поддерживая голову рукой, глубоко над чем-то задумался. В углу кухни на жёрдочке копошилась ворона Вёльва.

Первым заговорил Коля. Он вдруг начал причитать и умолять Вадима простить его за то, что он заставил Вадима войти в эту чёртову комнату.

- Не чёртову, а чёрную, - поправил Колю дедушка Антип.

- Да, какая разница? Одна малина: Вадим живёт на свете последний день! - закричал Коля.

- Ты не виноват! Никто меня не заставлял туда входить, я сам, дурак, зашёл! Дедушка Антип предупреждал и просил нас не заходить туда. Но ты-то ведь не зашёл? А я идиот, зашёл! Хотел показать, какой я смелый! Вот и показал на свою голову. Не вини себя! Ты не виноват! Я сам во всём виноват! Сам и буду расплачиваться! - высказал своё мнение Вадим.

- Не-ет! Если бы я тогда не издевался над тобой и не говорил, что ты трус, ты бы никогда не вошёл в эту комнату! Ты сам боялся и уговаривал меня даже близко не подходить к этой комнате! Это я во всём виноват! - распылялся Коля.

- Ну, ладно уже Вам! Хватит! Вы оба хороши! Идите-ка в свою комнату и ожидайте меня. Скоро я к вам приду! - распорядился дедушка Антип.

После этого дедушка Антип накрыл шар на пружине изящной стекловидной крышкой. Мальчикам же ничего не оставалось делать, как отправиться в свою комнату.

Обмануть Хель

Примерно через час в комнату к ребятам вошёл дедушка Антип. Он сразу же сел на Колину кровать и очень серьёзно произнёс:

- У нас есть только один выход, чтобы спасти Вадима.

- Что это за выход? - спросил Коля, затаив дыхание.

- Нужно обмануть смерть, - загадочно ответил дедушка Антип.

- Как это? - опешил Коля.

- Нам надо сделать почти невозможное, перехитрить саму Хель, Царицу мира мёртвых! Признаюсь честно. Мне никогда ничего подобного не приходилось делать, - прошептал дедушка Антип.

- Что же мы будем делать? - конкретизировал Коля.

- Тьшшш... - приставил палец к губам дедушка Антип. - Хель вездесуща. Если она узнает о нашем замысле, нам никогда не спасти Вадима. Он её пленник.

- Что же мы собираемся предпринять? - сгорал от любопытства Коля.

- Нам нужно похоронить Вадима, чтобы Хель подумала, что он уже в её Царстве, Царстве мёртвых, - прошептал дедушка Антип.