Под термином навалочные грузы следует понимать - грузы, которые погруженные на судно без специальной укладки и раскрепленния их в грузовых помещениях, без счета мест и штук

К этой категории относится широкая номенклатура сухих массовых грузов, такие как: разного рода уголи, руды, рудные концентраты, бокситы, некоторые минерально-строительные материалы, соль, сахар-сырец, цемент зерно и другие с аналогичными свойствами и транспортными характеристиками, которые согласно Регистру Украины получили название навалочные. Перевозка этих грузов без тары с использованием морских судов получила название способ перевозки грузов навалом

При использовании этого способа основными средствами перевозок является специализированный флот: рудовозы, углерудовозы, зерновозы, балкеры, но на практике достаточно часто используются универсальные сухогрузные суда, суда многоцелевого назначения и другие, которые не приспособленные к перевозке таких грузов.

Основными особенностями этого способа является: усадка груза, смещение, слеживаемость, изменение температуры, возможность разжижения (тиксотропия), изменение влажности, изменение УПО груза.

Если судно попало в шторм, и при большой амплитуде колебания судна возможно смещение груза на один из бортов, Из-за смещения груза к борту за счет сместившегося груза возникает дополнительный кренящий момент, ухудшается остойчивость судна, что может привести к возникновению аварийной ситуации, а иногда и к опрокидыванию судна.

Статистика морских аварий показывает, что большая доля аварий приходится на эти перевозки и составляет более половины от общего количества морских аварий. Причиной многих аварий является сдвиг грузов при качке судов в штормовых условиях. Благодаря такой специфике навалочных грузов есть некоторые особенности в конструкции судов для этих грузов.

Суда – рудовозы, которые предназначены для перевозки руд, рудных концентратов и других «тяжелых» грузов имеют сравнительно небольшую удельную грузовместимость в пределах 0,5-1,0м3/т. Значительно усилены конструкции корпуса и палубы, относительно небольшие объемы грузовых помещений, эти суда имеют одну палубу.

Значительная открытость грузовых помещений способствует производству грузовых операции как при погрузке так и при выгрузке. Во многих случаях эти суда не имеют грузовые средства, машинное отделение и помещения для жилья расположенные в корме. Эти типы судов имеют умеренную скорость, грузоподъемность судов увеличена относительно судов для генеральных грузов и может достигать грузоподъемности 200-250 и даже больше до 400тыс. т. Судовые танки могут принять балласта до 50% от грузоподъемности. На этих судах отсутствуют собственные грузовые средства.

Для перевозки зерна, угля и других навалочных грузов с удельным погрузочным объёмом 1,1=1,5м3/т. и более используются суда–балкеры, которые имеют несколько выше чем у рудовозов удельную грузовместимость 1,3-1,6м3/т, белее объемные грузовые помещения, несколько меньшие, по сравнению с рудовозами, объем балластных танков, самоштивующую форму грузовых помещений за счет подвесных танков и др. Условия, требования, регламентация безопасность перевозки навалочных грузов более подробно рассмотрены в разделе технология перевозки навалочных (насыпных) грузов