Глава 1, ч1 1 page

Вольная Мира

Исчезнувшая Стихия

Когда Потерявшееся Дитя удержит в руках слезы огня,

Когда смерть лжеизменника спасет жизнь предавшим,

Когда Слепая Луна вернет утерянную стихию,

Тогда будет разрушена Светлая печать,

И придут в мир Дети Света и Тьмы,

И возглавит их Отвергнутая королева.

Пролог

Ширан дар Сараэн.

- Откуда такой хмурый вид, Ран? - спросил меня Алекс. - Неужели не нравится наш праздник? - Старый друг стоял, облокотившись о трон, и внимательно смотрел в зал. Он ничуть не изменился с момента последней нашей встречи - все тот же насмешливый взгляд и ехидные складочки у губ. Высокий, очень высокий, если судить по человеческим меркам, длинные белые волосы забраны в церемониальную косу, правильные черты лица, голубые глаза, на дне которых иногда бушуют метели, тонкие губы и прямой нос. Истинный король Северных Земель. Рядом с ним как всегда Софи - придворный маг и заклинательница бурь. Красивая девочка, теплая, если сравнивать с Александром. Каштановые волосы спадали почти до талии, отдельные пряди были украшены золотыми бусинами, ореховые глаза с лукавым прищуром ичуть пухлые губы. Темно-зеленое платье с золотистым узором подчеркивало симпатичную фигурку, приятный контраст на фоне строгого, холодного Алекса. Спокойная, красивая, уверенная в себе. Вот только нервничала отчего-то. Тонкие руки то и дело теребили края маски, подол платья, волосы.

- Нет, праздник замечательный, просто меня немного ..... утомили ваши придворные дамы. - И действительно вечер удался на славу, гости разряженные в пух и прах, нарядный зал, хорошие музыканты, вкусная еда, везде царило веселье, слышался смех и поздравления, публику развлекали танцовщицы и заклинатели льда. Да, праздник первого дня зимы удался в этом году на славу.

- Когда это ты начал уставать от женщин, или ты имеешь в виду кого-то конкретного?

- Фина Крилин и ее дочки, - притворно вздохнул я. - Мне, конечно, льстит такое внимание, но она уже суман пытается подложить одну из своих девочек под меня, - после этих слов Алекс криво усмехнулся, а Софи прыснула в кулак.

- Считай это своего рода боевым крещением, дружище.

- А на инициацию вы своих детей в пасть кракену кидаете? - выгнул я бровь.

- Они у нас не водятся, ты же знаешь, - и он по-мальчишески улыбнулся, в который раз всматриваясь в пеструю толпу.

- Какая жалость, - фыркнул я. - Ты ждешь кого-то?

- Еще одного очень важного гостя и хорошего друга, - он оторвал взгляд от зала и посмотрел на Софи. - Ты не чувствуешь?

- Нет, - ответила девушка, - я уже три раза спрашивала ветра, последний раз лучей пятнадцать назад. Я попробую еще, позже.

- Просто друг, Алекс?

- Да, просто друг, Сид....

Договорить он не успел. Двери в залу распахнулись, и в них появилась фигура в фиолетовом коротком плаще, лицо почти полностью закрывала маска-домино, на голове шутовской колпак с бубенчиками. Пришедший встряхнул руками и улыбнулся, оглядев толпу.

Слева от него стоял черный волк, справа - белый. Показушник. Маленького роста, худой, даже не худой - щуплый.

- Ну, наконец-то, - с облегчением вздохнула Софи.

- Это, тот самый гость?

- Да, - обернулся ко мне Алекс, - тот самый.

- Надеюсь, замок уцелеет, - пробормотала магичка.

- Софи не будь занудой, все будет хорошо.

- Где-то я это уже слышала, - проворчала она. - Прислуга до сих пор шарахается от любой тени, а наш камердинер боится ходить в западное крыло. Кстати, ты обещал, что его отремонтируют к Кинару, - обвинительно закончила она.

- Во-первых, им все равно никто не пользовался, а во-вторых, я не уточнял к какому, - Софи только забавно наморщила нос.

Пока они препирались, я наблюдал за новым гостем. Мальчишка быстро шел через зал, ловко лавируя среди толпы, периодически здороваясь с приглашенными. Гости шушукались и многозначительно переглядывались, но вновь пришедший, казалось, не замечал этого. Вот кто-то окликнул его по имени, он обернулся и поднял руку в приветствии. Его волки казались расслабленными, но уши, то и дело нервно подрагивали. Толпа кланялась Ледяному и с опаской разглядывала шута. Ледяной... Что он тут делает? Хотя, Алексу недавно удалось заключить более или менее мирное соглашение, так что просто дань вежливости. Я внимательно рассматривал волка и не верил своим глазам.

Невероятной красоты и силы создание. Массивное тело, сильные лапы и огромная пасть. Он доставал незнакомцу почти до плеча. Удивительное зрелище.

А вот черный казался обычным, если бы не зеленые кошачьи глаза. Кошачьи? Бред. Спать надо явно больше, а пить меньше.

Я снова пробежался глазами по фигуре незнакомца. Сам не знаю, откуда этот интерес, просто вдруг стало любопытно. Магия ледяных? Но он же человек...

Я повернулся к Седрику так же пристально, как и я, разглядывающему парня и его волков.

- Что скажешь?

- Член стаи? - выгнул он бровь

- Первый раз такое вижу, - тихо ответил я.

- С ним Ледяной, может просто фонит, - пожал плечами Седрик.

- Так сильно, ты смеешься?

- Есть еще вариант - он обыкновенный оборотень, - друг не сводил глаз с троицы.

- Ты видишь его зверя? - в свою очередь спросил я.

- Нет.

- Значит, версия отпадает, - пожал я плечами. И все-таки, ну очень интересно - Скажи, Алекс, а... - Договорить я не успел - рядом с троном пронзительно завизжала какая-то женщина.

- Тварь!!!!! Я убью тебя!!!!

Вот теперь совсем интересно. Кого именно хотела убить обладательница луженой глотки как-то не вызывало сомнений. В нескольких шагах от нас стояла женщина средних лет. Пестрые шаровары и туника, белые волосы забраны на затылке в пучок, а безумный взгляд прикован к шуту, и в руках тускло мерцают два изогнутых меча.

Гость не торопясь шел прямо к ней. Ну и что он ей сделал? Дочку соблазнил?

- Иди, иди ко мне, Сид! - выкрикнула дамочка, и уже обращаясь к Алексу. - Повелитель, я прошу разрешения на бой искупления!

В зале наступила почти священная тишина. Дочка была не одна?

- Позволяю, - медленно кивнул грун.

Волки тут же припали на передние лапы, обнажив острые зубы. Их шерсть стояла дыбом, а хвосты нервно били по полу. Незнакомец в плаще почесал за ухом ледяного, и тот заметно расслабился.

- Тише мальчики, я разберусь, - чуть хриплый девичий голосок! Мда, так, пожалуй, я еще ни разу не ошибался.

- Я приветствую тебя, Александр, Повелитель Северных Земель, - слегка склонила голову девочка-шут. Старый друг кивнул в ответ, не сумев спрятать теплую улыбку. - А меня здесь все забыть не могут, - чуть насмешливо сказала она, обращаясь к взбешенной женщине.

Я смотрел на девчонку и не мог поверить глазам. Александр сошел с ума. Она ведь совсем молодая, фактически еще ребенок. Маленький, глупый ребенок, в странном костюме шута. Стройные ноги плотно обтягивали черно-фиолетовые брючки, заправленные в невысокие мягкие сапоги без каблука, с правой стороны бедра шел рунный серебристый узор, поверх белой рубашки-безрукавки был надет фиолетовый жилет-домино с воротником-стойкой. На руках длинные, чуть выше локтя перчатки в тон всего костюма с бубенцами по внешнему краю. А не много ли охранок для столь юного создания и к тому же явно не мага? Волосы были убраны под шутовской колпак, и лишь одна белая прядка спадала с левой стороны. Пухлые губы кривились в усмешке, миндалевидные глаза смотрели с нескрываемым раздражением. А глазки-то не совсем обычные: в расплавленном золоте то и дело мерцали изумрудные огоньки, выдавая легкое нетерпение. Да кто же она такая?

- Алекс, на мой взгляд ты совершил ошибку, дав согласие на бой, - медленно проговори Седрик.

- Вы заблуждаетесь, молодой человек, - Ледяной подошел к трону. - Эту историю давно пора закончить, - волк усмехнулся и перевел взгляд на Алекса. А я силился хоть что-то понять.

- Я приветствую тебя, Повелитель Северных Земель. И тебя, принц Ширан дар Сараэн, - волк слегка поклонился Алексу, а затем мне. Вот они, мудрость и знание стихии, воплощенные в волчьем теле. Ледяные - дети природы, сила мудрая и жестокая, и невероятно красивая, идеальная. Говорят, что когда тела волков стареют, их духи покидают ненужную оболочку и сливаются с Великой Матерью, и именно в этот миг, в миг возвращения волка, на небе появляется Ледяное Пламя. Красивая старая легенда... А может и правда, кто знает?

- И мы приветствуем тебя Екирок, глава Детей Зимы и альфа Серебряной стаи, - настала наша очередь кланяться.

Я стоял и пытался прийти в себя, пока Ледяной здоровался с Софией и Седриком. Кто же такая эта малышка, если альфа Ледяных разрешает ей чесать себя за ухом?

Девчонка тем временем сняла свой плащ и кинула его подбежавшему слуге.

- Ты закончила?! - вновь взвизгнула дамочка.

- Боги, ну что же ты так визжишь? И, кстати, ты вообще кто? - поинтересовалась Сид.

- Так ты не помнишь? - явно опешила женщина.

- Как видишь, - пробормотала девчонка, озадаченно оглядываясь.

- Ты уничтожила мою семью, разрушила мою жизнь, и не помнишь!? - опять сорвалась она на крик. Что же такого умудрился сделать этот ребенок?

- Как же с тобой трудно, - пробормотала девушка, подходя к какому-то мужчине, в костюме пирата. - Вы позволите? - улыбнулась она протягивая руку к сабле, висевшей у того на поясе. Мужчина на секунду замер, потом густо покраснел и протянул ей оружие.

Дамочка, явно не ожидавшая такого пренебрежения к своей персоне, пошла пятнами.

- Я Мириана, графиня Мириана Синеальская! - после этих слов она гордо вскинула голову, а девчонка снова нахмурилась, разворачиваясь.

- У тебя дочка чокнутая, - спокойно пожала плечами девочка-шут.

- Она не чокнутая, она ученый! - вконец озверела графиня.

- Ну да, ну да, видали мы таких ученых... Твоя дочь - заигравшаяся дура! - девчонка тоже начинала злиться, зеленые огоньки все чаще вспыхивали в ее глазах. - Так чего же ты хочешь от меня, Графиня Мириана Синеальская?

- Я хочу твоей смерти! - и с этими словами женщина бросилась в атаку. Гости испуганно отшатнулись, а Софи закатила глаза.

Вопреки моим ожиданиям, бой был похож на игру в догонялки. Графиня делала выпады, атаковала вновь и вновь, но мечи рассекали лишь воздух. Сид крутилась волчком, уходила от любого удара, двигаясь неимоверно быстро, и каждое ее движение сопровождалось звоном бубенчиков шутовского колпака. Графиня злилась все больше и больше, атаки становились все яростнее и бессмысленнее. Один из мечей прошелся в опасной близости от лица Сид, она оттолкнула лезвие кончиками пальцев и пригнулась, затем по дуге ушла вниз и сделала графине подсечку. Дамочка грохнулась на пол и выронила один из своих клинков, Сид ногой отпихнула его в сторону. Резко поднявшись, девчонка сдула прядку, упавшую на глаза и снова встала в стойку.

- Еще не наигралась? - спросила девочка-шут, глядя на поднимающуюся графиню.

- Я наиграюсь только, когда ты сдохнешь! - рявкнула та в ответ.

- Да помогут тебе боги, - ответила Сид и поманила Мириану рукой.

- Я ждала этого два года, я готовилась, я жила только этим. Ты заплатишь, - прошипела она, снова кидаясь в атаку.

- А вот это едва ли.

- Дрянь, убирайся к вурдалакам! - верещала графиня, нанося удары. Очередной выпад девчонка приняла на граду сабли, чуть заметно поморщившись, и резко отбила его в сторону, по инерции графиня сделала несколько шагов вперед.

- Только что от них, и назад пока не тянет. - Сид снова попыталась уклониться от удара, но Мириане все же удалось задеть ее руку. Девчонка зашипела, точно кошка, проскользнула под рукой взбешенной графини и ударила ее рукоятью сабли в затылок. Мириана всхлипнула и осела на пол.

- Унести ее! - приказал Алекс, застывшим в дверях стражникам. В этот же момент зал наполнился гулом голосов. Стражники подхватили под руки бесчувственную Мириану и вынесли ее из зала, Сид проводила их взглядом, покусывая нижнюю губу, протянула саблю хозяину и хмуро посмотрела на раненую руку. Черный волк, во время боя сидевший внизу возле трона, ткнулся в раскрытую ладонь.

- Все хорошо Стэр, - улыбнулась Сид, поднимая взгляд на подошедшего Алекса.

- Я рад, что ты все-таки приехала, - Александр поправил своенравную белую выбившуюся из-под шутовского колпака.

- Да уж вижу, - фыркнула Сид, - Очень красноречивое приветствие. Пожелания скорейшей смерти звучат особенно ободряюще, - уголки ее губ искривились в циничной усмешке. Алекс открыл было рот, чтобы ответить, но не успел.

- Сид! Несносная девчонка, какого упыря ты творишь? - проворчала Софи, тоже подходя к ней, - Зачем ты так долго с ней играла? И где твое оружие?

- Я тоже рада тебя видеть, Софи, - притворно вздохнула гостья. - Оружие вместе с вещами в моей комнате. Екирок был так любезен, что еще днем доставил их во дворец, - и сверкнув глазами в сторону Повелителя. - Защита Алекс у тебя не к упырю, между прочим. А на счет того, что я творю... Я веселю толпу, я же шут - и она потрясла бубенчиками. - Ну как толпа, понравилось представление? - толпа не ответила, лишь те, кто стоял ближе к трону, сделали аккуратный шажок назад.

- Я так и думала, - пробормотала девчонка.

- Боги, как была дитем, так дитем и осталась, - всплеснула руками Заклинательница Бурь и отвесила ей легкий подзатыльник. Сид поморщилась и показала язык. - Пойдем, я вылечу руку, - покачала головой Софи.

- Заодно и поговорим. У меня новости, - рассеяно поглаживая своего черного зверя, отозвалась Сид, - Алекс, новости касаются и тебя.

- У меня гости Сид, и я не хотел бы их оставлять, - Повелитель кивнул в нашу сторону.

- Гости, - задумчиво протянула девушка и, выглянув из-за его плеча, впилась в нас взглядом. - Я приветствую гостей Повелителя, - шутовской поклон и озорной блеск золотых глаз. - Надеюсь, вы не будете возражать, если я краду у вас Александра и Заклинательницу Бурь на несколько лучей? - выдала девчонка, не свод с меня ехидных глаз.

- Я не в силах отказать столь очаровательному созданию, - слегка поклонился я в ответ. Глаза под маской удивленно распахнулись.

- Очаровательное создание, говорите... Любопытная теория, - протянула девчонка. Извиняющаяся улыбка скользнула по губам Алекса и, подхватив Сид и Софи под руки, он скрылся в одном из проходов. Волки, к моему удивлению направились следом.

Я смотрел в спину удаляющейся девчонке и совершенно ничего не понимал. Ни одна из опрошенных стихий так и не отозвалась, но в то же время след Ледяных чувствовался настолько явно, что покалывало кончики пальцев. И глаза... Такие необычные, такие непостоянные, такие завораживающие глаза. Золотые.

А еще ее напряжение... С того самого момента как вошла в зал, она будто ждала удара, и ведь дождалась.

- Может наемница? - Седрик яловно читал мои мысли.

- Слишком молода, - отрицательно покачал я головой. - И потом, она, конечно, неплохо владеет оружием, но уровень все же не тот, да и не стала бы наемница давать шанс бросившему вызов.

- Я думал, мне показалось. И зверь у нее любопытный, и с Екироком она на короткой ноге... И эта ее магия - задумчиво протянул он. Слушай, а может она полукровка?- выгнул он бровь. - Ты смог определить силу и ее уровень?

- Нет, за нее не поручилась ни одна стихия, так что вполне... Потом спрошу у Алекса - сказал я. - Но даже то, что она полукровка не объясняет присутствие в неймагииЛедяных. - Седрик лишь пожал плечами.

- Как думаешь, что их связывает?

- Кого их?

- Не делай вид, что не понял меня, я имел в виду ее и Александра.

- Вернется, узнаю. Во избежание..., - кивнул я сам себе.

- Ты не исправим, - нарочито тяжело вздохнул друг.

- Что ты имеешь в виду? - удивился я.

- Ран, я же вижу этот блеск в твоих глазах. Хочешь новую игрушку?

- Брось, это чисто научный интерес.

-Так я и поверил. Тоже мне, исследователь-недоучка.

- Думай, как хочешь, - улыбка невольно скользнула на губы.

- Что и требовалось доказать, - он хлопнул меня по плечу. - Пойдем к гостям, иначе придворные дамы вконец изведутся.

Я поморщился, но двинулся вслед за другом.

Обсидиана Забывшая

Я зашла за ширму в своей комнате и достала из сумки новую рубашку, ту, что была на мне, я стянула вместе с корсетом, а затем сожгла в камине. Привычка - нельзя оставлять свою кровь, слишком опасно. Жаль? конечно, что нельзя воспользоваться очищающим огнем - даже слепой сейчас сможет увидеть мою сущность, если я начну магичить, но камин тоже неплохо. Алекс закончил ставить на комнату завесу тишины и сел на диванчик, Софи терпеливо ждала, пока я закончу палить вещи.

- Сядь, - почти приказала она, указывая на стул, - и сними, наконец, маску и перчатки. - Я покорно выполнила все ее пожелания и протянула ей пострадавшую руку. Боли я не чувствовала - слишком маленькая рана. Метка ледяных ныла гораздо ощутимее, а ведь уже три дня прошло.

- Сид! Северные духи, что у тебя с плечом?! - гаркнула Софи мне на ухо. Я подскочила на месте. Меня тут еще и слуха лишить собираются?

- Именно об этом я и хотела с вами поговорить, - я бросила взгляд через плечо. - Ты закончила с рукой?

- Почти, - и она потянулась к метке. Пришлось вскочить и схватиться за новую рубашку.

- Не стоит - это волчья метка. Ты только хуже сделаешь, - я вышла из-за ширмы, застегивая последние пуговицы.

- Екирок, это не шутка? - обратился Алекс к Ледяному.

- Нет, она теперь наша сестра, член стаи Серебряных волков и Дитя Зимы, - ответил лежащий на полу волк. Я села рядом и запустила пальцы в шерсть, облокотившись о кровать.

- Скажите мне, Алекс, Софи, вы сможете скрыть магию ледяных?- я посмотрела на задумчивого друга и ошарашенную Заклинательницу бурь.

- Екирок, а вы не можете? - задала в свою очередь вопрос Софи.

- Нет, дитя, даже я не могу. Мы - часть стихии. Для нас противоестественно скрыть свою суть.

- Когда тебя посвятили? - спросил Алекс.

- Три дня назад, в ночь Возвращения Кринелла.

Картинка перед глазами до сих пор стояла как живая.

Сильный и мудрый волк перед своим уходом решил сделать мне подарок. Меня привели к Хрустальному озеру - священному месту, где проводятся все праздники и советы Ледяных. К месту, где они танцуют с метелью и создают пару, к месту где, они появляются на свет и откуда они Возвращаются. Никогда раньше я не видела ничего прекраснее: небольшое озеро было покрыто льдом, достаточно тонким, чтобы рассмотреть серебристую воду, и достаточно толстым, чтобы выдержать тридцать пять волков,- представителей от каждой стаи - сидящих по кругу, альфу, моего тала и меня ошарашенную и завороженную. Я стояла в центре вместе с Кринеллом и смотрела на огромные черные деревья, окружавшие озеро и тянувшиеся к старой луне, на мерцающий в ее лучах лед, на Ледяных. И давно забытые чувства кипели внутри и рвались наружу.

Для снега было рано, целых два дня до праздника Зимы, когда первые робкие и самые чистые снежинки укроют засыпающую землю. Никогда в жизни я не чувствовала такого единения с природой, не испытывала такого счастья, не ощущала себя настолько спокойной. Время, казалось, замерло. Я слышала Зиму, осознавала ее силу, ее мощь и боялась дышать, чтобы не спугнуть эти чувства. Мир стал ярче, громче, больше. Словно кто-то резко сдернул пелену с моих глаз. Мне хотелось раствориться в природе. Я стояла обнаженной напротив волка и наслаждалась, прикрыв глаза.

- Пора, - развеял мираж голос Кринелла. Я пару раз глубоко вдохнула и опустилась перед ним на колени.

- Я, Обсидиана, дочь Линара мер Анияр, Теневая Охотница, та, что Забыла принимаю твой дар Кринелл, сын Дарана и Зимы. Я клянусь хранить в тайне местоположение Хрустального озера, клянусь быть верной своим братьям и сестрам, Зиме и своему сердцу. Я клянусь слушать бурю и верить метелям. Клянусь защищать свою стаю. Я клянусь быть свободной! Верите ли вы мне, Ледяные волки?!

- Верим!!! - раздались голоса.

- Веришь ли ты мне Зима?!

- Верю, - прошептала стихия.

- Веришь ли ты себе, Обсидиана? - спросил Кринелл.

- Верю! - ни секунды не раздумывая, прокричала я. Альфа взвыл и коснулся носом льда возле меня, образовалась небольшая лунка.

- Семь глотков, дитя.

Я нагнулась к обжигающе холодной воде. После последнего глотка по телу пробежала судорога, а затем еще одна и еще.

Так больно, почти безумие...

Я царапала ногтями лед и пыталась не закричать, но через три вдоха все прошло, и Кринелл ударил меня лапой по левому плечу. Я поднесла руку к лунке и, когда последняя седьмая капля крови упала в воду, ее снова затянул лед, а за моей спиной взметнулись тени. Мои тени.

Я наклонила голову и открыла шею, признавая власть альфы.

- Я приветствую тебя, сестра Обсидина, Дитя Зимы, - сказал Кринелл.

- Мы приветствуем тебя, сестра Обсидиана, Дитя Зимы, - повторили главы стай. Я обняла вожака, понимая, что ему пора уходить, и отошла в круг. Встала между Стэром и альфой Вьюжной стаи, судорожно сжимая в руках одежду.

- Время пришло, - сказал волк, поднялся, прикрыл глаза и взвыл, призывая метели. Его крик подхватили главы стай. И я кричала вместе с ними, пробуя, казалось, на вкус северные ветра, осознавая всю красоту этой ночи, ощущая приход стихии за своим сыном. Один вдох, и альфу окружает снег, второй - и он растворяется в нем, третий - и раздается его радостная последняя песня, четвертый - и волки заканчивают выть, а на небе мерцает невероятно яркое Ледяное Пламя. Волк Вернулся.

Как только погас небесный огонь, в центр вышел Екирок. Новый альфа Ледяных принес клятву верности стаям и их главам, также отпив из Хрустального озера.

Через два оборота мы вернулись в лес. На обычную поляну, где готовили праздник. Окружившие нас со Стэром волки поздравляли и тыкались мне мордами в ладони, празднуя рождение новой сестры и Возвращение старого альфы и пели... Как же прекрасно они пели. И я пела вмести с ними, и Стэр тоже, а потом были игры,сумасшедшие игры, и валяние в снегу, и безумная гонка, и чувство полной свободы, и ночь не заканчивалась...

Проснулась я только на следующий вечер от боли в плече и ломоты во всем теле. Горло ныло, и слегка кружилась голова, то ли от бесконечных вопросов, толи от неудобной позы.

Кринелл еще перед посвящением заверил, что волком я не стану, и причин ему не верить у меня не было. Вот только... Тело ныло почти невыносимо, а значит, нужно найти Екирока. Главная пещера встретила тишиной, тихим посапыванием щенков, и голосом стихии, тихим шепотом Зимы. Мать все еще пела колыбельную своим детям. На губы невольно скользнула улыбка.

Теперь я слышу Зиму. Теперь я выносливее, да и регенерация на порядок лучше. Вчерашняя рана затянулась и покрылась плотной корочкой.

Узнать бы еще, сколько продлится эта слабость в теле.

Альфа терпеливо и слегка снисходительно выслушал все мои вопросы и... и не обрадовал. Как выяснилось, ломота в теле и головокружение продержатся еще дней пять, пока организм полностью не перестроится, останется шрам, и стихию Ледяных волки скрыть не в силах. А еще эти пять дней я буду слаба как щенок и не смогу пользоваться магией.

Ладно, пошли к упырям этот шрам, слабость и моя магия. Шрам можно скрыть одеждой, причем любой, слабость пройдет, и пять дней продержаться без своей магии я могу, благо с оружием обращаться умею. Но вот постоянная магия Ледяных - это плохо, это очень плохо. Это очень заметно.

Полукровка, причем даже не из Северных Земель, и Ледяная стихия... Да в меня только ленивый не будет пальцем тыкать! И, следовательно, с этим нужно что-то срочно делать. Идея заглянуть на огонек к Алексу и Софи, становилась все заманчивее и заманчивее с каждым вдохом.

В качестве знака доброй воли и подтверждения мирного соглашения решено было возродить старую традицию, и Екирок должен был открывать в этом году праздник, ну и я увязалась следом.

А теперь сижу и разглядываю ошарашенные лица Повелителя грунов и его Заклинательницы Бурь.

- Почему не дала раньше о себе знать? Сколько ты уже здесь? - возмутилась Софи, пришедшая в себя первой.

- Прости, замоталась, - покаянно опустила я голову. - В городе я всего два оборота, а вот у волков уже четыре дня. Но давай ты мен потом отчитаешь. А сейчас скажи, вы сможете скрыть стихию? - я переводила взгляд с Алекса на Софи и обратно.

- Мы можем попробовать, - неуверенно кивнул он, - но гарантий давать я не могу. Ты и без того полукровка, а ритуал я знаю только в теории, да и Софи тоже. Последнее посвящение было еще до моего рождения, до ссоры с Ледяными. И еще, - он слишком серьезно посмотрел мне в глаза, - будет холодно Сид. Очень

- У меня нет других вариантов, - развела я руками. - Уже сегодня никто не должен чувствовать во мне стихию. Холод я потерплю. Что нужно для ритуала?

- Носитель, - протянула Софи.

Алекс с тяжелым вздохом открыл пространственный мешок и нырнул туда почти с головой, выуживая из его недр небольшой бархатный мешочек. Пару пассов руками, какое-то бормотание и легкий налет инея. За его телодвижениями мы со Стэром наблюдали с одинаковыми ничего непонимающими выражениями лиц.

- Будто знал, что пригодится, - Повелитель бросил мне мешочек. - Хотел подождать с подарком, но видно не судьба. С Кинаром тебя, пусть он будет снежным.

- И тебя, - почти не задумываясь кивнула я. Внутри оказался браслет - тонкая работа заклинателей льда и гномов. Магией веяло, как от самого простенького амулета.

Браслет оплел запястье и ладонь, слегка не доходя до костяшек пальцев левой руки. Тонкие нрифтовые стебельки розы мягко мерцали в свете огня из камина. Переплетенные стебли розы - герб моего отца.

Я чуть грустно улыбнулась, провела пальцем по одному из плетений и тут же порезалась о шип.

- Не убирай палец! - остановила меня Софи.

Я послушно застыла, наблюдая, как капля крови впитывается в браслет. Он засиял ярче, сверкнул, и стебли плотнее обхватили руку.

Что ж, очередной эксперимент Алекса прижился. Надеюсь, в этот раз его фантазия мне ничем не светит. И вообще, что-то я за последнее время слишком часто расстаюсь с кровью.

- И что ты мне подарил, Алекс? - я вскинула бровь.

- Не ты, а мы, - ответил он, кивая на Заклинательницу Бурь, - браслет реагирует на тебя и твои эмоции. Если почувствуешь опасность, просто прикажи ему, и шипы удлинятся. Как ты уже успела убедиться они острые, очень. Короче, это оружие, - губы непроизвольно растянулись в улыбке. Блеск.

- Она руку себе этим не изрежет? - Стэр свесил морду с кровати, рассматривая мое новое приобретение.

- Какие шипы она захочет, такие и вырастут, - качнула головой Софи, а я зажала любопытную морду своего тала между трех лезвий. Два снизу, одно сверху. Красота.Только потренироваться надо, пока слишком медленно реагируют.

- Отпусти меня, зараза, - прошипел кот.

- Ну, разве так просят? - я добавила еще одно лезвие, и попала ему по носу. Мда, практика и еще раз практика.

- Если не отпустишь, я расскажу Дакару, как именно ты закончила последнюю охоту. Со всеми подробностями, - он мерзко оскалился.

- Предатель, - я убрала руку, а Стэр перебрался подальше от меня.

- Вижу, тебе понравилось, - сверкнула улыбкой Софи. - Он и будет носителем. Так что можно приступать.

- А что такое...

- Носитель поглощает остаточный фон, исходящий от тебя, - оборвал меня Алекс. - Если будешь носить его достаточно долго, он послужит накопителем, не очень сильным, конечно, но все равно. И еще одно, можешь его надевать даже поверх одежды, эффект останется прежним. - Алекс устроился позади меня на кровати, положив прохладные пальцы на виски, Софи обхватила запястья. Я дернулась по старой привычке, но Заклинательница Бурь только сильнее сжала руки.

- Глаза закрой, - попросила магичка.

Ладно, прорвемся.

В принципе все прошло достаточно быстро и безболезненно. Относительно.

Я постаралась успокоиться и дышать ровнее - Алекс за спиной напрягал неимоверно. Легкий холодок на висках и запястьях постепенно нарастал, пробирая все тело до костей. Я снова дернулась, стараясь освободиться, и тут же меня придавило к полу что-то невероятно тяжелое. Пытаясь справиться с собой и своими дурацкими инстинктами, я прикусила губу и впилась пальцами в ладони. Еще чуть-чуть продержаться. Совсем немного. Всего несколько вдохов.

А в следующий миг уже все закончилось, и я неуверенно открыла глаза. Каким-то совершенно непонятным для меня образом во время сего чудесного действа, я оказалась лежащей на полу, Стэр вольготно развалился поперек, а напротив сидят Алекс и Софи изрядно помятые и уставшие.

- Сработало? - тихо спросила я.

- Сработало, - кивнула Софи. - Только у тебя опять кровь, - ткнула она пальцем на мои губы, заставив невольно их облизать. Действительно кровь. Что? Клыки?

- Екирок, - я медленно повернула голову к волку, все еще прикасаясь языком к новому приобретению, - что это?

- Это, милая моя, последствия твоего посвящения, - и альфа сверкнул на меня глазами. Мне показалось или он издевается?

- И что мне с этим делать?

- Учиться контролировать, - невозмутимо ответил он. Ага, прекрасно! Просто, мать его, чудесно!

- Ну, допустим, а сейчас мне с ними что делать? Выбить?

- Зачем же так радикально, просто не улыбайся.

- Да не вопрос. А еще не разговаривать и по возможности не дышать, - проворчала я себе под нос.