АВГУСТ ЦЕЗАРЬ (63 до н. э. — 14 н. э.) 5 page

Сначала Александр провел свои войска через Малую Азию, разгромив базировавшиеся там небольшие персидские армии. Потом он победил огромную армию персов при Иссе. Затем Александр двинулся дальше на юг и после тяжелой семимесячной осады захватил, финикийский город-государство Тир - в настоящее время территория Ливана. Во время осады Тира полководец получил послание персидского царя с предложением половины его империи в обмен на мирный договор. Один из генералов Александра Парминий посчитал это предложение неплохим. «На месте Александра я бы принял его», - сказал он. «Я бы тоже, - ответил Александр, - если бы был Парминием».

После падения Тира Александр двинулся дальше на юг. Газа пала после двухмесячной осады. Египет сдался без боя. В этой стране Александр дал своим войскам возможность отдохнуть. Хотя ему было всего двадцать четыре года, здесь его короновали как фараона и объявили богом. Затем он со своей армией вернулся в Азию и в решающей битве при Арабеле в 331 году до нашей эры наголову разгромил намного превосходящую его по силам персидскую армию. После этой победы Александр захватил Вавилон и персидские столицы Сузы и Персеполь. Персидский царь Дарий (не перепутайте с ею предшественником Дарием Великим) в 330 году до нашей эры был убит собственными офицерами, чтобы он не сдался Александру. Тем не менее Александр победил армию противника, убил преемника Дария, в течение трехлетней борьбы покорил весь восточный Иран и вторгся в Центральную Азию.

Теперь, когда ему подчинялась вся персидская империя, Александр мог вернуться домой и реорганизовать свои новые доминионы. Но жажда завоеваний еще не пропала, и он продолжил свой путь в Афганистан. Через горы Гиндукуш полководец привел свои войска в Индию, одержал ряд побед в восточной Индии и намеревался продолжить поход в западную Индию. Однако ею войска, истощенные годами битв, отказались идти дальше, и Александр неохотно вернулся в Персию. После возвращения он провел около года, занимаясь реорганизацией своей империи и армии. И это была серьезная реорганизация. Александра воспитали в вере, что только греческая культура представляет истинную цивилизацию и что все остальные «негреческие» народы - варвары. Такое мнение, конечно господствовало во всем греческом мире, и даже Аристотель разделял ею. Но несмотря на то, что ему удалось разбить персидские армии, Александр увидел, что персы вовсе не были варварами, что отдельные персы были умными, способными людьми и уважали греческую культуру. Он решил объединить две части своей империи, тем самым создав объединенную греко-персидскую культуру и государство, конечно, с собой во главе. Насколько мы можем определить, полководец хотел сделать из персов равных партнеров для греков и македонян. Согласно своему плану, он призвал много персов в свою армию.

Еще Александр устроил грандиозный праздник - «свадьбу Востока и Запада», на котором несколько тысяч македонских солдат официально женились на азиатских женщинах. Сам он женился на дочери Дария, хотя до этого был женат на азиатской принцессе. Понятно, что Александр намеревался со своей реорганизованной армией начать новые завоевания. Мы знаем, что он планировал вторгнуться в Аравию и, возможно, в северные районы Персидской империи. Может быть, полководец хотел также предпринять еще один поход в Индию, завоевать Рим, Карфаген и Западное Средиземноморье. Какими бы ни были его планы, как известно, других завоеваний не произошло. В начале июня 323 года до нашей эры, находясь в Вавилоне, Александр внезапно заболел и через десять дней умер. Ему не было еще и тридцати трех лет. Александр не назвал своего преемника, и вскоре после его смерти разразилась борьба за власть. Мать, жены и дети великого полководца были убиты. Генералы поделили его империю между собой.

Поскольку Александр умер молодым и непобежденным, есть много предположений, что было бы, если бы он прожил намного дольше. Вторжение его войск в западное Средиземноморье, скорее всего, закончилось бы успешно, и в этом случае вся история Западной Европы могла бы развиваться совсем по-другому. Но подобные предположения, какими бы интересными они ни были, играют слабую роль в оценке деятельности Александра Македонского. Возможно, это была наиболее драматичная фигура в истории. Его карьера и личность остаются источником восхищения. Истинные факты из карьеры Александра достаточно драматичны, и вокруг его имени сложились дюжины легенд. Стремление Александра стать величайшим полководцем всех времен очевидно, и, похоже, он заслужил этот титул. Как отдельный воин он обладал и способностями и отвагой. Как полководец он был невероятно талантлив и за одиннадцать лет войны не проиграл ни одной битвы. Однако в то же время Александр был развитым человеком, который обучался у Аристотеля и высоко ценил поэзию Гомера.

Действительно, поняв, что «негреческие» народы вовсе не варвары, он показал гораздо более широкое видение мира, чем большинство греческих мыслителей того времени. В иные моменты жизни Александр оказывался удивительно недальновидным. Постоянно рискуя жизнью в битвах, он не позаботился о своем преемнике, и эта ошибка сыграла большую роль в быстром распаде империи после его смерти. По общему мнению, Александр мог быть приятным человеком и часто проявлял миролюбие и милосердие по отношению к побежденным противникам. С другой стороны, он был большим эгоистом со свирепым характером. Однажды в пьяной ссоре полководец убил своего преданного соратника Клитуса, который когда-то спас ему жизнь. Как Наполеон и Гитлер, Александр Македонский оказал ошеломляющее влияние на свое поколение. Его короткая деятельность, правда, сыграла меньшую роль, чем деятельность двух первых, но только из-за ограниченных тогда возможностей перемещения и связи между отдаленными частями земного шара. В конечном итоге главное значение завоеваний Александра заключается в том, что он сблизил греческую и средневосточную цивилизации, которые обогатили друг друга. Во время и сразу по окончании деятельности Александра Македонского греческая культура быстро распространилась в Иране, Месопотамии, Сирии, Иудее и Египте. До Александра она проникала в эти районы, но очень медленно. Также великий полководец распространил греческое влияние на Индию и Центральную Азию - районы, которых раньше она не достигала вообще. Но культурное влияние не было односторонним. В эру эллинизма (века сразу после смерти Александра) восточные идеи - в основном, религиозные - распространились в греческом мире. Это была та самая эллинская культура - большей частью греческая, но с сильным восточным влиянием, - которая впоследствии воздействовала на Рим. Во время своей карьеры Александр основал более двадцати городов. Наиболее известным из них была Александрия в Египте, которая вскоре стала одним из ведущих городов мира, признанным центром образования и культуры. Некоторые другие такие как Герат и Кандагар в Афганистане, тоже стали высоко развитыми городами. Александр Македонский, Наполеон и Гитлер кажутся очень близкими в своем общем влиянии на историю. Хотя создается впечатление, что подобное влияние двух последних длилось меньше, чем влияние Александра. С этой точки зрения он стоит выше их, хотя его короткая деятельность и длилась меньше.

34. НАПОЛЕОН БОНАПАРТ (1769–1821)

Прославленный французский полководец и император Наполеон I родился в городе Аяччо на Корсике в 1769 году. Его полное имя - Наполеон Бонапарт. Французы присоединили к себе Корсику всего за пятнадцать месяцев до рождения будущего полководца, и в молодости Наполеон был корсиканским националистом, считавшим французов оккупантами. Тем не менее учиться его послали в военную академию во Франции, после ее окончания в 1785 году шестнадцатилетний Наполеон стал младшим лейтенантом французской армии.

Четыре года спустя разразилась Великая французская революция, и в течение нескольких лет новое правйтельство Франции оказалось втянутым в войны с несколькими державами. Первую возможность отличиться Наполеон получил 1793 году при осаде Тулона (в которой французы отбили его у англичан), где он командовал артиллерийским подразделением. (К тому времени Наполеон избавился от своих корсиканских националистических идей и считал себя французом.) Его действия под Тулоном обеспечили ему продвижение до звания генерал-майора, и в 1796 году он был назначен командующим французской армией в Италии. Там в период с 1796 по 1797 год Наполеон одержал ряд замечательных побед. В Париж он вернулся героем. В 1798 году Наполеон возглавил войска при вторжении Франции в Египет. Эта кампания обернулась катастрофой. На суше войска Наполеона действовали успешно. Но британский флот под командованием адмирала Нельсона разгромил флот французов, и в 1799 году Наполеон покинул свою армию Египте и вернулся во Францию. Здесь он обнаружил, что люди больше помнят его успехи итальянской кампании, нежели провал египетского похода. Сыграв на этом, через месяц после своего возвращения Наполеон принял участие в государственном перевороте вместе аббатом Сюа и другими. В результате было создано новое правительство - консульство.

Первым консулом стал Наполеон. Хотя была принята и ратифицирована тщательно разработанная конституция, на деле она являлась лишь маской для военной диктатуры Наполеона, который вскоре занял главенствующую позицию среди заговорщиков. С тех пор его подъем к высшей власти пошел невероятно быстро. В августе 1793 года перед осадой Тулона он был никому не известным двадцатичетырехлетним младшим офицером «не вполне французского» происхождения. Меньше чем через шесть лет Наполеон в возрасте всего лишь тридцати лет стал неоспоримым властителем Франции - место, которое он занимал в течение более четырнадцати лет.

Находясь у власти, Наполеон провел большую реорганизацию в правительстве Франции и в ее юридической системе. Например, он реформировал финансовую структуру и юрисдикцию, создал Французский банк и Французский университет, централизовал французское правительство. Хотя каждое из этих изменений было значительным, в некоторых случаях сильно укрепляло Францию, ни одно из них не влияло на остальной мир. Правда, одной реформе Наполеона было суждено распространиться далеко за пределы Франции. Речь идет о создании французского гражданского кодекса, знаменитого Кодекса Наполеона. Во многом этот свод законов включал в себя идеалы Великой французской революции. Например, не признавались привилегии по рождению. Все люди были равны перед законом. В то же время кодекс оставался достаточно близким к старым французским законам и обычаям, чтобы его приняли французское общество и юридические лица. В целом кодекс отличался мягкостью, отличной организацией и был написан с достойной одобрения краткостью и замечательной ясностью. В результате он закрепился не только во Франции (современный Гражданский кодекс законов Франции очень похож на Кодекс Наполеона), но еще был адаптирован с учетом местных особенностей и принят во многих других странах.

У политики Наполеона была одна особенность. Он всегда утверждал, что отстаивал интересы революции, но тем не менее в 1804 году сам провозгласил себя императором Франции и посадил трех своих братьев на троны в других европейских странах. Подобные действия, несомненно, вызвали негодование некоторых республиканцев - они считали такое поведение предательством идей Французской революции, - но единственной серьезной заботой Наполеона было выбраться из многочисленных войн с соседними державами. В 1802 году в Амьене он подписал мирный договор с Англией, дающий Франции передышку после более десяти лет почти непрерывных боевых действий. Однако на следующий год мирный договор был расторгнут, и последовала длинная серия сражений с Англией и ее союзниками. Хотя наполеоновские войска постоянно одерживали победы на суше, нельзя было победить Англию, не уничтожив ее флот. К несчастью для Наполеона, в решающей битве при Трафальгаре в 1805 году английский флот одержал ошеломляющую победу. После нее господство Англии на море ни у кого не вызывало сомнении. Хотя величайшая победа Наполеона (под Аустерлицем в битве против русской и австрийской армий) была одержана всею через шесть недель после Трафальгарской битвы, она не компенсировала катастрофу на флоте. В 1808 году Наполеон недальновидно втянул Францию в долгую и бессмысленную войну на Пиренейском полуострове, где французские армии завязли на несколько лет.

Но самой грубой ошибкой полководца стала его русская кампания. В 1807 году он встретился с русским царем и заключил Тильзигский договор о вечной дружбе. Но их отношения постепенно все ухудшались, и в 1812 году Наполеон повел свою Великую армию в Россию. Результаты этого похода хорошо известны. Русская армия какое-то время избегала вступать в серьезные сражения с французами, и войска Наполеона могли быстро продвигаться в глубь страны. В сентябре, после Бородинского сражения, они заняли Москву. Однако город загорелся (в тексте: «Русские зажгли город», но это неправда с исторической точки зрения. - Прим. переводчика), и большинство зданий было уничтожено огнем. Прождав пять недель в Москве (в напрасной надежде, что русские пойдут на перемирие), Наполеон наконец решил отступить. Но было уже слишком поздно. Русская армия, русская зима и плохое обеспечение французской армии скоро превратили отступление в разгром. Меньше десяти процентов Великой армии выбралось из России живыми. Другие европейские страны, такие как Австрия и Пруссия, поняли, что теперь у них есть возможность сбросить господство Франции. Они объединили свои силы против Наполеона, и в битве под Лейпцигом в октябре 1813 года великий полководец потерпел еще одно сокрушительное поражение. На следующий год его отстранили от власти и сослали на маленький остров Эльба у берегов Италии. В 1815 году Наполеон бежал с Эльбы и вернулся во Францию, где его встретили с радостью. Он восстановил свою власть, но другие европейские державы немедленно объявили ему войну. Через сто дней после реставрации своего правления Наполеон потерпел свое окончательное поражение в битве при Ватерлоо. После Ватерлоо британские власти сослали его на маленький остров Святой Елены на юге Атлантики. Там он и умер от рака в 1821 году.

Военная карьера Наполеона представляет собой удивительный парадокс. Его гениальность в тактических маневрах была потрясающей, и если судить только по ней, вероятно, Наполеона можно считать величайшим полководцем всех времен. Однако в области большой стратегии он был склонен совершать невероятно грубые ошибки, такие как вторжения в Египет и в Россию. Его стратегические ошибки были столь вопиющими, что Наполеона не стоило бы ставить в первый ряд среди выдающихся военных лидеров. Является ли вторая оценка несправедливой? Думаю, нет. Определенно одним из критериев гениальности полководца является его способность избегать приводящих к катастрофе ошибок. Трудно таким же образом оценить величайших полководцев Чингисхана, Тамерлана и Александра Великого, чьи армии никогда не терпели поражений. Поскольку Наполеон в конце концов потерпел поражение, все его зарубежные завоевания оказались недолговечными. После окончательного разгрома в 1815 году Франция обладала меньшей территорией, чем в 1789 году, когда разразилась Революция. Конечно, Наполеон отличался болезненным эгоизмом, и потому его часто сравнивают с Гитлером. Но между этими двумя людьми есть существенное различие. В то время как Гитлер действовал, руководствуясь большей частью своей уродливой идеологией, Наполеон был простым амбициозным приспособленцем и никогда не имел особою желания устроить ужасную бойню. Ничто в режиме Наполеона не может даже отдаленно сравниться с нацистскими концентрационными лагерями. Из-за огромной славы Наполеона можно очень легко переоценить его влияние на историю. Краткосрочное влияние было действительно огромным, вероятно даже больше, чем влияние Александра Великого, но гораздо меньше, чем влияние (в отрицательном смысле) Гитлера. (Известно, что во время наполеоновских воин погибли приблизительно 500 000 французских солдат, если сравнивать, то во второй мировой воине погибли 8 000 000 немцев). По всем оценкам деятельность Наполеона погубила гораздо меньше жизней его современников, чем при Гитлере.

С точки зрения длительною влияния на историю, Наполеон выглядит более действенной фигурой, чем Гитлер, хотя и меньшей, чем Александр Он провел большие административные реформы во Франции, но в этой стране живет меньше одной семидесятой части всего населения земного шара В любом случае подобные административные реформы следует рассматривать в соответствующей перспективе. Они оказали на жизнь отдельных французов гораздо меньшее воздействие, чем многочисленные технические достижения двух последних веков. Говорят, что наполеоновская эра предоставила время, чтобы прижились изменения, установленные во время Великой и французской революции, и возможность французской буржуазии объединиться К 1815 году, когда французская монархия полностью восстановилась, эти изменения так хорошо укрепились, что возвращение к социальным образцам старого режима стало немыслимым. Однако самые важные изменения были установлены еще до Наполеона, к 1799 году, когда он пришел к власти, вероятно, было уже слишком поздно для любого возвращения к статус-кво. Однако Наполеон, несмотря на свои монархические амбиции, сыграл роль в распространении идеи Французской революции по всей Европе.

Еще Наполеон оказал большое, хотя и не прямое, воздействие на историю Латинской Америки. Его вторжение в Испанию так ослабило испанское правительство, что в течение нескольких лет оно потеряло эффективный контроль над своими колониями в Латинской Америке Это был период настоящей автономии, с которого началось латиноамериканское движение за независимость. Однако из всей деятельности Наполеона можно выделить один момент, повлекший за собой наиболее значительные последствия. Причем момент этот почти не соответствовал его планам. В 1803 году Наполеон продал большой участок земли Соединенным Штатам. Он понимал, что будет трудно защищать французские владения в Северной Америке от нападений британцев. К тому же у него были трудности с деньгами. Продажа Луизианы - возможно, самый крупный мирный переход земли за всю историю - превратила Соединенные Штаты в государство почти континентальных размеров.

Трудно сказать, что представляли бы собой сейчас США, если бы Наполеон не продал им Луизиану. Определенно это была бы совсем другая страна. В самом деле, есть сомнения, что Соединенные Штаты стали бы великой державой без приобретения Луизианы. Конечно, не один Наполеон сыграл главную роль в продаже Луизианы. Американское правительство тоже принимало в этом участие. Но французское предложение было сделкой, которая выглядит заманчивой для всех, кто бы ни оказался тогда в правительстве США, в то время как решение французского правительства продать Луизиану было принято одним человеком - Наполеоном Бонапартом.

35. ТОМАС ЭДИСОН (1847–1931)

Разносторонний изобретатель Томас Алва Эдисон родился в 1847 году в городке Милан, штат Огайо. После всего лишь трех месяцев официального обучения учитель посчитал его умственно отсталым. Свое первое изобретение, электрический аппарат для записи голоса, Эдисон сделал, когда ему был всею двадцать один год. Продать его не удалось, и впоследствии Эдисон сосредоточился на изобретении предметов, которые могли заинтересовать покупателей. Вскоре после изобретения аппарата для записи голоса он усовершенствовал биржевую телеграфную систему, которую продал за сорок тысяч долларов - огромную сумму для того времени. Затем последовала серия других изобретении, и вскоре Эдисон стал богатым и знаменитым. Возможно, наиболее оригинальным его изобретением был фонограф, который он запатентовал в 1877 году.

Однако более важным для мира стало усовершенствование лампы накаливания в 1879 году. Эдисон не первым изобрел систему электрического освещения. Несколькими годами раньше для освещения улиц Парижа применили электрические дуговые лампы. Но лампа Эдисона вместе с разработанной им системой подачи электричества сделала возможным освещение каждого обычного дома. В 1882 году его компания начала производство систем электрического освещения для домов в Нью-Йорке, и потом они распространились по всему миру.

Основав первую компанию, которая провела электричество в дома людей, Эдисон заложил основу для развития огромной промышленности. Ведь это не только электрический свет, который использует силу электрического тока, но еще и целая масса домашних электроприборов - от телевизора до стиральной машины. Более того, возможности электрической силы из сети, которую создал Эдисон, способствовали увеличению использования электричества в промышленности. Эдисон оказал огромное воздействие на усовершенствование кинокамер и кинопроекторов. Он сделал важные улучшения в телефоне (его угольная мембрана значительно улучшила слышимость), в телеграфе и в пишущей машинке. Среди других его изобретений нужно отметить диктофон, мимеограф и аккумуляторную батарею. Говорят, Эдисон запатентовал более тысячи изобретений - действительно, невероятный результат.

Одной из причин удивительной продуктивности Эдисона является основанная им в начале своей карьеры исследовательская лаборатория в Менло-Парк, Нью-Джерси, где он нанял себе группу способных помощников. Это был прототип больших исследовательских лабораторий, которые с тех пор основало большое количество промышленных фирм. Основание Эдисоном современной, хорошо оборудованной исследовательской лаборатории, где множество людей работало как единая команда, стало одним из самых важных его изобретений - хотя он не мог его запатентовать. Эдисон был не просто изобретателем. Он также принимал участие в производстве и организовал несколько промышленных компаний. Самой главной из них стала компания «Дженерал Электрик».

Не являясь по характеру чистым ученым, Эдисон сделал одно значительное научное открытие. В 1882 году он обнаружил, что в пространстве, близком к вакууму, электрический ток может течь между двумя не соприкасающимися друг с другом проводами. Такое необычное явление, названное эффектом Эдисона, представляет собой не только большой теоретический интерес, но и получило важное практическое применение. Со временем оно привело к изготовлению вакуумной трубки и к основанию электронной промышленности. Большую часть своей жизни Эдисон страдал плохим слухом. Но он компенсировал этот недуг восхитительной способностью работать. Изобретатель был дважды женат (его первая жена умерла молодой) и имел по трое детей от каждой жены. Умер он в Вест-Орандж, Нью-Джерси, в 1931 году.

Талант Эдисона неоспорим. Все согласны, что он был величайшим гением-изобретателем, когда-либо жившим на Земле. Ряд его полезных изобретений внушает благоговение, хотя, возможно, многие из них в течение тридцати лет были усовершенствованы другими. Однако если мы рассмотрим его изобретения отдельно, то увидим, что ни одно из них не имело решающего значения. Лампа накаливания, например, хотя и широко используется, но не является незаменимой частью современной жизни. Фактически флуоресцентные лампы, работающие по совершенно иному научному принципу, используются не менее широко, и наша повседневная жизнь ничем не отличалась бы, если бы у нас вообще не было ламп накаливания.

Перед тем как люди стали использовать электричество, вполне приемлемыми источниками света являлись свечи, масляные и газовые лампы. Фонограф, безусловно, гениальный прибор, но никто не станет утверждать, будто он трансформировал нашу жизнь в той же мере, что и радио, телевидение или телефон. Более того, недавно были изобретены совсем другие методы звукозаписи, такие как магнитофон, и сейчас относительно неважно, если бы фонографа и магнитофонов не существовало бы вообще. Большинство патентов Эдисона относится к усовершенствованию приборов, изобретенных другими и находящихся в пригодной для применения форме. Такие усовершенствования хотя и являются полезными, но не могут считаться наиболее важными в общем развитии истории. Несмотря на то, что ни одно изобретение Эдисона не имело ошеломляющей важности, стоит помнить - он изобрел не один прибор, а более тысячи. По этой причине я поставил Эдисона выше, чем таких знаменитых изобретателей, как Гульельмо Маркони и Александр Грэхем Белл.

36. АНТОНИ ВАН ЛЕВЕНГУК (1632–1723)

Антони ван Левенгук, человек, который открыл существование микробов, родился в 1632 году в городке Дельфт в Нидерландах. Он был выходцем из семьи среднего класса и большую часть своей жизни провел на низком посту в городском правлении. Открытие Левенгука произошло потому, что своим хобби он выбрал микроскопию. В те дни, конечно, нельзя было купить микроскоп в лавке, и потому Левенгук сконструировал собственные приборы. Он никогда не был профессиональным изготовителем линз, не имел об этом даже малейшего представления, но развил в себе замечательное искусство, гораздо выше, чем у любого из профессионалов того времени.

Хотя сложный микроскоп был изобретен предыдущим поколением людей, Левенгук им не пользовался. Точной и аккуратной шлифовкой маленьких линз с очень коротким фокусом он смог добиться гораздо более высокой разрешающей способности, чем у любого изготовленного раньше сложного микроскопа. Одна из его сохранившихся линз обладает фантастической силой увеличения в 270 раз, и есть догадки, что Левенгук создавал и более мощные. Он был невероятно терпеливым и аккуратным наблюдателем, обладал острым глазом и неограниченным любопытством. С помощью своих мелких линз Левенгук рассматривал различные материалы, от человеческого волоса до собачьей спермы; от дождевой воды до маленьких насекомых; а также мышечные волокна, фрагменты кожи и множество других образцов. Он вел подробные записи и делал аккуратные рисунки вещей, которые наблюдал.

С 1673 года Левенгук переписывался с Английским Королевским обществом, ведущим научным обществом того времени. Несмотря на недостаток образования (он закончил обычную школу, но не знал ни одного языка, кроме голландского) Левенгука в 1680 году приняли в это общество. Еще он стал членом-корреспондентом Парижской академии наук. Левенгук был дважды женат, имел шестерых детей и ни одного внука. Он радовался своему отменному здоровью и мох продолжать работать до старости. Его посещало множество знаменитостей, включая русского царя Петра Великого и королеву Англии. Умер Левенгук в 1723 году в возрасте девяноста лет.

Он сделал много значительных открытий. Это был человек, который первым описал сперматозоиды (1677 год) и одним из первых описал эритроциты. Он опровергал теорию самозарождения низших форм жизни и представил множество доказательств против нее. Он смог, например, показать, что блохи распространяются как обычные крылатые насекомые. Его величайшее открытие произошло в 1674 году, когда он сделал первые наблюдения микробов. Это было одно из самых великих конструктивных открытий в истории человечества. В маленькой капле воды Левенгук открыл целый новый мир, совершенно неожиданный новый мир, изобилующий жизнью.

37. УИЛЬЯМ ТОМАС ГРИН МОРТОН (1819–1868)

Имя Уильяма Томаса Грина Морюна, возможно, не очень известно многим читателям. Однако он был более замечательным человеком с точки зрения истории, чем большинство знаменитостей, поскольку ему принадлежит основная заслуга применения анестезии в хирургии. Всего лишь несколько таких открытий, как применение анестезии, столь высоко оценено человечеством. Всего лишь несколько таких открытий вынесло столь глубокие изменения в условия его существования. Страшно представить весь ужас хирургии тех времен, когда пациент оставался в сознании, пока врач пилил его кости. Возможность избавить людей от подобной боли - определенно один из величайших даров, который человек сделал своим собратьям.

Мортон родился в 1819 году в городе Чарлтон, Массачусетс. В молодости он учился в Балтиморском колледже зубной хирургии и в 1842 году начал свою практику. В период с 1842 по 1843 год Мортон работал в партнерстве с Хорасом Уэллсом. Этот дантист был немного старше Мортона и интересовался анестезией. Однако их партнерство не оказалось прибыльным и в конце 1843 года закончилось.

Год спустя Уэллс начал проводить эксперименты с закисью азота («веселящий газ») как с анестезией. Он смог эффективно использовать ее в своей врачебной практике в Хартфорде, Коннектикут. К сожалению, публичная демонстрация применения анестезии, которую Уэллс предпринял в Бостоне, закончилась неудачно. В своей практике дантиста Мортон занимался протезированием зубов. Чтобы сделать это хорошо, требовалось удалить корни старых зубов. Подобное удаление во времена до изобретения анестезии было очень болезненным, и необходимость каких-либо методов анестезии стала очевидной. Мортон верно рассудил, что закись азота недостаточно эффективна для его целей, и начал исследовать другие вещества.

Чарлз Т. Джексон, признанный врач и ученый, которого Мортон знал лично, предложил ему использовать эфир. Обезболивающие свойства этого вещества были открыты более трехсот лет назад Парацельсом, знаменитым швейцарским физиком и алхимиком. Один или два похожих доклада вышли в печати в первой половине девятнадцатого века. Но ни Джексон, ни кто-либо другой из писавших про эфир никогда не использовали это вещество при хирургических операциях. Упоминание об эфире прозвучало для Мортона как обещающая возможность, и он стал проводить эксперименты с ним - сначала на животных (включая свою собаку), а потом на себе. Наконец 30 сентября 1846 года подвернулся великолепный случай проверить эфир на пациенте. В кабинет Мортона вошел человек по имени Эбен Фрост, страдающий страшной зубной болью, и пожелал применить все что угодно, лишь бы облегчить страдания при удалении. Дантист применил эфир и удалил больной зуб. Когда Фрост пришел в сознание, он сказал что не чувствовал никакой боли. Лучшего результата труднс было и ожидать Мортона ждали успех, слава и богатство.