Семнадцати по два? Семнадцать же - нечетное число

- Правда, - разочарованно протянул Тип. - Досчитать по два до семнад-

Цати совершенно невозможно.

- Выходит, на пилюли надежды нет, - захныкал Тыквоголовый. - Ах, бе-

да, беда! А я-то как раз хотел пожелать, чтобы моя голова вечно сохраня-

Ла свежесть.

- Еще чего придумал! - оборвал его Страшила. - Если бы мы могли вос-

Пользоваться пилюлями, неужели не нашлось бы желания поважнее?

- Куда уж важнее! - взволновался бедняга Джек. - Ты бы не так загово-

рил, если бы твои мозги могли в любую минуту скиснуть!

- Лично я, - сказал Железный Дровосек, - сочувствую тебе от всей ду-

Ши. Но больше ничем помочь не могу, поскольку досчитать по два до сем-

Надцати, как ни крути, невозможно.

Между тем сумерки сгустились, над головами путешественников нависли

Тучи. Луны не было видно. Рогач продолжал полет, его огромное телодиван

Час от часу, неведомо почему, раскачивалось все сильнее. Жук-Кувыркун

Стал жаловаться на морскую болезнь. Тип тоже побледнел и приуныл. Ос-

Тальным качка была нипочем. Но и они опасались случайно выпасть за борт,

А потому сидели, крепко вцепившись в спинки диванов.

Тьма сгущалась, а Рогач все летел. Скоро было уже так темно, что пас-

Сажиры не могли разглядеть друг друга. Воцарилось тревожное молчание.

Наконец Тип, долго и сосредоточенно о чем-то размышлявший, заговорил:

- Как мы узнаем о том, что долетели до цели? - спросил он.

- Это будет не скоро, - ответил Дровосек, - до дворца Глинды путь не

Близкий.

- Но ведь нам неизвестно, с какой скоростью летит Рогач, - настаивал

Мальчик. - Земли отсюда не видно - этак мы можем к утру улететь неиз-

Вестно куда.

- Вот это было бы совсем некстати, - забеспокоился Страшила. - Надо

Бы приземлиться, но как? Мы можем угодить в реку или задеть верхушку ко-

локольни и потерпеть крушение!

И поскольку делать все равно было нечего. Рогач продолжал лететь впе-

Ред, равномерно взмахивая гигантскими крыльями, а друзьям оставалось

Терпеливо дожидаться утра.

Наутро опасения Типа, увы, подтвердились. Когда при первых проблесках

Зари путешественники поглядели вниз, они увидели под собой широкую рав-

Нину, усеянную странного вида строениями. Крыши их были не куполообраз-

Ные, как повсюду в Стране Оз, а покатые. Вдобавок по равнине разгуливали

Диковинные животные. Ни Страшила, ни Дровосек подобного никогда не виде-

Ли, хотя во владениях Глинды бывали и не однажды.

- Мы заблудились! - горестно признался Страшила. - Рогач, похоже,

Унес нас далеко за пределы Страны Оз, через песчаную пустыню в ужасный

Потусторонний Мир, о котором нам рассказывала Дороти.

- Скорее назад! - в панике закричал Дровосек Рогачу. - Разворачивайся

сейчас же!

- Так и опрокинуться недолго, - возразил Рогач. - Я ведь еще неопыт-

Ный летун и предпочел бы где-нибудь приземлиться, повернуться задом на-

Перед, а потом уж снова взлететь.

Однако места, пригодного для посадки, не было видно. Внизу про-

Мелькнула какая-то очень большая деревня, или маленький городок. Вдали

Показалась горная цепь с острыми скалами и глубокими ущельями.

- Вот где можно приземлиться, - решил мальчик, когда горные вершины

Оказались совсем близко, и, повернувшись к Рогачу, скомандовал: - Садись

Сразу, как только увидишь ровное место.

- Сказано - сделано, - отозвался Рогач и начал садиться на узенькую

Площадку между двух отвесных скал.

Увы, не имея навыка. Рогач не смог хорошенько рассчитать скорость и

Промахнулся на целых полкорпуса, обломал при этом два правых крыла об

Острый край скалы, потом и вовсе потерял равновесие, не удержался и тя-

Жело рухнул вниз. Друзья цеплялись за диваны, пока это было возможно, но

Когда Рогач, задев за выступ скалы, вдруг замер и повис кверху ногами,

Пассажиры посыпались вниз, как горох.

По счастью, падать пришлось недолго - прямо под ними, всего в нес-

Кольких метрах, оказалось чудовищной величины гнездо, выстроенное коло-

нией Вороков. Так что при падении никто не пострадал, даже Тыквоголовый:

Драгоценная голова Джека уткнулась, как в подушку, в грудь Страшилы. Тип

Упал на кучу каких-то бумажек и даже не ушибся. Кувыркун звонко стукнул-

Ся круглой головой о спину Коня, но, кажется, без особого для себя ущер-

Ба.

Железный Дровосек был сильно потрясен падением, однако, оглядевшись и

Не обнаружив ни единой царапины на своем блестящем никелированном корпу-