Го-настрого было приказано не трогать птиц и полевых мышей, так что бед

Ному песику пришлось удовольствоваться яблоком.

Вузи больше всего любил мед, но при случае ел все, что угодно, а Де-

Ревянный Конь вообще не нуждался в пище. Что касается ослика, то сочной

Травы в лесу было предостаточно.

Позавтракав, друзья поспешили к незнакомому городу. На счастье, к не-

Му вела широкая, удобная тропинка. По-видимому, горожане частенько наве-

Щали фруктовый лес.

Через два часа пути незнакомый город предстал перед изумленными пут-

Никами во всем своем величии. С четырех сторон он был обнесен высокой

Стеной, по углам которой возвышались четырехугольные башни с массивными

Медными воротами.

Ворота оказались закрытыми. Волшебник постучал. Тотчас же над стеной

Показались громадные головы и с изумлением уставились на пришельцев. Го-

Лов было целое множество - и все такие огромные, что сомнений быть не

Могло: в городе живут великаны.

Волосы на головах были длинные и всклокоченные, самых разных цветов и

оттенков - и русые, и черные, и рыжие, встречались и лысые, и седые;

Слрвом, великаны были всех возрастов, от юношей до стариков.

Несмотря на огромные размеры, они вовсе не казались злыми, наоборот,

На их лицах застыло выражение покорности и терпения.

- Что вам угодно? - громовым голосом отозвался на стук Волшебника се-

Добородый стариквеликан.

- Мы путешественники и хотим войти в город.

- С миром или с войной вы пришли к нам? - спросил другой великан, по-

Моложе.

- С миром, с миром, - отвечал Волшебник, - разве мы похожи на армию

Завоевателей?

- Скорее вы похожи на бездомных бродяг, - отозвался старик, - но

Внешность обманчива. Подождите, мы сообщим хозяину.

- Какому хозяину? - удивилась Дороти. Но ответа не последовало. Голо-

Вы исчезли так же неожиданно, как появились.

Прошло порядком времени, наконец ворота со скрипом отворились, и раз-

далось оглушительное:

- Войдите!

Друзья без долгих церемоний вошли и оказались на широкой улице, по

Обеим сторонам которой локоть к локтю стояли великаны, одетые в голубые

И желтые ливреи, с огромными, с целое дерево, дубинками в руках. Шеи ги-

Гантов были закованы в золотые ошейники.

- Знак рабства, - со страхом подумал про себя Волшебник. - Кто же

Тогда их хозяин?

Великаны разом повернулись направо и двинулись вдоль улицы, образовав

Вокруг путешественников подвижный коридор.

- Неужели мы пленники? - испугалась Дороги.

Даже сидя верхом на Льве, она едва доставала великанам до коленей. Но

Что удивительно: между ног гигантов виднелись дома обычного размера, а

Возле них прогуливались горожане - люди как люди, нормального роста.

Только одна странность была в их внешности: они были очень худые,

Прямо кожа да кости, и к тому же страшно сутулились. Неужели великаны

Прислуживают этим ходячим скелетам? Но почему? Спросить было не у кого.

Путники подошли к огромному дворцу. Великаны выстроились в две шерен-

Ги у входа и, пропустив путешественников во внутренний двор, закрыли за

Ними ворота. Во дворе перед друзьями возник тощий человек и низко покло-

нился Волшебнику:

- Имею честь пригласить вас в тронный зал его величества принца Гер-

Куса, сильнейшего из сильнейших, могущественнейшего из могущественней-

Ших. Не будете ли вы так любезны и не сойдете ли с коня?

- Просто не верится! - вырвалось у Дороти.

- Позвольте спросить, что вас удивляет? - обратился к девочке чело-

Век.

- Неужели ваш принц тоже подданный

Озмы?

- Подданный? Как можно! Наш принц - самый сильный в мире! Он никому

Не служит, он не позволит себе и пальцем шевельнуть, все за него делают

слуги. Когда у принца насморк, слуги даже чихают за него! Если не бои-

тесь предстать перед его величеством, следуйте за мной! - с низким пок-

Лоном закончил человек.

- Мы ничего не боимся! - отвечал Волшебник. - Идемте.

Пройдя через анфиладу мраморных залов, где у каждой двери стояли ча-

Совые (на этот раз уже не великаны, как перед дворцом, а простые люди,

Правда, худые, как скелеты), друзья очутились в огромном круглом зале с

Высоким сводчатым потолком. В центре зала, на мраморном троне, под пур-

Пурным балдахином с золотыми кистями, восседал принц.

Когда путешественники вошли в зал, принц расчесывал брови. Увидав

Гостей, он спрятал гребень в карман и с нескрываемым удивлением уставил-

Ся на чужестранцев.

- Вот так чудеса! - наконец воскликнул он. - Такого еще не бывало!

Чтобы чужаки решились войти в наш город! Какая нужда привела вас сюда?

- Мы ищем Озму, правительницу Страны Оз, - смело отвечал Волшебник.

- Вы уже видели ее здесь?

- Пока нет, ваше величество, но, может, вам известно, где она?

- Нет. Я слишком занят своими собственными подданными. Такими силача-