Комментарии по поводу модели переменных условий

В приведенном выше фрагменте кода очень важная роль принадлежит циклу в той части кода, которая соответствует потребителю. Этот цикл включает три операции: 1) освобождение мьютекса, заблокированного до входа в цикл; 2) ожидание события; 3) повторное блокирование мьютекса. Как будет показано далее, использование конечного интервала ожидания события является весьма существенным.

Потоки Pthreads в том виде, в каком они реализованы во многих системах UNIX и других системах, сочетают эти три операции в одной функции - pthread_cond_wait, объединяющей мьютекс и переменную условия (которая аналогична, но не идентична событиям Windows). Именно поэтому и используется терминмодель переменных условий. Существует также версия этой функции, допускающая использование конечных интервалов ожидания событий.

Что немаловажно, в Pthreads первые две операции (освобождение мьютекса и ожидание события) реализуются посредством вызова одной функции как одна атомарная операция, так что никакой другой поток не сможет вклиниться раньше, чем начнется выполнения вызывающим потоком функции ожидания наступления события (или выполнения условия).

Проектировщики Pthreads сделали мудрый выбор: единственный способ организовать ожидания выполнения условия, определенного для переменной условия, - это использование одной из двух указанных выше функций (с конечным и неопределенным интервалами ожидания), так что переменная условия должна всегда использоваться вместе с мьютексом. Windows вынуждает вас использовать для этой цели два или три отдельных вызова функций, и вы сами должны проследить за тем, чтобы все было сделано правильно, иначе вам не избежать проблем.

Помимо того, что это упрощает разработку программ и является существенно необходимым в случае использования потоков Pthreads, есть еще одна причина, по которой следует изучать модель CV, заключающаяся в том, что именно эта модель используется рядом сторонних производителей для реализации классов потоков и объектов синхронизации, не зависящих от ОС. Владея изложенным в этой книге материалом, вы сможете очень быстро разобраться в особенностях этих реализаций.

Примечание

В версии Windows NT 4.0 была введена новая функция - SignalObjectAndWait (SOAW), которая выполняет упомянутые два шага атомарным образом. В дальнейших примерах программ предполагается, что эта функция доступна, и она будет использоваться, а это означает, что под управлением Windows 9x такие программы выполняться не смогут. Тем не менее, на стадии ознакомления с моделью CV функция SOAW не применяется, чтобы сделать более понятной мотивировку необходимости ее использования впоследствии, а на Web-сайте книги приведены альтернативные варианты реализации некоторых примеров, в которых вместо мьютексов используются объекты CS. (Функцию SOAW нельзя применять вместе с объектами CS.) О значительных преимуществах функции SignalObjectAndWait в отношении производительности свидетельствуют данные, представленные в приложении В (табл. В.5).