Отрабатывайте поведение в стрессовых ситуациях

Нет людей, неуязвимых для стресса. Например, у многих одна мысль о публичном выступлении вызывает холодный пот. В этом случае помогает практика - чем больше вы что-то делаете, тем меньше этого боитесь.

Живите настоящим

Понять, что такое жить настоящим, легко, но следовать этому правилу трудно. Многие зацикливаются на прошлом, на недовольстве событиями, которые произошли годы или даже десятилетия назад, на прошлых ссорах с коллегами, огорчениях времен средней школы. Они лежат на солнечном пляже, но в голове у них крутится замечание, которое супруг (или супруга) отпустил на прошлой неделе. Ничуть не лучше жизнь у тех, кто все время печется о будущем, волнуясь о плохих вещах, которые могут произойти. В книге Экхарта Толля «Жизнь здесь и сейчас» автор убеждает читателей отпустить боль прошлого, перестать бояться будущего и начать жить настоящим моментом. Он верит, что настоящее - это все, что мы имеем, потому что мы не в силах изменить прошлое, а то, что мы делаем прямо сейчас, влияет на наше будущее.

Практикуйте самогипноз

Самогипноз - такой же мощный инструмент, как медитация и молитва. Он помогает уравновесить функции мозга и уменьшить стресс. Когда я чувствую сильный стресс, я провожу самогипноз, о чем писал в главе 10, посвященной сну. Я ввожу себя в транс, но не засыпаю, а остаюсь в своем «особом месте» минут на 10–15, а потом возвращаюсь в полное сознание, чувствуя себя бодрым и отдохнувшим. Это одна из моих любимых практик.

Шаг к действию

В принципе я согласен, что жить настоящим - хорошая идея. Переживать о прошлом и волноваться за будущее - пустой стресс. Однако снимки ОЭКТ показывают, что счастливые воспоминания о прошлом улучшают работу мозга. Поэтому не стоит полностью отвергать свое прошлое, вспоминайте о счастливых событиях.

Избегайте веществ, которые вредят мозгу

Кофеин, сладости, алкоголь - худшие из популярных способов борьбы со стрессом. Ученый из Университета Дьюка Джеймс Лейн изучал воздействие кофеина на стресс более 10 лет. Согласно его данным кофеин разрушает естественный процесс, который держит стресс под контролем. Попав в организм, кофеин предотвращает выброс аденозина, вещества, которое регулирует физические функции.

Обычно, когда мы в стрессе, уровень аденозина повышается, чтобы уменьшить реакцию тела на стресс.

А в присутствии кофеина аденозин подавляется, так что тело сильнее реагирует на стресс. Многие исследования показывают, что кофеин повышает выброс гормонов стресса. То есть несколько чашек кофе перед экзаменом или важной встречей только усилят предстоящий стресс.

Бокал вина или другого алкоголя, который люди выпивают, чтобы успокоиться, тоже повышает уровень гормонов стресса. Алкоголь снижает кровообращение в мозге и ухудшает его способность справиться со стрессом.

Шаг к действию

В моменты стресса откажитесь от алкоголя, кофеина, сигарет и конфет - они еще больше снизят функции мозга.

То же самое касается курения. Попав в стрессовую ситуацию, курильщики нередко закуривают, чтобы успокоиться. Но тело реагирует на никотин иначе: повышается частота сердечных сокращений, что является признаком усиления стресса. Никотин, как и алкоголь, сужает сосуды, по которым кровь поступает в мозг, снижается количество доступного клеткам мозга кислорода, что ухудшает их работу.

Многочисленные исследования показали, что шоколадные батончики или коробки печенья стали способом отвлечься от стресса для очень многих людей. К сожалению, продукты с высоким содержанием жира тоже усиливают стресс. Исследователи в Университете Калгари сравнивали реакции на стресс в двух группах студентов. Участники первой группы ели завтрак с высоким содержанием жира, а второй - с низким. Два часа спустя испытуемые решали серию трудных задач. В группе, завтракавшей более жирными продуктами, симптомы стресса были более выражены, чем во второй.

Смейтесь больше

Появилось множество научных трудов о том, что смех противодействует стрессу и хорош для иммунной системы. Это не шутка! Одно исследование больных раком обнаружило, что смех уменьшал у них стресс и увеличивал устойчивость клеток к болезни.

Как сказал профессор Калифорнийского университета Ирвин Ли Берк: «Если бы пользу от смеха можно было упаковывать в бутылки, то для реализации нам потребовалось бы разрешение Департамента здравоохранения - потому что это реальное лекарство». Смех понижает уровень гормонов стресса (которые подавляют иммунную систему, поднимают кровяное давление и увеличивают число тромбоцитов, создающих сгустки и ведущие к тромбозу коронарной артерии). Смех, кроме того, помогает процессу переваривания пищи и успокаивает боли в желудке, а также общие симптомы хронического стресса. Наконец, смех увеличивает выброс эндорфинов, которые заставляют вас чувствовать себя лучше и расслабленнее.

Средний ребенок смеется сотни раз в день. Средний взрослый смеется в лучшем случае около 10 раз в день. Веселитесь чаще: смотрите комедии, юмористические передачи, читайте сборники анекдотов.

Учитесь видеть забавное в жизни. Если вы разбили на кухне молочник, назвали делового партнера чужим именем или оговорились на лекции, - будьте первым, кто засмеется над ошибкой. Перестаньте воспринимать себя слишком серьезно, и доля стресса в вашей жизни уменьшится.

Обратитесь за помощью

При хроническом стрессе полезно записаться к психотерапевту, чтобы наладить свои навыки управления стрессом и поговорить о проблемах. Многие отрицательно относятся к психотерапии, считая, что это превратится в пожизненную процедуру. Однако, когда в бизнесе возникают проблемы, хозяева фирм обращаются к специалистам-консультантам. То же самое касается и нашей собственной жизни. Я часто отсылаю пациентов к специалистам по биологической обратной связи, гинотерапевтам, по десенсибилизации движением глаз и репроцессингу (EMDR).