Краткий исторический очерк развития физиологической науки

Физиология прошла длинный и сложный путь развития. Как и другие науки, она возникла из потребностей медицины. Нельзя лечить больного человека, не зная, как функционируют отдельные органы и системы его организма и организм в целом.

Первоначальные представления о функциях организма были сформулированы врачами и учеными древней Греции - Гиппократом (460-377 гг. до н. э.), Аристотелем (384-322 гг. до н. э.), Древнего Рима - Галеном (201-131 гг. до н. э.), Древнего Китая, Индии и других стран.

В Средние века естествознание было подчинено церкви. Созданная ею инквизиция жестоко подавляла всякое стремление к развитию науки. Вскрытия трупов и опыты на животных были запрещены. За свои научные открытия были сожжены на костре Джордано Бруно, испанский врач Сервет, подвергались гонениям многие другие ученые.

В эпоху Возрождения, когда в ряде стран в результате буржуазных революций на смену феодальному обществу пришел капитализм (XV-XVI века), начали развиваться наука и искусство. В естествознании и медицине большое значение стали придавать опыту и наблюдению. Крупнейший врач эпохи Возрождения Т. Парацельс (1493-1541) писал, что теория врача - это опыт, никто не может стать врачом без науки и опыта.

Дальнейшему развитию физиологии предшествовали успехи анатомии, ибо понимание строения организма, структуры его органов является необходимой предпосылкой к изучению функций. Так, в это время публикуется работа анатома и физиолога профессора Падуанского университета Андрея Везалия "О строении человеческого тела". Это исследование и работы других анатомов подготовили почву для открытий в области физиологии.

Рождение научной физиологии, основанной на наблюдениях и экспериментах, относится к началу XVII века и связано с именем крупнейшего английского врача, анатома и физиолога Вильяма Гарвея (1578-1657). В 1628 г. была опубликована его работа "Анатомическое исследование о движении сердца и крови у животных", в которой В. Гарвей описал большой круг кровообращения. Затем Мальпиги (1628-1694), используя микроскоп, показал, что артерии и вены соединяются между собой мельчайшими сосудами - капиллярами. Благодаря наличию капилляров, в организме животных и человека образуется замкнутая сеть кровеносных сосудов.

Огромное значение для развития физиологии имело открытие рефлекса французским философом, математиком и физиологом Рене Декартом (1596-1650) в первой половине XVII столетия.

Большую положительную роль в развитии физиологии сыграли успехи физики и химии в XVII и особенно XVIII веке. Они значительно поколебали религиозные представления о жизненных процессах, происходящих в организме, которые стали объяснять на основе законов физики и химии. Однако это часто приводило к неправильным механистическим выводам, к отождествлению физиологии с физикой и химией. В этот период в науке появляется также метафизическое направление. Оно возникло в результате того, что ученые рассматривали явления и предметы изолированно друг от друга, не в движении, а в покое. Появилось представление об абсолютной неизменности природы.

В биологии развивается идеалистическое, антинаучное направление - витализм, сторонники которого признавали наличие в организме какой-то нематериальной "жизненной" силы, направляющей и регулирующей биологические процессы.

Удар по метафизике был нанесен в XVIII-XIX веках, когда в естествознании произошли великие открытия, утвердившие идею всеобщей связи и развития в природе. Так, в 1748 г. гениальным русским естествоиспытателем М. В. Ломоносовым впервые и задолго до зарубежных ученых был сформулирован закон сохранения вещества и превращения энергии. Вторым великим открытием было установление клеточного строения организма [Горянинов П. Ф., 1834; Шванн, Шлейден, 1838]. Третьим великим открытием явилось эволюционное учение Чарльза Дарвина (1859). Ч. Дарвин установил основные причины развития растительного и животного мира и разрешил вопрос о происхождении человека. Философское значение этих открытий состояло в том, что они явились естественнонаучным обоснованием диалектико-материалистического взгляда на природу.

Особого расцвета физиология достигла в XIX и XX веках. Из зарубежных ученых большой вклад в разработку физиологических проблем внес известный французский ученый Клод Бернар (1813-1877). Он изучил роль нервной системы в регуляции тонуса кровеносных сосудов и углеводного обмена, а также выдвинул представление о внутренней среде организма. В Германии Э. Дюбуа-Раймон (1818-1878) явился одним из основоположников электрофизиологии. Английский физиолог Ч. Шеррингтон (1855-1949) внес большой вклад в изучение физиологии низших отделов центральной нервной системы (спинного мозга и др.). Фундаментальные исследования физиологии вегетативной нервной системы были проведены в США В. Кенноном (1871-1945).

Благодаря успехам физики, в XIX веке был создан ряд приборов, которые позволили более глубоко изучить роль нервной системы в регуляции дыхания, кровообращения и других систем организма. Было показано, что процесс возбуждения всегда связан с электрическими изменениями в ткани. В XIX веке в противовес виталистическому направлению в биологии получает развитие нервизм - прогрессивное материалистическое направление, разработанное главным образом русскими физиологами и клиницистами - И. М. Сеченовым, И. П. Павловым, С. П. Боткиным, В. М. Бехтеревым и др.

В XIX веке была выяснена роль различных звеньев рефлекторной дуги, создана рефлекторная теория нервной деятельности, установлено значение больших полушарий головного мозга в возникновении ощущений и произвольных движений.