Идеальным мозгом обладают лишь избранные. Всем нам требуется немного помощи

Когда я начал работать с томографией, то не задумывался о критериях нормальности, поскольку принимал много больных людей, которым требовалась помощь. В архивах нашей клиники есть данные о более чем 60 убийцах и сотнях людей со склонностью к жестокости. Мы сканировали тысячи пациентов с СДВГ, тревожностью, депрессией, травмами мозга, злоупотреблением токсическими веществами и биполярным расстройством, но для эффективной работы нам потребовалась база сканограмм нормальных людей, чтобы использовать их как материал для сравнения, лучше интерпретировать результаты томографии и иметь возможность публиковать научные работы. Я знал, что найти нормальных людей непросто, но не представлял, что это окажется настолько трудным делом. Те, кого я считал нормальными, в конце концов приходили ко мне с просьбой о помощи. Для проведения исследования мы выделили довольно жесткие критерии нормальности. Они требовались, чтобы итоги приняли к публикации научные журналы. Дабы попасть в число нормальных, нашим добровольцам необходимо было соответствовать пяти условиям.

- Никаких психических заболеваний в прошлом (это уже исключало 49 % населения).

- Никаких значительных травм головы.

- Отсутствие истории употребления наркотиков и других веществ.

- Отсутствие неврологических проблем.

- Отсутствие родственников первой степени (мать, отец, брат, сестра, ребенок) с психиатрическим расстройством, включая наркоманию.

Участников тщательно опрашивали и подвергали структурированным тестам, таким как Миннесотский мультифазный личностный опросник (ММРГ), который относится к личностным тестам и тестам памяти. Я пригласил поучаствовать членов моей семьи (как оказалось, не лучшее место для вербовки, за исключением моей мамы, владелицы безупречно идеального мозга), друзей, знакомых из клуба, церкви, школы, размещал объявление в «Лос-Анджелес таймс», распространял флаеры в университетах, даже раздавал приглашения на моих лекциях, хотя среди специалистов психиатрического профиля нормальных людей довольно мало. К концу второго года работы мы опросили около 1500 человек, но томографию сделали всего 65 из них. Только 1 из 232 человек, считавших себя нормальным, действительно соответствовал нашим критериям. Вот примеры людей, которые ошибочно считали себя воплощениями нормы.

Брэд был женихом одной нашей сотрудницы. К нему все хорошо относились, на работе считали отличным парнем, однако из интервью выяснилось, что в школе ему было непросто учиться и учителя говорили, что он не полностью реализует свой потенциал. Брэд страдал от прокрастинации, неорганизованности, писал плохим почерком и в течение трех лет экспериментировал с марихуаной и кокаином. Сам он не считал эти «эксперименты» проблемой и поэтому не упомянул о них, пока мы не стали расспрашивать его очень настойчиво.

Стив был молодым священником из местной церкви. Он считал себя добрым, компетентным и совершенно нормальным человеком. Но жена считала его вспыльчивым, ригидным и мрачным. От матери Стива мы узнали, что в детстве он перенес серьезную травму головы с потерей сознания, когда упал с качелей.

Джина, казалось, соответствовала всем критериям и набрала нужный балл в тестах, но с тестом памяти возникли затруднения, а томограмма показала сниженную активность в височных долях. Удивленный, я снова пригласил ее на интервью. Оказалось, она забыла упомянуть, что обращалась к врачам с жалобами на хроническую усталость. Ее также было легко растрогать до слез на семейных событиях и даже при просмотре телерекламы. Джина согласилась со мной, что плакать от умиления при просмотре рекламы KFC, в которой мать и сын вместе едят жареную курицу, совершенно ненормально.

Исследовательская команда поразилась, увидев, сколько людей считали себя нормальными, но в реальности страдали от проблем с настроением, вниманием, перенесли серьезные травмы мозга или злоупотребляли наркотиками. Во время скрининга мы также просили супругов или родителей заполнить опросники, касающиеся наших потенциальных испытуемых, чтобы получить стороннюю точку зрения. На полпути мы изменили название работы с «Исследования нормального мозга Клиник Амена» на «Исследование здорового мозга Клиник Амена». Кому-то такая корректировка может показаться мелочью, но мы считаем ее значимым уточнением, потому что осознали, что норма - это миф и здоровый мозг встречается очень редко. Всем нам требуется немного помощи. На самом деле эта мысль меня утешает. Она мешает осуждать других, потому что не дает сказать: «Я лучше», и доказывает, что здоровье мозга - очень хрупкое явление и к нему следует относиться серьезно. Общество должно сделать здоровье мозга каждого своим приоритетом.

Работая с добровольцами, мы также выяснили, что среди многих страдавших от различных расстройств людей лишь единицы осознавали свои проблемы. Знаете ли вы, что 95 % людей с болезнью Альцгеймера не получают диагноз, пока их заболевание не доходит до умеренной или тяжелой степени? А ведь ранние меры по лечению очень важны. Многие люди не знают, что перенесли серьезную травму мозга, которая сказывается на их жизни. Другие не догадываются, что у них имеется нарушение внимания или настроения. Но расспросите их супругов, и вы получите много полезной информации.

Когда мне исполнилось 40, я проходил стандартный осмотр у офтальмолога и очень удивился, поняв, что левым глазом вижу не дальше чем на пять футов. Я остро нуждался в очках, но не подозревал об этом. Нам всем требуется немного помощи, поэтому следует обследоваться как можно раньше, чтобы сохранить мозг здоровым до глубокой старости.

Часть II