Мозг 22-летнего наркомана с пристрастием к алкоголю и кокаину: повсеместно нарушенная «рваная» картина работы мозга

Мозг 22-летнего наркомана с пристрастием к алкоголю и кокаину: повсеместно нарушенная «рваная» картина работы мозга - №1 - открытая онлайн библиотека

Более 115 научных исследований доказали негативное воздействие наркотиков на мозг, томография говорит о том же. Я очень радуюсь, что никогда не злоупотреблял выпивкой и не использовал наркотики. Сканы настолько хорошо убеждали пациентов в моей правоте, что я носил томограммы домой, чтобы показать своим детям, и быстро развил у них тревожное расстройство по отношению к наркотикам. Я очень рад, что ни у кого из них не было проблем с наркотиками или алкоголем, несмотря на семейную историю алкоголизма со стороны их матери. Учитывая, как хорошо томограммы помогают убеждению, я использовал их в серии плакатов и видео на тему зависимости от веществ. Телепрограмма «Правда о выпивке» с Арнольдом Шапиро и Лизой Гиббонс выиграла премию «Эмми» как лучшее образовательное шоу 1998 года, а наш плакат «Какой мозг ты выберешь» висит в 15 000 школ. На томограммах все очевидно: алкоголь и наркотики разрушают мозг, значит, от них стоит держаться подальше.

Алкоголь - самое распространенное токсическое вещество.  В Клиниках Амена мы принимаем много алкоголиков, мозг которых находится в ужасном состоянии. Алкоголь ухудшает прохождение сигналов между нейронами, потребление кислорода и эффективность значительного количества нейромедиаторов, особенно отвечающих за обучение и память. В зависимости от дозы алкоголь выступает обоюдоострым оружием. Большие количества (четыре бокала вина и больше или эквивалент более крепких напитков ежедневно) повышают риск деменции. Но малые дозы, например бокал вина раз в неделю или раз в месяц, может уменьшить риск деменции на 70 %.

Снижение рисков связано, по всей видимости, с тем фактом, что алкоголь и холестерин конкурируют друг с другом, и иногда полезно дать алкоголю выиграть. Эти малые дозы алкоголя повышают хороший холестерин, который удаляет плохой тип холестерина. После небольшой порции алкоголя хороший холестерин ЛПВП[5] не связывается с клеточной мембраной, а возвращается в кровоток, где он снижает уровень ЛПНП[6] и других плохих холестеринов, что уменьшает риск инсультов и деменции. С другой стороны, недавнее исследование сотрудников Университета им. Джона Гопкинса выявило, что небольшие дозы алкоголя, принимаемые ежедневно, уменьшают размер мозга, а когда речь заходит о мозге, то размер имеет значение.

Я считаю, что небольшие количества алкоголя допустимы после 25 лет. Но не надо увлекаться. Почему следует ждать до 25? Потому что до этого мозг не развит полностью, особенно в области коры лобных долей. Зачем отравлять его, не дав ему шанса на полноценное созревание?

Никотин преждевременно состаривает мозг.  Содержащийся в сигаретах, сигарах, жевательном табаке, никотиновом пластыре и жвачке никотин сужает кровеносные сосуды и ухудшает доступ крови к важнейшим органам. Курильщики чаще страдают от импотенции. Никотин сужает сосуды кожи, из-за чего курильщики выглядят старше своих лет, а сужение сосудов мозга ухудшает его работу и лишает мозг питательных веществ. Но если никотин настолько вреден, почему столько людей курят? Потому что на краткое время, как и алкоголь, никотин улучшает самочувствие. Он стимулирует выброс нескольких нейромедиаторов, таких как ацетилхолин, которые ускоряют время реакции и способность сосредоточиться, дофамин, который воздействует на центры удовольствия мозга, глутамат, который участвует в обучении и запоминании (хотя высокие его уровень программируют клеточную смерть и считаются одной из причин болезни Альцгеймера), и эндорфины, которые называют природными болеутоляющими. Неудивительно, что бросить курить так трудно. Однако если вы хотите обладать здоровым мозгом, то стоит приложить усилия.

К несчастью, кофеин ненамного лучше. Он тоже ухудшает доступ крови к мозгу и другим органам. Небольшие дозы кофеина не создадут неприятностей, но более двух чашек кофе в день могут вызвать расстройство. Неужели я единственный, кого тревожит процветание кофейных гигантов? Новые кофейни растут как грибы, продавая высококофеиновые напитки, насыщенные сахаром и жирами. Общество стало потреблять не 1–2 чашки кофе в день, а 3–4. Почему мы пьем так много кофе? Чтобы понять причины этого и найти выход из ситуации, следует знать, как действуют наркотики.

Дабы объяснить пристрастие к кофеину, нужно упомянуть про аденозин, вещество, которое вызывает сонливость путем уменьшения активности нервных клеток. Когда мы устаем, аденозин становится триггером, который замедляет мозг, чтобы мы могли поспать и естественным образом восстановить его ресурсы. Цель сна - обновить запас химических веществ, требующихся для нормальной работы мозга. Аденозин сообщает нам, когда необходим сон. Кофеин блокирует эффект аденозина, связываясь с аденозиновыми рецепторами и предотвращая распознавание аденозина.

Поэтому, даже если вы действительно устали, кофеин вводит мозг в заблуждение и продляет бодрствование. Несколько исследований сна сообщают, что мы - хронически недосыпающая нация, причиной чему выступает кофеин. Кофеин еще и стимулятор, вызывающий выброс адреналина, который переводит тело в режим «бежать или биться»: зрачки расширяются, сердце бьется чаще, кровеносные сосуды сужаются для уменьшения кровопотери от ран, но кровь приливает к мышцам, растет артериальное давление, ухудшается работа желудка, печень высвобождает в кровоток дополнительный сахар, чтобы получить больше энергии, а мышцы напрягаются. Кофеин переводит нас в режим готовности к действиям номер один.

Кофеин, кроме того, повышает уровень дофамина, как это делают и амфетамины. Нейромедиатор дофамин активирует центры удовольствия мозга. Разумеется, воздействие кофеина намного слабее, чем амфетаминов, но механизм схож. Дофаминовые центры удовольствия усиливают пристрастие к кофеину. В краткосрочном периоде кофеин приятен для тела, поскольку подавляет сон, особенно если нужно сохранять бодрость. Он блокирует рецепторы аденозина, повышает уровень адреналина, создавая прилив энергии, и усиливает производство дофамина для улучшения самочувствия.