Предотвращение возрастных проблем

С годами светоч мозга тускнеет, если только мы не работаем над сохранением его здоровья. Обширная база данных Клиник Амена, в которой содержатся 30 тысяч сканов мозга людей от трех до ста лет, не оставляет сомнений: с возрастом у мозга остается все меньше ресурсов (см. рис. 19.1).

Предотвращение возрастных проблем - №1 - открытая онлайн библиотека

Кровообращение ухудшается, а значит, доставка кислорода и глюкозы к нейронам работает с перебоями, продукты жизнедеятельности клеток мозга не удаляются вовремя, количество антиоксидантов уменьшается, и они хуже справляются с вредными свободными радикалами, а уровни важных для здоровья гормонов снижаются. Такова участь типичного мозга. Но вашему мозгу вовсе не обязательно разделять ее. Уже сегодня вы можете предпринять меры, чтобы как можно дольше сохранить молодость и здоровье своего мозга. В этой главе я расскажу, как распознать тревожные симптомы и снизить риски развития болезней старения, опасных для мозга.

Чтобы оставаться здоровым, мозгу нужно постоянно восстанавливать себя. Этот процесс не похож на ремонт машины, которую отгоняют в сервис на профилактику или замену детали, поскольку механизмы амортизации вследствие повседневного износа уже встроены в наш мозг. «Производственные мощности» мозга в виде нейронов, аксонов, дендритов, синапсов и прочего должны содержаться в полном порядке. Все сотни миллиардов нервных клеток должны исправно функционировать. Если количество клеток в какой-то цепи мозга сокращается на треть (как в случае болезни Альцгеймера), то другие клетки становятся не в силах компенсировать потерю, вся цепь выключается из работы, и начинают проявляться симптомы расстройства.

С годами мозг становится все пассивнее (если только мы не работаем над поддержанием его здоровья и баланса). На этом графике, основанном на исследовании работы мозга более чем 4000 человек, показано, что происходит с активностью коры головного мозга. Числа на вертикальной оси показывают шкалированные показатели томограмм, они отмечены относительно возраста от 0 до 70. Как можно увидеть, подростковый возраст - время значительных перемен, неудивительно, что мы так трудно переживаем этот период. Активность мозга стабилизируется в возрасте около 45 лет и затем снова начинает падать. С помощью описанных в этой книге стратегий вы сможете поддерживать здоровье мозга в любом возрасте.

Многие люди до сих пор думают, что мы рождаемся с определенным количеством нейронов мозга и что нервные клетки мозга не восстанавливаются. Когда-то наука считала повреждения мозга необратимыми, а неврологические болезни старения не поддающимися остановке. Однако удивительные новые данные показывают, что мозг взрослых людей продолжает генерировать новые клетки. После этого открытия новые исследования посыпались как из рога изобилия.

Нейрогенез подразумевает «рождение» клеток, но рождение включено в цикл и происходит после их смерти. Предположим, вы отправились на новогоднюю вечеринку и слегка перебрали шампанского. Потом вы вернулись домой и легли отоспаться. К моменту пробуждения несколько сотен тысяч нейронов погибнут от алкогольной интоксикации. Мозгу необходимо каким-то образом вернуть в работу такое же количество клеток, чтобы поддерживать прежний уровень активности. В процессе нейрогенеза происходит развитие и поддержание функциональной способности цепей заменять мертвые или поврежденные нейроны. Уже сам факт смерти нейронов вызывает выброс в мозге определенных факторов роста, чтобы стимулировать формирование новых нейронов.

Сам по себе нейрогенез «не знает», когда пора остановиться. Дайте ему волю - и он будет создавать новые нейроны, пока мозг не взорвет череп изнутри. Мозг должен сам регулировать нейрогенез, чтобы число нейронов оставалось правильным и постоянным. Когда количество созданных нейронов достигает заданного уровня и начинает превышать его, включается механизм клеточной смерти. Механизм клеточной смерти тоже не ведает всех планов, его дело - только уничтожать, чем он успешно и занимается, пока организм не решит, что достаточно, и не включит снова механизм формации нейронов. Такой круговорот позволяет мозгу оставаться в заданных границах и хорошо функционировать - по крайней мере в нормальных условиях.

Процесс восстановления мозга заключается в синаптической пластичности, нейрогенезе и клеточной смерти. Можно сравнить его с градоначальником, обязанным поддерживать определенную численность населения. Он должен сохранять гомеостаз, иначе все полетит к чертям. Причем подсчету и управлению этим процессом подлежат не только нейроны, но и тысяча триллионов синапсов, которыми они соединены. Для мозга крайне важно поддерживать здоровье синапсов.

Обычно болезни старения проявляются в мозге следующими проблемами:

- Уменьшением количества клеток, как при болезни Альцгеймера.

- Уменьшением количества связей между клетками, что бывает при депрессии или недостатке физических и умственных упражнений.

- Нарушением генерации электрических импульсов, что бывает после 2–3 рюмок алкоголя.

- Нарушением клеточного механизма производства энергии, что бывает при болезни Паркинсона, диабете, при химиотерапии или радиационной терапии в процессе лечения рака.

- Повреждением аксонов, это замедляет передачу сигналов в мозге, что случается при гипертензии, болезнях сердца, инсультах и травмах головы.