Глава 27. Западный Голливуд славится своей ночной жизнью, знаменитостями и разнообразными субкультурами

Западный Голливуд славится своей ночной жизнью, знаменитостями и разнообразными субкультурами. Тематические бары, шикарные рестораны, футуристические ночные клубы, художественные галереи, бутики эксклюзивной одежды от дорогих модельеров, спортивные центры и разнообразнейшие музыкальные заведения позволят любому развлекаться круглые сутки. У жителей Лос‑Анджелеса есть поговорка: «Если тебе скучно в Западном Голливуде, то ты, скорее всего, уже мертв».

Было уже шесть вечера, когда Хантер и Гарсиа доехали до выставочной галереи Дэниэла Россдейла на Уилширском бульваре. Здание галереи было небольшим, но стильным: затемненные окна, бетонные стены и металлические конструкции образовывали идеальную форму пирамиды, и этот дом сам по себе являлся произведением современного искусства.

Кельвин Ландж, куратор галереи и лучший друг Лоры Митчелл, согласился встретиться с детективами. Последняя выставка Лоры проходила в его галерее.

Привлекательная и очень изысканно одетая девушка провела напарников в кабинет Ланджа.

Кельвин, жилистый парень лет тридцати с соломенного цвета волосами, сидел за столом, но при виде полицейских поднялся и вышел им навстречу.

– Джентльмены, – он пожал Хантеру и Гарсиа руки, – по телефону вы сказали мне, что речь пойдет о Лоре Митчелл. – Указав на кожаные кресла перед столом, Ландж подождал, пока детективы присядут. – Насколько я понимаю, возникли какие‑то проблемы с картинами, проданными в моей галерее? – Увидев выражение лица Хантера, он вспомнил, что мать Митчелл звонила ему две недели назад. – С Лорой все в порядке?

Роберт обо всем ему рассказал.

Кельвин растерянно переводил взгляд с одного напарника на другого. Он открыл рот, словно собираясь что‑то сказать, но с его губ не сорвалось ни слова. На мгновение его лицо приняло такое выражение, будто он был маленьким мальчиком, которому только что сказали, что Санта‑Клауса не существует. Подойдя к мини‑бару, встроенному в северную стену кабинета, Ландж дрожащей рукой достал бокал.

– Выпьете что‑нибудь? – севшим голосом спросил он.

– Нет, спасибо. – Хантер пристально следил за ним.

Налив себе коньяка, Кельвин быстро сделал глоток, и только после этого мертвенная бледность оставила его лицо.

– Миссис Митчелл сказала мне, что вы были лучшим другом Лоры, – сказал Роберт.

– Наверно… – Ландж покачал головой, словно едва воспринимая все, что ему говорят. – Не уверен в этом. Лора была очень скрытной, но мы неплохо ладили. Она была потрясающим человеком: веселая, талантливая, умная, красивая…

– Недавно в вашей галерее проходила ее выставка. Это правда? – спросил Гарсиа.

Кельвин сообщил им, что выставка Лоры проходила с первого по двадцать восьмое февраля и обернулась блистательным успехом. Галерею за это время посетило очень много людей, двадцать три картины были проданы.

Лора присутствовала только на открытии и закрытии выставки, и Ланджу не показалось, что она чем‑то расстроена или обеспокоена.

– Тогда вы видели ее в последний раз? – уточнил Хантер.

– Да.

– Обычно вы постоянно поддерживали связь? Звонили друг другу, присылали эсэмэски?

– Не то чтобы постоянно… – Кельвин покачал головой. – Обычно мы болтали по телефону раза два‑три в месяц. Все зависело от того, насколько мы оба были заняты. Иногда мы вместе обедали или ужинали, но, опять же, это происходило нерегулярно.

– Миссис Митчелл сказала мне, что в день закрытия выставки в галерею пришел бывший жених Лоры.

Ландж покосился на Хантера.

– Вы помните, чтобы он говорил с Лорой?

Кельвин сделал еще один глоток коньяка. Роберт заметил, как сильно дрожат его руки.

– Да, я и забыл об этом. Патрик выпил тогда лишнего. Он очень расстроил Лору тем вечером. Помню, они стояли под лестницей в углу галереи, подальше от толпы. Я искал Лору, потому что хотел познакомить ее с одним важным покупателем из Швейцарии. Я подошел, начал говорить с ней, и тут заметил, что она чем‑то огорчена. А Патрик просто развернулся и ушел. Мне показалось, что он рассержен.

– Она рассказала вам, что случилось?

– Нет, ей не хотелось обсуждать это. Лора отправилась в дамскую комнату и вышла оттуда минут через десять. Перед этим она попросила меня выпроводить Патрика, прежде чем он устроит скандал.

– Скандал? – переспросил Роберт. – Она не объяснила почему?

Ландж покачал головой.

– Но мне показалось, все дело было в том, что он приревновал ее.

– Приревновал? – Гарсиа склонил голову набок. – К кому? Тем вечером Лора привела с собой кого‑то?

– Нет, но я видел, как она говорила с каким‑то человеком. И я знаю, что они обменялись номерами телефонов, потому что она рассказала мне об этом.

– Вы не могли бы его описать? – попросил Карлос.

Прикусив губу, Кельвин задумался.

– Есть кое‑что получше, чем просто описание. Думаю, у меня найдется его фотография.