Зарождение английской классической школы политэкономии

Родоначальником английской классической школы политэкономии был У. Петти. В основе его учения лежит теория трудовой стоимости, изложенная в «Трактате о налогах и сборах» (1662 г.). По Петти, труд является источником стоимости, а. ее величина определяется затратами рабочего времени. Создание стоимости и прибыли происходит в сфере производства.

Вторым представителем классической школы политэкономии является А.Смит. Его основной труд «Исследование о природе и причинах богатства народов» (1776 г.). В своем исследовании А.Смит исходит из представления о том, что люди в своей хозяйственной деятельности руководствуются естественными свойствами, такими, как эгоизм. Но интересы отдельного лица совпадают с интересами общества. Погоня за прибылью и конкуренция представлены как деятельность, приносящая пользу моему обществу.

Важнейшим фактором экономического прогресса и повышения производительности труда Смит считал разделение труда.

Особое внимание автор уделяет деньгам. Деньги Смит рассматривает лишь как средство обращения, не понимая того, что деньги в отличие от всех других товаров выступают общественной формой богатства, воплощением общественного труда.

Основными доходами общества Смит считал заработную плату, прибыль и ренту, а общим источником всех доходов - труд. Заработную плату Смит трактовал как цену труда, а главным фактором накопления капитала считал бережливость. Порядок в рыночной экономике, по его словам, устанавливается через механизм конкуренции («невидимая рука рынка»). Если растет спрос, объем производства увеличивается. Конкуренция усиливается, что заставляет снижать издержки. При падении спроса происходит обратный процесс. В условиях свободной конкуренции регулятором производства выступает цена. Она регулирует объемы, распределение ресурсов, движение рабочей силы.

Смит был убежден, что важнейшим условием богатства страны является политика невмешательства государства в хозяйственную деятельность.

Теоретические изыскания Смита были продолжены Д. Рикардо. Его основной труд «Начала политической экономии и налогового обложения» (1817 г.). Развивая теорию Смита, Рикардо доказал, что стоимость определяется трудом, затраченным на производство товара, и из этого источника возникают как заработная плата рабочего, так и нетрудовые доходы, - прибыль и рента. Заработную плату Рикардо рассматривает как стоимость средств, необходимых для существования рабочего. Прибыль у него выступает как разность между стоимостью и заработной платой рабочего в сельском хозяйстве, а превышение стоимости над средней прибылью составляет ренту. Земля не является у Рикардо источником ренты; ее источник - труд наемных рабочих в сельском хозяйстве.

Монетарная теория

Основателем и лидером монетаризма является американский экономист Милтон Фридмен. Его основная работа «Монетарная история Соединенных Штатов» написана совместно с Анной Шварц в 1963 году. Основные положения его теории сводятся к следующему.

1. Фридмен полагает, что рыночная экономика обеспечивает внутри себя равновесие, устойчивость, а все изъяны в экономике есть результат некомпетентного вмешательства государства. Поэтому основные проблемы, стоящие перед обществом («Что? Как? Для кого?»), как полагает автор, эффективнее решать без участия правительства.

2. Фридмен сформулировал количественную теорию денег, согласно которой цены товаров определяются количеством денежных средств, а именно: при увеличении денежной массы цены увеличиваются, при уменьшении - падают. На основе количественной теории денег Фридмен сформулировал «денежное правило»: денежная политика должна быть направлена на обеспечение соответствия между спросом на деньги и их предложением. При выборе темпа роста денег Фридмен предлагает обеспечить равномерный прирост денежной массы.

3. Фридмен разработал свою политику по борьбе с инфляцией. Явление стагфляции (одновременный рост и безработицы, и инфляции) он объяснил, введя в научный оборот экономическую категорию «естественная безработица». Естественная безработица включает фрикционную и структурную безработицы, не превышающую 7% уровень. Фрикционная - это такой вид безработицы, которая имеет временный, пространственный и социальный характер. Например, это перепроизводство экономистов и недопроизводство водителей автобусов. Сюда же относится перемена места жительства, смена профессии, учеба и т.д. К структурной безработице относятся невостребованные работники, специальность которых не требуется в данный момент времени. Естественной безработицей он и объяснил причину стагфляции. По мнению Фридмена, безработица есть результат неадекватной политики правительства и с социальной точки зрения менее страшна, чем инфляция. Им предлагаются следующие меры по преодолению инфляции: ограничение денежной массы; недопустимость дополнительных эмиссий; ограничение социальных выплат.