Гонка вооружений

Обострение международных отношений в начале XX в., противостояние двух враждующих военно-политических блоков - Тройственного союза и Антанты сопровождалось неслыханной гонкой вооружений. Парламенты европейских стран один за другим принимают законы о дополнительных ассигнованиях на перевооружение и увеличение численности армий, развитие флотов, создание военной авиации. Так, во Франции в 1913 г. был принят закон о трехлетней военной службе, что увеличивало численность французской армии в мирное время до 160 тыс. чел. В Германии за пять предвоенных лет (1909- 1914) военные расходы увеличились на 33% и составляли половину всего государственного бюджета. В 1913 г. ее армия насчитывала 666 тыс. чел.

Задолго до начала войны стало усиленно вооружать страну британское правительство. За десять предвоенных лет военные расходы Англии возросли втрое. Созданный в 1910 году Комитет имперской обороны разработал стратегический план в масштабе империи. Наряду с усилением флота в Англии была создана армия, готовая в случае необходимости к боям на континенте.

Обременительная гонка военно-морских вооружений побуждала английскую дипломатию к последней попытке достигнуть компромисса с Германией. С этой целью в 1912 г. в Берлин был командирован военный министр лорд Холден, который предложил германскому правительству прекратить соревнование в строительстве линейных кораблей в обмен на колониальные уступки в Африке. Но стремление Англии любой ценой сохранить свое военно-морское превосходство обрекло миссию Холдена на провал. Германия ни в чем не собиралась уступать «владычице морей», и к началу 1914 г. имела в своем распоряжении уже 232 новых военных корабля.

К этому времени Германия успела быстрее и лучше всех подготовиться к войне. Убежденное в своем военно-техническом и стратегическом преимуществе, кайзеровское правительство искало лишь повод для скорейшего ее развязывания.

3. Начало XX в. характеризуется значительным обострением международной обстановки. Это связано прежде всего с растущими противоречиями между великими державами Европы из-за сфер экономического и политического влияния, борьбой за передел мира. В результате процесса неравномерности экономического развития Англия постепенно теряет позиции основной промышленной и колониальной державы. По темпам индустриального развития на передний план выдвигается Германия, которая настойчиво борется за перераспределение колоний, захват новых источников сырья за счет старых колониальных империй и в первую очередь - английской.

Попытки мирным путем решить возникшие противоречия не дали положительных результатов. Англия и ее ближайшие союзники Франция и США не хотели уступать ни сверхприбылей от эксплуатации колоний, ни, тем более, сами колониальные территории. Германия и ее союзники стремились не только к переделу мира, но и к мировому господству. Участились локальные военные столкновения между противостоящими государствами в Африке и Азии.

Инициатором создания военно-политических союзов с целью решения военным путем возникших противоречий между европейскими странами стала Германия. В конце XIX в. оформился тройственный союз Германии, Австро-Венгрии и Италии, направленный в первую очередь против Англии и Франции. В противовес союзу государств центральной Европы Англия и Франция в 1904 г. заключили аналогичный военно-политический союз под названием «Антанта» (Сердечное согласие). В 1907 г. к Антанте присоединилась Россия.

Свой выбор в пользу Антанты Россия, однако, сделала не сразу. В союзе с Россией в преддверии грядущей мировой войны нуждались оба противостоящих военных блока. И это вполне объяснимо. К концу XIX-началу XX в. Россия как великая держава значительно упрочила свое положение в мире. В предвоенное двадцатилетие русская промышленность увеличила свою производительность в 4 раза. В стране насчитывалось несколько десятков трестов, концернов и других типов монополистических объединений. По степени концентрации производства и темпам промышленного развития Россия вышла на передовые позиции в мире.

Россия имела значительные запасы золота, что позволило ей с 1896 г. ввести золотую валюту. Аграрный сектор экономики не только полностью обеспечивал страну всеми необходимыми продуктами земледелия и животноводства, но и позволял постоянно расширять экспорт сельхозпродукции в Европу. Россия продавала за валюту хлеб, сливочное масло, мясо, рыбу, лес, лен, сахар. Из Англии, США, Германии, Франции ввозились промышленное и транспортное оборудование, новые технологии. Высокими темпами развивалась и военная промышленность. За месяц до начала войны в России была принята государственная программа перевооружения армии, рассчитанная до 1917 г. и предусматривающая оснащение армии современной артиллерией, флотом, боеприпасами, транспортом, связью. На реализацию военной программы было отпущено полтора миллиарда рублей.

Как великая держава Россия имела свои интересы и сферы влияния в мире. Россия, в отличие от других крупных европейских государств, не имела колоний за пределами своей территории, но последовательно защищала свои интересы в Корее, Китае, Афганистане, на Балканах, Иране от экспансии Англии, Японии и Германии. Быстрое проникновение на Балканский полуостров и Ближний Восток германского империализма усилило российско-германские противоречия. Германия, с целью своего экономического и военного закрепления на этих территориях, бывших издавна в сфере российских интересов, попыталась построить железную дорогу из Балкан через Турцию на Ближний Восток. Это явилось реальной угрозой лишить Россию выхода в Средиземное море, стратегически изолировать ее от потенциальных союзников. Такого развития событий допустить Россия просто не могла.

Однако отказаться сразу от экономического и политического сотрудничества с Германией императорская Россия также не была готова. Помимо общности политического строя с Германской и Австро-Венгерской монархиями Россию связывали общие с ними политические и экономические интересы. Во время русско-японской войны и последовавшей за ней революцией 1905 г. немецкий император Вильгельм II обещал оказать Николаю II политическую и даже военную поддержку. Напротив, Японию, в свою очередь, почти открыто поддерживали Англия, Франция и США. В 1905 г. между русским и германским императорами даже было достигнуто соглашение о военном союзе. Но уже через два года в результате экспансионистской политики Австро-Венгрии на Балканах, поддержанной Германией, а также собственными попытками немцев расширить сферу своих интересов в Азии за счет России, этот союз распался.

Достаточно противоречиво складывались и экономические отношения Германии и России. Многие годы основным рынком сбыта русского хлеба, леса, различных видов сырья оставалась Германия. Из Германии в Россию ввозилось более половины всего импорта машин и технологического оборудования. В угоду своим помещикам германское правительство неоднократно пыталось ввести в одностороннем порядке пошлины на русские товары. Это вызывало немедленное противодействие России. Таможенная война приводила к частому обострению русско-германских отношений.

Франция, нуждающаяся в сильном союзнике перед нарастающей угрозой немецкой экспансии, поспешила воспользоваться этими противоречиями. Именно Россию стремилась заполучить Франция в качестве главного союзника на случай войны с Германией. Это стремление подкреплялось желанием использовать в своих интересах огромный военный, сырьевой и людской потенциал России, ее значительное влияние на решение многих вопросов европейской политики. В 90-е гг. XIX в. происходит постепенное, в первую очередь, экономическое сближение республиканской Франции и императорской России. Французские деньги нарастающим потоком инвестируются в русскую экономику - добычу нефти, строительство железных дорог, развитие угольной промышленности, торговлю, банки, в военно-промышленный комплекс. В предвоенные годы царское правительство получило несколько крупных денежных займов из Франции и разместило под значительные проценты собственные ценные бумаги во Франции. Взамен экономической помощи французское правительство требовало от царя огромную военную помощь на случай войны с Германией.

Англия, как и Франция, нуждалась в военном союзе против Германии больше, чем Россия. Поэтому старые русско-английские разногласия перед лицом общей германской агрессии были урегулированы. При содействии Англии ее союзница Япония подписала в 1907 г. соглашение с Россией о сохранении статус-кво на Дальнем Востоке по разграничению сфер влияния.

Между тем англо-русские отношения после присоединения России к Антанте развивались далеко не блестяще. Протест России весной 1909 г. против австрийской аннексии Боснии и Герцеговины не нашел ожидаемой от Англии поддержки. Эта двойственная политика вызвала возмущение русского общества.

В ходе боснийского кризиса впервые были поставлены под сомнение обязательства Англии поддержать русские притязания на проливы Босфор и Дарданеллы, а также на создание Великой Славянской империи под руководством России, о которой мечтали часть русского дворянства и буржуазии. Политика Англии и Франции в отношении России как оказалось в ходе войны и после ее окончания действительно не предусматривала возможность какого-либо усиления позиций России в Европе и мире. Наоборот, вместе с США наши союзники рассчитывали использовать потенциал России для защиты своих экономических и политических интересов, по возможности ослабить взаимно как германский блок, так и Россию, с целью низведения последних на роль второстепенных держав. Такая «прагматичная» политика вполне укладывается в рамки капиталистического соперничества, когда идет борьба всех против всех, а союзники могут быть только временные, используемые для защиты собственных узкокорыстных интересов.

Возникает вопрос: разбиралось ли политическое руководство России во всех хитросплетениях предвоенной международной политики? Действовало ли оно в русле национальных интересов своей страны, заключая те или иные договоры, вступая в военные союзы? Чтобы ответить на эти вопросы следует напомнить геополитическое положение России. Занимая огромную территорию как в Восточной Европе, так и в Азии, Россия имела естественные границы только на Севере и отчасти Дальнем Востоке. Остальная сухопутная граница находилась под постоянным давлением ряда государств, готовых при малейшем ослаблении России отторгнуть какую-либо часть ее территории под любым предлогом. Такая опасность могла исходить как от открытых врагов, так и «друзей». Одним из примеров этому может служить положение России после окончания первой мировой войны, когда российскую территорию оккупировали с одной стороны германские империалисты, а с другой под видом «помощи русским» наши недавние союзники. Причем все они стремились практически к общей для себя цели - так «помочь» России, чтобы она в дальнейшем не могла конкурировать с ними, разделить наше государство на ряд разрозненных территорий, находящихся в их полной зависимости и поставляющих на мировой рынок сырье и дешевую рабочую силу.

Исходя из особенностей геополитического положения России и заботясь о ее национальной безопасности, император Александр III еще в конце XIX в. вступил в союз с Францией, чтобы противостоять недружественному России Тройственному союзу. Своему сыну, будущему императору Николаю II, он завещал решать все спорные вопросы мирным путем, опираясь на мощь России, помня при этом, что у России нет друзей, а могут быть только союзники.

Поэтому, видя надвигающуюся угрозу мировой войны и стремясь всеми силами ее предотвратить, Николай II выступил с инициативой созвать международную конференцию по ограничению вооружений. Такая конференция состоялась летом 1899 г. в Гааге с участием представителей 26 государств. Однако на ней не было достигнуто никаких соглашений, ограничивающих вооружения, вследствие негативной позиции в этом вопросе как Германии, так и Англии с Францией. В результате Россия в интересах своей национальной безопасности была вынуждена приступить быстрыми темпами к перевооружению и укреплению своей армии, вступить в военный союз против своего наиболее агрессивного и опасного противника - Германии.

Вместе с тем, уже находясь в Антанте, русское правительство стремилось избегать обострения отношений со странами Тройственного союза. Так, в период Балканских войн 1912-1913 гг. Россия не выступила в них на стороне Сербии, хотя нас подталкивали к этому Англия и Франция, провоцировала Германия.

В целом Россия в предвоенные годы стремилась проводить в международных отношениях сбалансированную, реалистическую политику без ущерба собственным национальным интересам. Другое дело всегда ли эту цель удавалось осуществить на практике. России приходилось постоянно лавировать между враждебными государствами и своими союзниками, чтобы не оказаться в международной изоляции, избежать единоборства с более сильными противниками. Отсюда и серия компромиссов, односторонних уступок своим союзникам во имя сохранения единой военной коалиции накануне неизбежной войны.

Поводом к началу мировой войны послужило убийство на захваченной Австро-Венгрией сербской территории в г. Сараево принца Франца-Фердинанда сербским националистом Гавриилом Принципом 28 июня 1914 г. В ответ на убийство австрийское правительство. потребовало в ультимативной форме от Сербии отказаться от части своих прав как суверенного государства. Россия посоветовала Сербии принять все условия ультиматума, чтобы избежать войны и только по вопросу ввода австрийских войск на сербскую территорию попытаться вести переговоры. Австрия использовала однако этот предлог для объявления войны Сербии. Германия всячески подталкивала Австрию к войне, надеясь, что Россия вступится за дружественную ей Сербию. В дни боснийского кризиса Франция и Россия подтвердили свои обязательства выступить против Тройственного союза. Англия до последнего момента скрывала свою истинную позицию, заявляя о своем миролюбии, давая повод Германии надеяться на свой нейтралитет и тем самым подталкивая ее к началу войны. Во многом именно поэтому Вильгельм II демонстративно отверг просьбы Николая II мирным путем решить возникший конфликт. И только тогда, когда военные приготовления уже невозможно было остановить, Англия объявила, что выступит на стороне своих союзников по Антанте.

1 августа 1914 г. Германия объявила войну России, 3 августа - Франции, а 4 августа Англия объявила войну Тройственному союзу. Австро-Венгрия, уже воевавшая к этому времени с Сербией, 6 августа объявило войну России. Началась первая мировая война, продолжавшаяся четыре года и унесшая миллионы человеческих жизней. В орбиту войны были втянуты 38 стран с населением в полтора миллиарда человек.

Таким образом основной причиной первой мировой войны были сложившиеся к началу XX в. противоречия между европейскими и мировыми державами. Эти противоречия явились итогом нового соотношения сил, сложившихся в результате неравномерного развития стран, отставания в развитии одних и опережающем развитии других.

В целом первая мировая война со стороны большинства участвовавших стран носила империалистический, захватнический характер. Целью войны со стороны государств Тройственного союза, Антанты и их союзников был передел территорий, захват колоний, борьба за рынки сбыта, сферы влияния. Лишь Сербия, Черногория и Бельгия, а также другие народы оккупированных территорий вели справедливую борьбу за свое освобождение.

4. Социально-экономическая обстановка в России в годы первой мировой войны.

В августе 1915 г. отстранен с поста главнокомандующего великий князь Николай Николаевич, заподозренный в сочувствии к программе прогрессивного блока, а 3 сентября указом монарха распущена Государственная Дума. Эти действия подкреплялись сменой министров. За годы войны Николай II сменил на посту председателя совета министров 4-х человек (И.Л. Горемыкин, Б.В. Штюрмер, А.Ф. Трепов, Н.Д. Голицын), министров внутренних дел - 6, военных министров - 4, министров иностранных дел - 4 и т.д. Все это говорило о нарастании кризиса верхних эшелонов власти, их неспособности найти действенные меры, адекватные сложившейся ситуации.

К началу 1916 г. недовольство внутренней политикой монархии проявилось и со стороны послов союзных государств.

Активизировалось рабочее движение. В 1916 г. в стране бастовало свыше 1 млн. человек. В деревне вновь заполыхали помещичьи усадьбы. Как в деревне, так и в городе выступления все более приобретали антивоенный характер. Оппозиционные настроения охватили интеллигенцию, армию, национальные окраины. На фоне общего недовольства войной, монархией идеи и действия леворадикальных сил находили благодатную почву и поддержку народа.

Развитие внутренних процессов с катастрофической быстротой суживало возможность политического маневра. Начиная с января 1917 г., в столице нарастает стачечная борьба рабочих. Во второй половине февраля здесь возникли серьезные затруднения с подвозом хлеба, продуктов питания. Данное обстоятельство вызвало новую волну забастовок, начавшихся 23 февраля. Власти не придали им значения. В последующие дни 24 и 25 февраля начались уличные демонстрации и столкновения с полицией. Демонстрации, начавшиеся под лозунгом «Хлеба!», стали принимать явно революционный характер: «Долой войну!», «Долой самодержавие».

26 и 27 февраля волнения рабочих продолжались, но теперь на сторону восставших стали переходить части столичного гарнизона. Восстание переросло в смену политических режимов. 27 февраля восставшим народом был создан Совет рабочих депутатов. Его первым председателем избран меньшевик У.В. Чхеидзе. В этот же день члены Государственной Думы на своем частном заседании образовали Временный комитет. Временным комитетом было сформировано Временное правительство во главе с князем Г.Ё. Львовым. 1 марта Совет издал Приказ № 1, согласно которому войска Петроградского гарнизона переподчинялись Совету и не могли быть выведены из столицы без его согласия. Попытки подавить восстание в столице силами воинских частей, снятых с фронта, успеха не имели. 2 марта 1917 г. в Пскове Николай II подписал акт отречения от престола в пользу своего брата Михаила Александровича. Последний не принял престола, предоставив решение вопроса о государственном устройстве России будущему Учредительному собранию, созыв которого должно было обеспечить Временное правительство.

5. Восточно-прусская операция (Первая мировая война, 1914-1918) - боевые действия в Восточной Пруссии 4 августа - 2 сентября 1914 г. 1-й (генерал П.К. Ренненкампф) и 2-й (генерал А.В. Самсонов) русских армий против 8-й германской армии (генералы М. Притвиц, затем П. Гинденбург). 4 августа 1914 г. русские, не закончив мобилизацию, перешли в наступление в Восточной Пруссии. Подобная поспешность объяснялась настойчивыми просьбами о помощи союзной Франции, терпящей сильный натиск германцев.

В боях 4 и 7 августа при Шталлупёнене и Гумбиннене 1-я армия нанесла немцам поражение. В это время с юга, в обход Мазурских озер, выдвигалась 2-я армия, чтобы перерезать путь отхода германским войскам. Ренненкампф не преследовал немцев и два Дня простоял на месте. Это позволило 8-й армии выйти из-под удара и перегруппировать силы. Не имея точных сведений О нахождении войск Притвица, командующий 1-й армией двинул ее затем k Кенигсбергу.

Между тем 8-я немецкая армия отошла в ином направлении (на юг от Кенигсберга). Пока Ренненкампф не спеша выдвигался к Кенигсбергу, 8-я армия, которую возглавил генерал Гинденбург, смогла провести удачную операцию, решившую исход сражения в Восточной Пруссии. Несмотря на риск получить удар в тыл со стороны 1-й армии, Гинденбург повернул свои силы на юг против армии Самсонова, не знавшего о таком маневре. Немцы же, благодаря перехвату радиограмм, о планах русских знали все.

9 августа 2-я армия Самсонова пересекла восточно-прусскую границу и начала движение в северо-западном направлении силами 4 корпусов. Наступление велось на растянутом в 120 км фронте без должной подготовки и взаимодействия частей. Фактически отсутствовали тыловые службы, и войска по нескольку дней не получали питания.

Тем временем Гинденбург, перебросив на данное направление основные силы, нанес 13 августа мощные удары по фланговым корпусам 2-й армии (1-му и 6-му). Центральные корпуса 2-й армии (13-й и 15-й) из-за отсутствия тесной связи между русскими частями не узнали вовремя о смене оперативной обстановки и продолжали наступать, углубляясь в готовившийся мешок. Под натиском немецких соединений 1-йиб-й корпуса начали отход, подставив под удар фланги и тылы своих соседей в центре.

В боях 16-18 августа центральные (13-й и 15-й) корпуса, утратившие связь с соседями и друг с другом, были окружены и разгромлены. Самсонов, потеряв управление войсками, .застрелился. По немецким данным, урон 2-й армии составил 120 тыс. чел. (в том числе более 90 тыс. пленных). Немцы потеряли в боях с ней 15 тыс. чел. Затем они атаковали с юга, со стороны Мазурских озер, 1 -ю армию. Опасаясь быть отрезанной, та отошла за Неман 2 сентября.

Восточно-Прусская операция имела для русских тяжелые последствия в тактическом и особенно в моральном плане. Это было их первое в истории столь крупное поражение в битвах с немцами. Однако выигранная немцами тактически, эта операция стратегически означала для них провал плана молниеносной войны. Для спасения Восточной Пруссии им пришлось перебросить немалые силы с Западного театра военных действий, где тогда решалась судьба всей войны. Это спасло Францию от разгрома и вынудило Германию втянуться в гибельную для нее борьбу на два фронта. Русские же, пополнив силы свежими резервами, вскоре вновь перешли в наступление в Восточной Пруссии (см. Августовская операция).