IV–V в

Гипатия Александрийская посещала мужские публичные собрания и поражала своих слушателей живыми экспериментальными лекциями вместо привычной спекулятивной философии. Она преподавала философию Платона и Аристотеля, а также математику, занималась вычислением астрономических таблиц. Гипатия – первая женщина, которая занимала кафедру философии в Университете Александрии.

VI в.

В католицизме некоторые церковные саны еще давались женатым мужчинам. Однако Орлеанский собор постановил, что священники и их жены должны спать в разных комнатах. Супруга епископа из города Нант (Франция) воспротивилась этому декрету и совершила публичную политическую акцию, силой прорвавшись в спальню мужа. С 567 г. жену каждого священнослужителя сопровождали две служанки, чтобы она не поддалась какому‑нибудь искушению.

VII в.

Тибетский царь Сонгцен Гампо женился сразу на двух принцессах‑буддистках – Вэнь Чен из Китая и Бхрикути из Непала. Обе женщины привезли в Тибет буддийские реликвии, стали поддерживать первые буддийские общины и строить для них храмы.

VIII в.

Лакшминкара, принцесса из буддийского королевства, притворилась безумной, чтобы не вступать в политически целесообразный брак с грубым и жестоким человеком. Буддийское воспитание и образование, которое она получила у себя дома, позволило ей медитировать без дополнительных наставлений и достичь состояния Будды. Отец ее несостоявшегося мужа, правитель небуддийской страны, был так вдохновлен ее развитием, что создал в своем королевстве благоприятные условия для практики и распространения буддизма.

VIII в.

Мандарава, принцесса из буддийского королевства Захор в Индии, вместе с супругом Падмасамбхавой активно содействовала распространению буддизма Алмазного пути далеко за пределы страны. Она была очень красивой и смелой женщиной, которая в своих многочисленных путешествиях встречала мощные непросветленные негативные энергии и умела их усмирять.

VIII в.

Йеше Цогьял, родившаяся в образованной тибетской семье, еще в детстве проявляла особые способности и настаивала на праве выбрать свой жизненный путь. Сначала она стала женой тибетского императора, затем ученицей и супругой Гуру Ринпоче. Эта «дикая» йогиня играла ключевую роль в распространении Алмазного пути по всей территории Тибета. Ее впечатляющий пример показывает, как можно использовать всевозможные жизненные трудности для развития.

IX в.

Изготовительница стрел, женщина из низших слоев индийского общества, помогла своему мужу Сарахе открыться и постичь истинный смысл природы всех явлений. Она показала ему, насколько глупо отделять себя от внешних чувственных раздражителей. Для йогина просветляющий путь состоит в том, чтобы отказаться от предвзятых мнений и концепций и освободить себя от веры в объективно существующую реальность.

IX в.

Аристократка Дуода Септиманская написала «Liber Manualis» – материнские напутствия двум сыновьям, графам Гильому и Бернару. В 72 главах она описала устройство мира, добавив всесторонние наставления о том, как вести себя в обществе. Произведение Дуоды известно как первая книга по педагогике в западной культуре.

IX в.

Манибхадра совмещала обязанности домохозяйки с желанием развиваться на всех уровнях. Ее поведение превосходно соответствовало ожиданиям общества. При этом женщина тайно медитировала, развивала ум и достигла зрелости благодаря просветленной мотивации. Зрелище разбившегося кувшина на мгновение остановило поток переживаний Манибхадры, и в ней пробудилось постижение истинной природы ума.

X в.

Немногочисленные влиятельные женщины играли важную роль в жизни средневековой Европы. Их внешняя и внутренняя политика послужили причиной нового распределения влияния между странами. Княгиня Ольга решила, что Русь будет ориентироваться на Византию; военные походы Этельфледы Мерсийской и построенные ею укрепленные города стали основой для объединения Англии; а оттонские императрицы Аделаида и Феофано обеспечили целостность империи.