Социология и другие науки об обществе. Задачи, функции, значение социологии

Объект и предмет.

Чтобы дать определение науке нужно выяснить, каков её объект и предмет. Под объектом обычно понимают определенную часть окружающего нас природного или социального мира. У объектов, изучаемых естественными науками и биологией, имеется одно важное свойство: они существуют вне нас, независимо от нашего сознания и воли. Объектом социологии является общество, т.е. люди, объединенные в нем, и протекающие в обществе многообразные процессы между людьми, объединенными в различные группы. Общество, как и физические или биологические явления существует вне сознания людей, т.е. объект социологии в данном смысле объективен. Но в отличие от физического мира, процессы, происходящие в обществе, связаны с сознанием людей. Они осуществляются только через деятельность людей, через их поступки, которые частично совершаются неосознанно, но большей частью осознаются людьми. Именно этим и определяется своеобразие объекта социологии.

Вернемся к дословному переводу названия новой науки - социологии. Определение социологии как науки об обществе не совсем правильно. Общество является объектом изучения многих наук - истории, философии, экономических теорий, политологии, культурологии, психологии и других, называемых общественными науками. Это не означает, что каждая из гуманитарных наук не имеет своего объекта изучения. Поэтому, строго говоря, объектом большинства общественных наук является не все общество, а та или иная его сторона, форма проявления и т.д.

Своеобразие социологии как самостоятельной науки среди других общественных наук находит свое выражение в том, что она изучает общество, его функционирование и развитие под специфическим углом зрения - сквозь призму социальных явлений, процессов, отношений, составляющих основное содержание социальной реальности - социума как объекта социологии. Для того, чтобы правильно уяснить суть и значение этого положения, необходимо, прежде всего, выяснить, что такое социальное.

Термин «социальное» ис­пользуется в двух значениях. В широком смысле это понятие объединяет все разновидности явлений совмест­ной жизни людей - экономические, политические, религиозные, правовые и т. д. Но социальное в широком смысле означает не просто сумму эконо­мических, политических, правовых, религиозных и т. п. явлений и процессов, а связи, взаимозависимость между ними. Например, об экономиче­ских явлениях и процессах мы говорим как о социальных, когда хотим подчеркнуть, например, что способы организации бизнеса в стране зависят не только от представлений об экономической эффективно­сти, но и от политического строя и этических норм, характерных для господствующей в стране религии.

В узком смысле оно выделяет особую наряду с поли­тикой и экономикой сферу общественной жизни - социальную, включающую образование, здравоохранение, помощь неимущим и т. д. Социальное в узком смысле означает не просто часть общест­венной жизни, включающей все то, что не вошло в сферу политики и экономики, но те явления и процессы совместной жизни людей, кото­рые обусловлены не стремлением к власти и управлению друг другом, не стремлением к богатству и конкуренции друг с другом, а стремлением принадлежать к общности, стремлением к солидарности друг с другом. Образование, например, мы относим к социальной сфере, поскольку осознаем его роль в формировании знаний и навыков, позволяющих человеку быть полезным другим людям, успешно взаи­модействовать с ними и добиваться признания с их стороны. О системе пенсионного обеспечения, помощи неимущим мы рассуждаем как о компоненте социальной сферы, когда стремимся подчеркнуть ее роль в оказании взаимной помощи, в поддержании у людей чувства справедливости и солидарности.

Таким образом, использование понятия «социальное» предполагает рассмотрение явлений и процессов с особой точки зрения, предпола­гающей, что они социально обусловлены, т. е. обусловлены связями, складывающимися между различными видами деятельности, собы­тиями и ситуациями в ходе совместной жизни людей; тем, что люди следуют ценностям, моральным нормам, обычаям, привычкам, свя­занным с принадлежностью к общности- этнической, религиозной, профессиональной и т. п.

Выяснив особенности объекта, можно определить, что составляет предмет социологии. Предмет науки – те стороны объекта, которые наука изучает (закономерности, особенности объекта). Если объект социологии находится вне сознания человека, его изучающего, то с предметом дело обстоит иначе. Он находится всецело в голове того человека, который его изучает. Нельзя забывать, что выделение предмета науки может занимать длительный период времени. Общество в качестве объекта предстало перед выдающимися философами античности еще 2,5 тысячи лет тому назад. И лишь О. Конт четко сформулировал, что социология должна быть наукой об обществе и социальных отношениях, которые связывают людей друг с другом и обществом в целом. Таким образом, предметом социологии является исследование взаимодействия лично­стей и социальных общностей в их структурных взаимозависимостях в определенных условиях их существования и в процессах их измене­ния и развития в обществе.

Исходя из сказанного, можно дать следующее определение социологии:

Социология - наука о становлении, развитии и функционировании социальных общностей и общества в целом, о социальных процессах и социальных отношениях между общностями и внутри их.

Определив, таким образом, социологию, нам становится понятным, что же она изучает.

Во-первых, личность.Каждый человек имеет черты и свойства, отличающие его от других людей. Но гораздо больше общего, того, что делает их похожими. Эти качества и черты изучает социология. (Индивидуальное является предметом изучения психологии).

Во-вторых, это социальные общности и группы (то, из чего состоит общество).Каждый человек одновременно входит в несколько групп - социальных, территориальных, этнических, производственных, политических.

В-третьих, социальные институты.Они регулируют определенные сферы жизни общества, обеспечивают его прочность, воспроизводство человеческих отношений.В качестве основных социальных институтов выступают государство, образование, религия и культура, производство, семья.

В-четвертых, социология изучает системы социальных отношений и взаимодействий, которыми связаны друг с другом отдельные индивиды, их общности (отношения кооперации – разделения труда, интеграции - сотрудничества, дивергенции - конфликта).

В-пятых, социология изучает социальные изменения (развитие общества).

И, наконец, предметом социологии выступает все общество в целом, общество как система.

Структура социологии.

Современная социология - сложная, внутренне дифференцированная сфера деятельности, включающая различные компоненты. Структура современной социологии, т. е. сочетание и соотношение в ней этих компонентов, определяется в основном тремя видами дифференциа­ции: по критерию предмета (предметная дифференциация), по кри­терию способа познания (методологическая дифференциация), по критерию цели и использования результатов исследования (прагма­тическая дифференциация).

1. Предметная дифференциация (ЧТО ИЗУЧАЕМ?) внутри социологии обусловлена, существованием различных научных подходов.В социологии сформировались два подхода к определению социальной реальности, т. е. того, что «на самом деле» существует и потому является предметом социологии:

Макросоциология - это совокупность исследований, изучающих крупномасштабные социальные системы и процессы, происходящиев течение длительного времени. Основное внимание она уделяет структурам обществатаким, например, как социальные институты (семья, образование, религия). Люди, вовлеченные в данную систему социальных структур, испытывают на себе их глубокое влияние. Макросоциологи изучают взаимосвязи между различными частями общества и динамику их изменений.

Микросоциология - это совокупность исследований по изучению поведения людей в их непосредственном межличностном взаимодействии. Социологи, работающие в рамках данного направления, считают, что социальные явления можно понять лишь на основе анализа тех смыслов, которые люди придают данным явлениям при взаимодействии. Главный предмет их исследования – поведение индивидов, их поступки, мотивы, значения, определяющие взаимодействия между людьми.

Частные отрасли социологии развиваются па основе выделения из общего ряда социальных явлений каких-либо явлений и процессов в ка­честве особенного предмета, требующего специального исследования. Частные отрасли социологии еще называюттеориями среднего уровня. Этот научный термин введен в оборот в 1947 году американским социологом Робертом Мертоном (1910 - 2003). Эти теории помогают обобщать эмпирические данные в пределах отдельных областей социального знания. Они породили узкую специализацию среди социологов и множество отраслевых социологий (семьи, образования, религии, культуры и т.д.).

Все теории среднего уровня делятся на 3 группы:

1. теории социальных институтов (социология образования, политическая, экономическая социология);

2. теории социальных общностей (социология молодежи);

3. теории специализированных социальных процессов (социальные изменения и процессы).

2. Существующая внутри социологии методологическая дифферен­циация, т. е. разделение исследовательской работы по критерию спосо­ба познания (КАК ИЗУЧАЕМ?), находит выражение в выделении в структуре социологии таких компонентов, как теоретическая и эмпирическая социология. Теоретическая социология - это совокупность исследований, основ­ным содержанием которых является построение концептуальных моделей, т. е. систем логически связанных утверждений, описывающих и объясняющих социальные явления. Особенностью теоретических исследований является то, что они ведутся без обращения к объекту не­посредственно в процессе исследования. Эмпирическая социология- это совокупность исследований, основным содержанием которых яв­ляется сбор и анализ фактических данных об объекте.

3. Прагматическая дифференциация внутри социологии, т. е. разделе­ние по критерию цели и использования результатов исследования (ДЛЯ ЧЕГО, С КАКОЙ ЦЕЛЬЮ ИЗУЧАЕМ?), разграничивает академическую и прикладную социологию. Акаде­мическая социология - это совокупность исследований, целью кото­рых является получение фундаментального научного знания.Основ­ным результатом исследований в рамках академической социологии является развитие социологии как науки, т. е. создание новых теорий, получение новых эмпирических обобщений, разработка и апробация новых методов и приемов сбора и анализа данных. Исследования фундаментального характера ведутся главным образом на базе научно-исследовательских институтов и университетов. Здесь социология развивается как строго научное знание и самостоятельная научная и учебная дисциплина. Прикладная социология - это совокупность исследований, цель которых - получение практически полезного знания.Основным результатом прикладного исследования является выработка с помощью научных средств решения конкретной проблемы за пределами сферы поиска научной истины. Исследования прикладного характера осуществляются главным образом специализированными организа­циями, действующими на коммерческой основе и образующими сво­его рода индустрию исследований на заказ. Заказы на проведение прикладных социологических исследований могут поступать из сферы бизнеса (от промышленных предприятий, коммерческих и финансовых организаций), из сферы политики (от государственных структур, политических партий, средств массовой информации, кандидатов, ведущих избирательную кампанию), от общественных организаций (профсоюзов, правозащитных, экологических организаций и движений и т. п.). Прикладные социологические исследования в современных условиях, как правило, являются элементом или инструментом марке­тинга, менеджмента, связей с общественностью.

Структурные компоненты социологии выделяются на основе раз­личных критериев. Поэтому деление социологии на макро- и микро­социологию, общую и отраслевые социологии, теоретическую и эм­пирическую социологию, академическую и прикладную социологию является многомерным, т. е. вполне возможно выделение, например, теоретических микросоциологических исследований, эмпирических макросоциологических исследований и т. д. Зачастую такое деление довольно условно. Следует учитывать, что предложенная модель структуры социоло­гии - это не установление границ, разделительных линий внутри социологии, а схема, позволяющая систематизировать разнообразные виды и аспекты исследовательской деятельности социологов.

Социология и другие науки об обществе. Задачи, функции, значение социологии.

Мы пояснили в самом общем виде, что изучает социология. Но для того, чтобы разобраться в этом более конкретно, необходимо рассмотреть взаимоотношение социологии и смежных с нею наук об обществе, социальном, общностях и индивидах.

1. И здесь нужно, прежде всего, сопоставить социологию и социальную философию. В течение длительного времени социологическое знание накапливалось в недрах философии. И даже после того, как социология в лице О. Конта и Э. Дюркгейма провозгласила свою независимость от философии в качестве подлинной науки об обществе, философия продолжала играть заметную роль в социологических изысканиях.

Социальная философия представляет собой раздел философии, посвященный осмыслению качественного своеобразия общества в его отличии от природы. У социологии и социальной философии очень широкая область совпадения объекта изучения. Их различие проявляется в предмете исследования. Социальная философия изучает общественную жизнь с точки зрения мировоззренческих проблем, центральное место, среди которых занимают смысложизненные проблемы. Еще больше различия между социологией и социальной философией проявляются в методе исследования социального. Философия решает общественные проблемы умозрительно, а социология использует количественные методы с применением сложных математических процедур.

2. Вопрос о том, как различать социологию и другие науки об обществе и личности остается. Довольно остро он стоит, когда мы сравниваем социологию и психологию. Нужно учесть, что социальная психология является разделом социологии. Схема решения этого вопроса такая. Психология, в основном, сосредоточена на изучении индивидуального «Я», сфера социологии - это проблемы межличностного взаимодействия - «Мы».

3. Социология и экономическая наука. Экономическая наука сосредотачивает свои усилия на исследовании материального производства, экономической деятельности людей, изменения в которых сказываются на социальных процессах. Поэтому социология не может не опираться на экономическую науку, не взаимодействовать с ней. С другой стороны, сами экономические процессы все больше оказываются в зависимости от воздействия социальных условий и факторов и их использования в производстве, распределении, обмене и потреблении. И это также требует усиления взаимодействия экономической и социологической науки.

Но если экономическая наука исследует закономерности только одной, пусть и очень важной сферы общественной жизни, то социология - значительно более общие, широкие закономерности, лежащие в основе развития общества как целого и специфически проявляющиеся во всех его сферах, в том числе и экономической. Одно дело изучать внутренние, специфические законы данной сферы, стороны общественной жизни, а другое - специфические проявления более общих, социологических законов в этой сфере общества. Первое - это задача экономической и других специальных общественных наук, а второе- задача социологии.

Задачи социологии определяются тем, что наблюдать социальные процессы и явления, а затем описывать их - это ещё не социология. Она должна быть руководством для изучения общества, следовательно:

Первая задача социологии - изучение социальных фактов, понимание социальных взаимоотношений и взаимодействий.

Вторая задача - выделить из всей совокупности факторов, событий, процессов основные, воспроизводимые, повторяющиеся и на этой основе определить социальную структуру общества.

Третья задача - объяснить развитие общества.

Четвертая задача - осуществить прогноз наиболее вероятных социальных событий и тем самым выступить в роли инструмента реальных социальных изменений.

Пятая задача - сформулировать научно обоснованные рекомендации для принятия управленческих решений.

Рассмотрим вопрос о функциях социологии в обществе (функции – та польза, которую приносит наука):

1.Реализация теоретико-познавательной функциипозволяет социологии расширить и конкретизировать знание о сущности общества, его структуре, закономерностях, основных направлениях и тенденциях, путях, формах и механизмах его функционирования и развития. Обогащение научного социологического знания происходит как на основе внутреннего совершенствования теоретической социологи, так и в результате динамичного развития самого объекта познания этой науки - социальной действительности. И здесь особая роль принадлежит эмпирической социологии и непосредственно связанным с ней социологическим теориям. Только правильное и глубокое системное отражение сущности закономерностей развития социальной реальности позволяет социологии выполнять и другие её функции. Т.обр., теоретико-познавательная функция состоит в получении знаний об обществе, понимании его.

2.Практически-политические функциисоциологии включают в себя

политическую функцию и функцию социального контроля. Дело в том, что прикладная социология не ограничивается познанием социальной реальности. Она вырабатывает предложения и рекомендации для политики и практики, направленные на совершенствование социальной жизни, на повышение эффективности управления социальными процессами. Социология не только описывает социальную жизнь, её проявления в различных сферах и на разных уровнях, но и дает им оценку с позиций гуманизма, общечеловеческих ценностей. Т. обр., практически-политическая функция состоит в выработке рекомендаций и предложений, вариантов действия для властных структур, заказчика.

3.На основе эмпирических социологических исследований обнаруживается социальное нездоровье общества, рост социальной напряженности и т.д., а в связи с этим должны вырабатываться политические меры по их предотвращению и преодолению. Особенно большое значение имеют в этой связи социальное предвидение, планирование и прогнозирование как конкретные формы реализации практически-политической функции социологии. Отсюда вытекает прогностическая функция социологии.

4.Расширение и углубление действительного использования результатов социологических исследований в выработке принципиальных основ сильной, действенной социальной политики и в практике управления общественными процессами - и сегодня одна из самых актуальнейших задач развития нашего государства и общества, поэтомуфункция социального планирования имеет большое значение в жизни общества.

5.Социология продолжает выполнять идеологическую функцию. Результаты исследования могут использоваться в интересах различных социальных групп для достижения ими своих целей. Т. обр., идеологическая функция состоит в выработке идейных ориентиров развития общества.

6.Социология как наука может служить и служит улучшению взаимопонимания между людьми. В этом случае говорят о гуманистической функциисоциологии.

Ряд ученых, в частности, академик Бабосов Е.М. выделяет оценочную, управленческую и образовательную функции. Академик Т.И. Заславская называет научно-познавательную, политическую и гражданскую функции социологии в обществе.

Что можно сказать о значении социальных знаний для каждого человека, для будущего молодого специалиста?

В современных условиях человеку все сложнее и сложнее адаптироваться к реалиям жизни. Но как бы не изменялось общество, какой бы совершенной не становилась техника, все-таки все, в конечном итоге, упирается в характер человеческих отношений, в умение и способности людей жить вместе, разделять общие ценности, нормы поведения, находить компромиссы при решении сложных конфликтных ситуаций. Чем более развитым является общество, тем большую роль в нем играет личность и её знания о человеке и обществе.

Какими бы узкопрофессиональными проблемами не занимался специалист, он должен учитывать и социальные последствия своих решений. Для этого нужны социологическое мышление и знания. Но каждому из нас необходимо не только хорошо знать свое дело, но ориентироваться в общественной жизни, строить отношения в семье, в коллективе.

Социология помогает вам разобраться в важных проблемах общественной жизни. Понять и познать окружающий мир можно посредством жизненного опыта, но для этого подчас требуется слишком много времени, иногда целая жизнь.

Социология сама по себе она не решает наши проблемы. Но человек, разбирающийся в проблемах разрешения конфликтов, воспитания детей, семейно-брачных отношений имеет больше шансов на успех в семейной жизни, карьере, общении с окружающими.

Выдающийся французский социолог Э. Дюркгейм сказал о значении социологии так:«Социология не стоила бы и часа труда, если бы она не позволяла улучшить общество».