Початок розвитку автомобілебудування

Формування автомобільних компаній і ріст їхнього престижу приходиться на період з 1919 по 1930 рік. Приблизно тоді ж з'явилися і деякі дійсно видатні моделі, що одержали визнання в усьому світі.

Автомобільні компанії врахували помилки Форда (визнаючи, утім, його ведучу роль), що занадто захопився моделлю "Т", а пізніше зазнав невдачі з моделлю "А", і стали проектувати більш дешеві і непомітні моделі-трудівники, що стали прикладом для нового покоління прихильників ідеї загальної моторизації. "Ford" став першим виробником автомобілів з кузовом типу "універсал". Основа моделі "А" - старомодні поперечні ресори, упроваджені Генрі Фордом, хоча в іншому вона була досить функціональною машиною, а витривалий, надійний чотирьох циліндровий двигун робочим обсягом 3285 куб.см. розвивав пристойну потужність.

Крім моделі "А", сильно у світі було і вплив британської марки "Austin", однієї з найбільш популярних малолітражок. Вступивши в життя в 1922 році, вона зруйнувала мішурні представлення про автомобіль, ставши мініатюрним прообразом дійсної машини і відразу ж скинувши з рахунків величезна кількість заполонивших Англію сумнівних і ненадійних малолітражок з мотоциклетними двигунами. Модель 1928–1929 р., відома як "Top-hat", із закритим кузовом "Austin Seven" спиралася на чотирьох циліндровий нижньоклапанний двигун робочим обсягом близько 747 куб.см, але при її створенні були використані і передові технічні рішення. Двигун монтувався на дуже простій А-подібній рамі з поперечною листовою ресорою в підвіску передніх коліс і двома чверть еліптичними - для підвіски задніх. Для легкого автомобіля того часу було незвично, що всі чотири колеса обладнані гальмами. Машина була виконана з високоякісних матеріалів, а елегантність і легкість (408 кг) рухливої малолітражки додавали їй респектабельний вигляд, незважаючи на те, що потужність її була дуже обмежена - всього 10 к.с.

Незважаючи на істотні недоробки конструкції: відсутність м'якості ходу, саме примітивне зчеплення, дуже ненадійна система гальм, хитливий рух, - кілька поколінь англійських автомобілістів знаходилося під чарівністю шарму, що виходив від цієї машини, що в першу чергу залежала від високого технологічного рівня її кузовів, і модель сходила з конвеєра аж до 1939 року.

Базова модель породила безліч спортивних модифікацій, що відрізняються високою надійністю, включаючи могутню гоночну машину з двигуном, що мав два розподільних вали в голівці циліндрів. Споживчий ринок "Citroen 5 CV" у Франції був той же, що й у "Austin" в Англії. Андре Ситроен (Andre Citroen) (1878–1935), що першим налагодив масове виробництво автомобілів у Франції, слідом за моделлю "10 CV" випускає модель "5 CV", що являла собою немудру чотирьох циліндрову малолітражку без передніх гальм, з чверть еліптичними ресорами попереду і позаду. Вона була міцно скроєна так добре зшита, у розрахунку на погані дороги сільської місцевості.

Компанія "Citroen" не зробила помилки, спираючи на запити досвідчених автомобілістів, а серед них - і на водіїв-жінок. Модель "5 CV" добре розкуповувалася, але з 1928 року була знята з виробництва. "Citroen"-малолітражка продовжував бігати по дорогах Франції аж до 50-х років.

"Morris" не був малолітражкою; він являв собою повнорозмірний транспортний засіб і користався масовим попитом, тому виробникам приходилося продавати автомобіль по дуже низьких цінах, при цьому підтримуючи його якість на високому рівні. Перша машина цієї марки з'явилася в 1913 році й аж до 1926 року успішно розкуповувалася, що дало "Morris" можливість стати лідером в автомобільній промисловості Англії: до 1929 року він контролював більш половини її автомобільного ринку. Фірма "Morris" не привнесла нічого нового в розвиток механічної частини автомобілів: ні "Morris Cowley" (двигун робочим обсягом 1,5 літра), ні більш зроблений по оснащенню "Oxford". Вони здобули перемогу завдяки доступній ціні, немудрій конструкції, а також високоякісним матеріалам і прекрасно налагодженої сервісної мережі. Успіху також сприяла його характерна сплюснена форма радіатора.

Усі згадані марки автомобілів заслужено зайняли свій п'єдестал піонерів соціальної і промислової сфери в історії автомобілебудування.

По силі емоційного впливу на автомобілістів спортивні моделі завжди стояли на першому місці, а модель "Bentley" не просто користалася скаженою популярністю, але і сприяла тому, що Англія зайняла ведучі позиції у світі автомобільного спорту.

У 1919 році вперше в історії автомобільних гонок було заявлено, що автомобіль буде виступати під ім'ям хазяїна, капітана Уолтера Оуена Бентлі (W.O. Bentley) (1888–1971). "Bentley" (з чотирьох циліндровим двигуном робочим обсягом 3 літри і дванадцятьма клапанами) готували до змагань, у розрахунку на багатоденний марафон, з чималим гоночним потенціалом. У 1922 році машини "Bentley" виграли командний приз у гонках Tourist Trophy, а рік по тому один представник цієї славної серії фінішував четвертим у Le Mans 24 Hours; там же рік по тому (у 1924-м) - перше місце. Далі випливали призові 1928, 1929 і 1930 роки в тих же змаганнях. Усі ці перемоги піднімали і без того величезний престиж "Bentley".

Однак багато покупців, не звертаючи уваги на очевидну спортивну славу цих моделей, бачили в "Bentley" насамперед могутню машину для туристичних поїздок, висловлюючи побажання бачити в ній кузов закритого типу. Фірма пішла назустріч бажанням клієнтів: так у 1925 році з'явився "Bentley" із шести циліндровим двигуном робочим обсягом 6,5 літрів; а два роки потому зросла і потужність 3-літрового двигуна. Небагато пізніше з конвеєра зійшов "Speed Six", модель з короткою колісною базою і двигуном робочим обсягом 6,5 літрів. Вона об'єднала два початки: спортивні характеристики чотирьох циліндрового двигуна і м'якість шести циліндрового мотора для туристичних машин. Деякі шанувальники ратували за "Bentley" із двигуном робочим обсягом 4,5 літри і з нагнітачем, однак ця модель була випущена маленькою партією проти волі самого Бентлі і жодного разу не перемагала в престижних змаганнях. Сам же творець віддавав перевагу моделі "Speed Six", що перша виграла Le Mans 24 Hours, а не моделі з наддуванням, і інстинкт автомобіліста, судячи з результатів, його не обдурив. Відомий історик автомобілебудування назвав двигун робочим обсягом 4,5 літри з наддуванням "надутою мерзенністю", але з цим твердженням можна посперечатися.

"Bentley Speed Six", що зайняв у Le Mans 24 Hours 1930 року друге місце. Ця модель мала короткобазне шасі і восьми циліндровий двигун робочим обсягом 6,5 літрів, що був сконструйований у 1925 році в угоду тим споживачам, хто хотів одержати "Bentley", придатний для установки на ньому закритого кузова.

Самим серйозним відкриттям "Bentley" став масивний автомобіль 1930 року з двигуном робочим об’ємом 8 літрів. Знавці називали його символом, вершиною британського автомобілебудування і його програмним автомобілем. Після деякої доробки він міг би виявитися моделлю-переможцем, при його явному протистоянні моделі "Rolls-Royce Phantom II". Ця машина успішно сполучила в собі вимоги до практичного автомобіля в міських умовах і була яскраво вираженим фаетоном: відкритий 4-7-місцевий кузов зі складним верхом, без стекол, з 4 дверима і 4 вікнами. На жаль, економічна депресія 1931 року привела до того, що "Bentley" пішов з молотка і був куплений компанією "Rolls-Royce".

У ряді видатних британських автомобілів старих марок того часу не останнє місце займав "Vauxhall 30/98". У 1913 році він вийшов у світ як автомобіль із двигуном робочим об’ємом 4,5 літри і був створений на основі 4-літрової моделі "Prince Henry". Ця модель була швидше за усе швидкохідним фаетоном, а не автомобілем для гонок. Завдяки громіздкому чуттєвому двигуну з нижніми клапанами, він заслужив репутацію швидкохідного автомобіля, не стільки спортивного, рідко використовуваного, скільки "розгінного" типу. Така специфіка машини збереглася і після того, як у 1923 році на двигун моделі "30/98" були установлені верхні клапани.

Шанувальники старих британських моделей завжди будуть сперечатися, що з них - "Bentley" чи "Vauxhall" - належить першість. Не викликає, однак, сумнівів, що масивна і статечна "30/98", без праці могла б заткнути за пояс модель "Bentley", з її двигуном робочим обсягом 3 літри, нежорсткою рамою, байдужими гальмами і, як результат, підвищеною сприйнятливістю до нерівностей дороги. Модель "Vauxhall" протрималася на ринку до 1927 року, причому останні екземпляри цієї моделі були постачені гідравлічними гальмами.

У 20-і роки "Sunbeam" і "Lagonda" для залучення інтересу автомобілістів запропонували клієнтам спортивні автомобілі з високими технічними характеристиками. У 1925 році "Lagonda" випустила модель із двигуном робочим обсягом 2 літри і двома розподільними валами, піднятими майже до площини стику з голівкою і розташованими не в голівці циліндрів, а в блоці. А с 1927 року фірма стала випускати спортивний різновид цієї моделі. Однак на технічні характеристики автомобіля сильно вплинуло утяжеління шасі.

Модель "Frazer Nash", що також потрапила в список популярних марок Британії, сильно відрізнялася від своїх побратимів. Це була безкомпромісна спортивна машина, проста і невибаглива. Вона виникла на основі спортивних машин GN, і її характерною рисою, запозиченої від GN, була головна ланцюгова передача без диференціала. Високошвидкісна, маневрена, із блискавично спрацьовує механізмом переключення передач, ця модель кинула виклик усім відомим тоді спортивним автомобілям. А в 1929 році, після того як машина одержала двигун з верхніми клапанами і чотирьох швидкісну коробку передач, вона піднялася на недосяжну для інших марок висоту. Незважаючи на те, що було продано всього 380 автомобілів цієї марки, репутація її, завдяки рекордним спортивним досягненням, була неймовірно висока. Однак автомобілі "Frazer Nash" за ціною були недоступними для середнього автомобіліста. Тому звичайний покупець замість спортивної моделі давав перевагу "Austin Seven", а починаючи з 1929 року в нього з'явився вибір: на ринок надійшла перша модель із сімейства "MG Midget". Створені на вузлах шасі невибагливого "Morris Minor", двигун якого мав один розподільний вал у голівці циліндрів, машини "MG" відразу заслужили репутацію скромного рухливого спортивного автомобіля. Серійні моделі цієї фірми дозволили їй зайняти ведуче місце на міжнародній спортивній арені: будь те чотирьох циліндровий "Midget", чи "Magnette" з більш могутнім шести циліндровим двигуном, що процвітали на гонках.

"Midget" відкрив для автомобілістів новий тип спортивних моделей: швидкі, але не швидкісні,- їх можна було придбати по цілком розумній ціні. При цьому нікому не могло спасти на думку не приймати всерйоз двигун, при своєму народженні розпочавши з потужності 20 к.с., доведений конструкторами до 146 к.с. і оснащений наддуванням. Він став легендою, побивши всі мислимі і немислимі рекорди швидкості на гонках у Німеччині.

Зусиллями головного конструктора Сесіля Кімбера (Cecil Kimber) з 1923 року почався випуск першої моделі "MG" зі спортивним кузовом. Він же вибрав для "MG" двигун "Хочкісс" з верхніми клапанами. "MG" був створений невеликою групою інженерів, що талановито використовували відомі до них механічні елементи, домігшись при цьому результатів, що набагато перевищують вкладені в них засобу. Подібний життєвий підхід цілком виключався, коли на сцену виходив легендарний Бугатті.

Не можна сказати точно, ким у більшому ступені був Етторе Бугатті (Ettore Bugatti) - чи художником інженером. Художня елегантність його моделей, їхня вишуканість, з погляду технічної естетики, ставила дизайн інших фірм (зокрема, англійських) на рівень неспритних досвідів новачка. У великому ступені цьому сприяли натхненні ідеї Жана, талановитого сина Бугатті, що створював витончені кузова для моделей фірми. Однак суть спортивного автомобіля не постраждав, навпроти: витончений стиль сполучався з високою механічною ефективністю, що відразу поставило "Bugatti" в один ряд із самими популярними марками; і дотепер фірма зберегла цей відмітний принцип.

В описуваний період "марочних" автомобілів (така класифікація була прийнята в Англії) популярність Бугатті принесла модель "Type 35 GP", що одержала більш півтори тисяч перемог на автомобільних гонках і що прославилася як сама вдала модель класу "гран-при". Це був автомобіль, що запам'ятовується: утягнений "хвіст", вузький у формі підкови радіатор; технологічно витриманий двигун з вісьма циліндрами в ряд удало сполучався з колінчатим валом, покладеним на роликові підшипники. Відлиті з алюмінієвого сплаву колеса, у які були запресовані чавунні гальмові барабани, виділяли цю модель із загальної маси; характерна трубчаста передня вісь, через яку проходили ресори, і кузов, укріплений на рамі за допомогою безлічі довгих болтів, - от відмінні риси її конструкції. Автомобіль прекрасно тримав дорогу, завдяки вдалому сполученню технічної елегантності і добре збалансованих характеристик керованості. Саме таким його і запам'ятали сучасники. На моделі "Type 35В" був установлений турбонагнітач для посилення потужності восьми циліндрового двигуна.

Надмірний захват, викликаний моделлю "35", трохи зіпсував наші представлення про інші моделі "Bugatti": вони суцільно і поруч виявлялися більш ординарними, чим можна було представити, з огляду на репутацію цієї широко відомої марки. Чотирьох циліндровий "Type 40" сучасники називали "Morris Cowley" у виконанні "Bugatti", а два ведучих автомобільних критики того часу рознесли дощенту першу конструкцію "Bugatti" з восьми циліндровим мотором, модель "30" випуску 1922 року, назвавши його "дуже посереднім автомобілем" - неестетичним, гучної і не особливо швидкохідним. Таке твердження не можна приймати однозначно: приблизно в той же час фірма зробила на світло розкішний "Bugatti Type 43" з наддуванням, удалий по конструкторських рішеннях спортивний "Bugatti Type 35B" і, хоча не настільки яскраво виражений як спортивний, але технологічно ретельно збалансований "Bugatti Type 44", заслужено увінчаний лаврами.

Злети і невдачі "Bugatti" чергувалися з приголомшливою швидкістю: екстравагантний "Bugatti Type 41" (легендарна модель "Royale" 1927 року), із двигуном робочим обсягом 12,8 літра, - автомобіль уже зовсім іншого класу. Було випущено всього шість таких машин, що здавалися безпомічними серед суперавтомобілів. Заслуги Етторе Бугатті в спортивному автомобілебудуванні не викликають сумнівів: він перший створив машину з непомірно довгою колісною базою (більш 4,27 м), для керування якої не було потрібно великих зусиль.

Легендарна "Bugatti Type 41", більш відома як "Royale", з кузовом роботи "Kellner" (Париж); експонувалася в 1932 році на автомобільній виставці в Лондоні. З конвеєра зійшло всього шість таких машин, тому що плановані замовлення основних клієнтів виявилися нереалізованими. Мотори, що залишилися, фірмі довелося переробити в двигуни для моторних вагонів.

Найбільш відповідним запитам автомобілістів тих років стала модель "46" (мини-"Royale"), що уражає своєю розкішшю. Її репутація устоялася, коли на машину поставили двигун з наддуванням робочим об’ємом 5,3 літри. Її випускали уже в тридцяті роки, задовго до того, як слава цієї марки досягла апогею.

"Alfa Romeo" багато в чому повторила долю "Bugatti": слава в двадцяті роки, досягнута шляхом найжорстокішої конкуренції, у тридцяті - переорієнтація на виробництво дорожніх автомобілів. І завжди в боротьбі в конкурентами "Alfa Romeo" виходила переможницею.

У 1909 році міланська компанія тільки починала свою діяльність, але вже незабаром після першої світової війни процвітала в автомобільному спорті. Воістину злетом можна назвати успіх компанії, коли в 1924 році колишній інженер "Fiat" Вітторіо Яно (Vittirio Jano) побудував двигун з восьма циліндрами в ряд і з двома розподільними валами в голівці циліндрів для гоночного автомобіля моделі "P2", на якому була здобута найперша перемога "Alfa Romeo", слідом за нею - у French Grand Prix 1924 року. Через рік ця марка була увінчана лаврами світового чемпіона. На основі "P2" у 1927 році тим же конструктором був створений шести циліндровий "Type 6C", із двигуном робочим обсягом 1,5 літра й одним розподільним валом у голівці циліндрів; за ним з'явилася модель із двома такими валами в двох варіантах: як з нагнітачем, так і без нього. Пізніше фірма представила на суд автомобілістів модель із двигуном робочим обсягом 1750 куб.см. Ця машина домоглася значних спортивних успіхів у гонках різного класу. Про чудові характеристики "Alfa Romeo 6C-1750" згадують і в наші дні: м'яко працюючий і могутній мотор, відмінне шасі не дають забути бійцівський характер цього автомобіля.

"Alfa Romeo Type 6C-1750" 1930 року - найвідоміша модель італійської конструкторської школи.

Основним конкурентом "Alfa Romeo" серед італійських марок була "Lancia", що створювала в ті роки зовсім інший імідж конструювання: творче, незалежне і, безумовно, оригінальне. При цьому "Lancia" завжди прагнула до логічного завершеності технічних рішень і намагалася випередити своїх конкурентів.

"Lancia Lambda" (1922–1931 роки) - ознаменувала цілий етап у розвитку автомобілебудування, представивши легкий несучий кузов, чотирьох циліндровий двигун, незалежну підвіску передніх коліс і радіатор, що виконує роль твердого елемента конструкції, будучи опорою для передньої підвіски.

Інженерний талант Вінченцо Лянчі (Vincenzo Lancia) відкрився не без допомоги моделі "Lambda" 1922 року, із двигуном робочим обсягом 2120 куб.см. Її відмінною рисою були шасі кузова, конструкція яких стала прообразом сучасного несучого кузова, з його високою твердістю і малою вагою. Воістину революційне по тим часам досягнення, оскільки несущий кузов сполучався з незалежною підвіскою передніх коліс і чотирьох циліндровим двигуном, постаченим розподільним валом, що містився в голівці циліндрів. Машина відрізнялася малою вагою (з кузовом "фаетон" - всього 848 кг), легким керуванням і протрималася на ринку до 1931 року.

Якщо поява на автомобільному поприщі італійських спортивних машин привнесло приємний аромат новизни і вишуканості, то Німеччина пред'являла свої автомобільні претензії більш демонстративним способом - виставляючи напоказ грубу силу автомобілів "Mercedes", що у 1926 році злився з компанією "Benz". "Mercedes" у 1921 році виступив новатором у виробництві автомобілів з наддуванням, а в 1923 році зробив ставку на модель із шести літровим двигуном, що стала базової для модифікації з короткобазним шасі - "Model ДО". Початок не передвіщав нічого гарного: нагнітач уключався за допомогою багатодискового зчеплення і тільки при повному натисканні на педаль акселератора, у звичайному ж режимі автомобіль був важко керуємо і не відрізнявся швидкохідністю. Однак на основі цієї моделі були створені чотири найвідоміші машини марки "Mercedes".

У 1927 році дебютувала модель "S". Робочий обсяг шести циліндрового двигуна, запозиченого в моделі "ДО", був збільшений до 6,8 літра; мотор відсунули трохи назад, а рама нової конструкції тепер проходила під осями. У результаті всіх конструкторських пошуків народилося могутнє чудовисько, керування яким вимагало незвичайних зусиль водія, однак, у порівнянні з попередньою моделлю, швидка їзда не викликала великих труднощів. За один, 1928-й, рік машинами цієї моделі здобуто 50 перемог у гонках, і на її основі була створена нова модифікація - "Mercedes Model SS", із двигуном робочим обсягом 7 літрів, що з наддуванням розвивав потужність 200 к.с. Модель "S" була першої у своїй серії автомобілів "Mercedes". Вона виграла на гонках серед машин класу "гран-при". Успіхи в гонках спонукали компанію "Mercedes-Benz" створити цілю партію короткобазних машин "SSK", призначених винятково для гонок. Усього був випущений 31 такий автомобіль. Підвищивши ступінь стиску, компанія домоглася потужності двигуна в 220 к.с., а з установкою спеціального нагнітача потужність зросла до 300 к.с.

Заключним акордом у створенні цієї серії машин став полегшений варіант моделі - "Mercedes-Benz Model SSKL" 1931 року, творці якого піклувалися насамперед про зниження ваги автомобіля. Машина була випущена в кількості всього 7 екземплярів, один із яких у 1931 році здобув незабутню перемогу на тисячомильних гонках Mille Miglia в Італії.

Модель "SSK" - найбільш характерний зразок "Mercedes", постачений двигуном з наддуванням і укороченим шасі, що досягає потужності в 220 к.с. Модель призначалася для кільцевих чи для гірських гонок. Порівнянна з нею хіба тільки надлегка модифікація " Model SSKL".

Не можна було назвати цю машину розкішної чи мало-мальськи притягальної. Навіть самі віддані її шанувальники говорили, що це страх, що вселяє, звір, у той час як інші бачили в ній винятково гуркіт і агресивність, що ігнорує будь-який прояв комфорту; зате своєї амбіціозністю вона кого завгодно могла заткнути за пояс. Вона вся була перейнята закладеним у неї культом відвертої демонстрації моці, настільки характерним для німецької самосвідомості.

Воістину чудова серед чудових - французька "Hispano-Suiza", сконструйована талановитим інженером Марком Біркіттом (Marc Birkigt). Поява в 1919 році моделі "H6" із двигуном робочим обсягом 6,6 літра була сприйнято як сенсація, що виключає всяку конкуренцію. Блок циліндрів шести циліндрового мотора, виготовлений з алюмінієвого сплаву, власне кажучи являв собою половинку мініатюрної копії знаменитого дванадцяти циліндрового авіаційного двигуна "Hispano-Suiza". Він був оснащений семи опорним валом і батарейною двох іскровою системою запалювання і поміщений у тверду раму з високими лонжеронами. Потужність же його була більш ніж достатньої для автомобіля вищого класу - 135 к.с. Класика двадцятих років - "Hispano-Suiza H6" 1929 року з кузовом, виконаним паризькою фірмою "Kellner". Пізніше вона одержала могутній двигун робочим обсягом 8 літрів.

Легка в керуванні, "Hispano-Suiza" дуже незабаром стала ідеалом швидкісного і зручного автомобіля, завдяки тому, що передачі на ній переключалися без зусиль, і чудовим гальмам з підсилювачем на всіх колесах, конструкція яких пізніше була запозичена "Rolls-Royce". На наступній модифікації робочий обсяг двигуна був зменшений до 6 літрів, однак у порівнянні з 6,6-літровим мотором попереднього випуску, що забезпечували швидкість 120–138 км/годину, вона був здатний розвивати швидкість до 160 км/година. Крім цього, був сконструйований спортивний різновид з короткобазним шасі, що показувала непогані результати.

Основним конкурентом "Hispano-Suiza" на ринку престижних автомобілів була італійська фірма "Isotta-Fraschini", що славилася витонченістю своїх моделей. Її вишуканий дизайн і висока якість були широко відомі, однак по досконалості конструкції вона незмінно уступала "Hispano". Престиж "Isotta-Fraschini Tipo 8" з восьми циліндровим рядним двигуном зразка 1919 року, що вважається зразком якості для моделей даного класу, зріс ще більше, коли в 1925 році була випущена модель "Tipo 8А" з більш могутнім мотором робочим обсягом 7,4 літри. "Одномодельна" політика "Isotta-Fraschini" принесла очікувані результати: машина стала однієї з найвидатніших марок. Цьому в чималому ступені сприяло співробітництво фірми з ведучими італійськими дизайнерськими компаніями "Castagna" і "Sala". Їхнього кузова на шасі моделей "Tipo 8" і "Tipo 8А" привернули увагу не тільки клієнтів, але і преси: приміром, один з журналів назвав їх "самохідною карикатурою".

Заокеанський ринок також зацікавився "Isotta-Fraschini", і за період з 1919 по 1932 рік у США було продано 450 автомобілів італійської марки; правда там на її шасі встановлювалися замовлені кузови компаній "Fleetwood" і "Le Baron". Залежність від американського ринку привела "Isotta-Fraschini" до загибелі з настанням у США Великій Депресії. На початку 30-х років було випущено всього три десятки удосконаленої, але дорогої моделі "Tipo 8В". Висока ціна утрудняла реалізацію, і незабаром виробництво "Isotta-Fraschini" було згорнуто.

Незважаючи на Велику Депресію, в Америці поступово складається ринок внутрішніх виробників першокласних автомобілів: "Duesenberg", "Packard" і "Cord", що стартував трохи пізніше.

У 1926 році талановитий бізнесмен Ерретт Лоббен Корд (Errett Lobban Cord) придбав фірму "Duesenberg", уже відому своєї технічно зробленою моделлю "А", з рядним восьми циліндровим двигуном і верхнім розподільним валом. Амбіції Корду були надзвичайно високі: він вирішив, що його нове придбання повинне потрясти Америку відкриттям в області автомобілебудування. І модель "J" виправдала його чекання. Восьми циліндровий автомобіль, із двигуном робочим обсягом 6,9 літра, залишив за всіма конкурентами, і в першу чергу, по технічних характеристиках: у той час жодна інша фірма в США не могла запропонувати мотор з чотирма підвісними клапанами на кожен циліндр. Популярність моделі "J" і її пізніших модифікацій була поза конкуренцією.

"Duesenberg Model J" 1928 року, вище технічне досягнення американської автомобільної промисловості : двигун цієї моделі мав вісьмох циліндрів, розташованих у ряд, із двома верхніми розподільними валами і 32 клапанами. Це був самий могутній мотор серед тих, що використовувалися на американських машинах того часу. Пізніше цю модель доповнила модифікація "SJ", оснащена двигуном з наддуванням. Але цим не обмежувалися захвати автомобілістів: "Duesenberg Model J" одержав автомобільний кузов, побудований талановитим Гордоном Бюригом (Gordon Buehrig) і бездоганне, і традиційне, але ретельно відпрацьоване шасі. Модель "J" мала гарні швидкісні характеристики, була зовні привабливої, навіть витонченої (незважаючи на деяку громіздкість). Їй на зміну прийшли інші модифікації, з наддуванням: наприклад, "Model SJ", запущена у виробництво в 1932 році, - потужність двигуна яких упритул наблизилася до оцінки 320 к.с.

На тлі набираючого обороти і блискаючого пишнотою "Duesenberg" "Packard" здавався динозавром із застарілою конструкцією. Він тримав першість на автомобільному ринку наприкінці 20-х років, викликаючи інтерес своєю технічно зробленою і непомітною конструкцією. Популярність компанії принесла модель "Twin Six" 1915 року. Пізніше, у 1923 році, неї перемінив автомобіль з нижньоклапаним двигуном, постаченим вісьма циліндрами, вибудованими в ряд, що, завдяки зручності в керуванні і технічній збалансованості, відразу завоював симпатії розбірливих багатих клієнтів. Однак "Packard" не став робити ставку винятково на восьми циліндровий мотор, і інтуїція його не обдурила: менш престижна "шістка" користалася стійким попитом на ринку. Э.Корд, запускаючи в 1929 році у виробництво автомобіль, що носить його ім'я, - "Cord L-29" - зробив акцент на ретельному технічному відпрацьовуванні моделі: вона була постачена переднім приводом і, як результат, неймовірно низько посадженим кузовом. При цьому ціна була приваблива і для середнього покупця, що викликало інтерес і в шанувальників паккардівської "шістки". Однак з його технічним обслуговуванням виникли труднощі, та й рік для запуску у виробництво незвичайного і недешевого автомобіля був обраний невдало - починалася паніка на Уолл-стріт, - тому з конвеєра зійшло лише 4400 екземплярів моделі "L-29", і в 1932 році її виробництво було припинено.

"Cord" і "Duesenberg" не змогли вистояти в період потрясінь на Уолл-стріт у 30-і роки. Лише однієї американської компанії по виробництву автомобілів класу "люкс" удалося удержатися на вершинах світового автомобільного бізнесу аж до другої світової війни - мова йде про "Rolls-Royce". Компанія гарантувала собі довгострокове виживання, випливаючи консервативній, але не прямолінійній політиці при доборі моделей. У 1925 році на зміну голосному "Silver Ghost"у (модель "40/50") прийшов "Phantom I", що одержав поліпшену приємистостю, завдяки новому двигуну з верхніми клапанами, установленому на колишньому шасі "40/50". Модель "Rolls-Royce Phantom I" зразка 1927 року , із закритим чотирьох дверним кузовом -"седаном" роботи "Hooper". Вона була оснащена двигуном "Silver Ghost 40/50", постаченим верхніми клапанами; незмінним залишилося шасі, запозичене від колишньої моделі.

У 1929 році її перемінила більш зроблена інженерна концепція моделі "Phantom II": її двигун був на 20% могутніше свого попередника і являв собою моноблок, з'єднаний воєдино з чотирьох швидкісною коробкою передач. Модель була постачена новим шасі, звільненим від застарілих кантилеверних задніх ресор.

Самий солідний автомобіль "Rolls-Royce Phantom II" 1934 року, постачений кузовом роботи "Windover", відновлений аматорами раритетів, тому що модель використовувалася в основному як катафалк і була обладнана відповідним чином. Зовнішній вигляд автомобіля з першого погляду викликав розчарування: він здавався громіздким і неповороткої, однак на перевірку розвивав швидкість не менш 129 км/година. Випливаючи естетичним запитам своїх клієнтів, фірма в 1931 році створила нову модель, - "Phantom II Continental" - використавши останні досягнення в кузовобудуванні. Машина спиралася на короткобазне шасі і була оснащена більш могутнім двигуном. З виходом у світло моделі "Continental" "Phantom II" зайняв тверді позиції серед автомобілів класу "люкс".

"Rolls-Royce" прекрасно розумів, що в нинішній економічній ситуації не можна робити ставку на єдину надто дорогу модель, що навіть користається настільки високим попитом: це не давало гарантій виживання. Тому в 1922 році фірма представила на суд покупця невеликий автомобіль із шести циліндровим мотором робочим обсягом 3,1 літри, з верхніми клапанами. Поступово вводячи в неї удосконалення, "Rolls-Royce" зробив її основний, і не помилився: з часом вона стала перевершувати "Phantom" по обсягах продажів, не роняючи при цьому престижу, завойованого маркою "Rolls-Royce".

Модель 1926 року - "Baby Rolls-Royce", із двигуном потужністю 20 к.с. Спочатку була обладнана закритим чи кузовом з відкидним верхом. Пізніше він був переобладнаний у "фаетон", що зробило її дешевше і підвищило попит. Бездоганна репутація і гарантована стабільність дала компанії можливість у 30-і роки, коли багато великих фірм прагнули до усе більшої екстравагантності й одночасно з цим багато хто з них, не витримуючи конкуренції, ішли в небуття, зберегти свої лідируючі позиції на автомобільному ринку.

Коли період становлення автомобільного бізнесу був закінчений і економічна паніка пішла на спад, що визначає роль у розвитку автомобілебудування став грати прогрес у конструкції автомобіля і його технології.