Укрепление позиций США после Первой мировой войны

Первая мировая война привела к кардинальным изменениям на политической и
экономической арене мира. Мировая война предъявила небывалые требования к
экономике. Она поглотила 1/3 материальных ценностей человечества. Военные расходы
воюющих государств увеличились более чем в 20 раз, превысив в 12 раз наличные запасы
золота. Фронт поглотил свыше 59% промышленной продукции.

Помощь вооружением и материалами со стороны Соединенных Штатов, а затем и
вступление ее в войну (1917г.) окончательно склонило чашу весов в пользу Антанты.
Однако из держав этого блока только США и Япония увеличили за войну свое
национальное богатство - соответственно на 40 и 25%. США за счет продажи
вооружения сосредоточили у себя около половины мировых запасов золота.

США как заокеанский член Антанты не вела войну на своей территории, ее
экономический потенциал за годы войны только вырос, а уровень жизни населения
поднялся. Америка из должника превратилась в кредитора. Ее экономическая мощь в
годы войны возросла, страна стала обладать крупной армией и флотом. Так впервые
Великобритания формально признала установление равенства своего военно-морского
флота с флотом США, подписав в 1921 г. “договор пяти” держав об ограничение морских
вооружений.

Укреплению позиций США в мире способствовал и подъем ее экономики в 20-е гг. Темпы
экономического развития США были самые высокие в мире. Они были кредиторами всего
мира. Но сохранялось искусственная изоляция США от европейских и мировых дел.
Республиканцы, стоявшие у власти в США, проводили изоляционистский курс, явно не
соответствующий роли США в мировых делах.

В 1929-1933 гг. 31-м президентом США от Республиканской партии был избран Гувер
Герберт Кларк (1874-1964).

В экономической теории доминировал принцип либерализма (полное невмешательство
государства в экономику). Основные постулаты классической экономической науки:
человек рассматривается только как “экономический человек”, у которого есть лишь
стремление к собственной выгоде; все равны как перед законом; каждый экономический
субъект полностью осведомлен о ценах, ренте, прибыли, зарплате на любом рынке; рынок
обеспечивает полную мобильность ресурсов (труд и капитал могут свободно
перемещаться); эластичность численности рабочих по заработной плате меньше единицы,
т.е. увеличение зарплаты, ведет к увеличению численности рабочей силы и наоборот;
единственная цель капитала – получение максимальной прибыли; заработная плата
определяется только спросом и предложением на рынке труда; увеличение богатства
происходит через накопление капитала.

Эпохой “просперити” называют кратковременный период хозяйственного подъема в
США после первой мировой войны. В литературе под эпохой “просперити” чаще всего
подразумевают нездоровое, сомнительное процветание. Послевоенная Америка выходила
в лидеры по темпам экономического роста. Благодаря чему еще более упрочило свое
лидирующее место в мире. К концу 20-х годов Америка производила почти столько
промышленной продукции, сколько весь остальной мир. Это были, в самом деле, годы
роста. Среднестатистический рабочий увеличил свою зарплату на 25%. Уровень
безработицы не превышал 5%, а в некоторые периоды 3%. Расцветал потребительский
кредит. В 20-е годы, в период процветания, уровень цен был абсолютно стабильным.
Темпы экономического развития США были самые высокие в мире.

Формирование государственного антитрестовского законодательства в США до второй
мировой войны

В США антитрестовское законодательство появилось в конце 19 века. Оно было
направлено против картелей, фиксации цен и других подобных соглашений. Первым, и до
сих пор считающимся наиболее важным федеральным “антитрестовским” статусом
США, является “Акт, имеющий целью защиту торговли и коммерции от незаконных
ограничений и монополий” (1980 г.) - закон Шермана . Основные положения закона
заключены в его первых двух разделах (статьях), посвященных защите торговли от
незаконных сговоров и монополий. Раздел первый гласит: “Настоящим каждый контракт,
объединение в форме треста или другом виде, сговор, направленный на ограничение
торговли и коммерции между несколькими штатами или с иностранными государствами,
объявляются незаконными. Всякое лицо, которое заключит любой такой контракт или
вступит в любую такую организацию или сговор, признаётся виновным в мисдиминоре и
по осуждению подлежит наказанию в виде штрафа, не превышающего 5 тысяч долларов,
или тюремному заключению на срок не более 1 года, или указанным наказанием по
усмотрению суда”. Во втором разделе закона говорится: “Всякое лицо, которое
монополизирует или попытается монополизировать или объединяется, или сговаривается
с другим любым лицом или группой лиц с целью монополизировать любую часть
торговли или коммерции между несколькими штатами или иностранными государствами,
признается виновным в мисдиминоре”.

Неопределенные формулировки закона Шермана развязали руки правительственным и
судебным органам США, позволили им приспосабливать “ каучуковые” статьи этого
закона к интересам крупного капитала. Не случайно буржуазная литература практически
единогласно признает, что “ акт Шермана относится к числу наиболее смутных статусов ”
в США.

В США имеется наличие двух основных органов, осуществляющих контроль за
соблюдением антитрестовского законодательства - Федеральная торговая комиссия и
Министерства юстиции США. Основная идея “ Акта о федеральной торговой комиссии “,
как это было провозглашено законодателем и признается до настоящего время
американскими юристами, - это защита конкуренции. Уполномоченные ФТК не в праве
заниматься предпринимательской деятельностью, промыслом и работать по найму; не
более чем трое из них могут быть членами одной политической партии. (всего их 5,
назначенных президентом)

После 1914 года конгресс США уже более не предпринимал попыток пересматривать
антитрестовское законодательство в целом – только усовершенствовали. (“ Акт
Робинсона-Патмана 1936 года “ и “ Акт Уилера-Ли 1938 года “)