Совету семнадцати Ост-Индской компании (апрель 1689 г.)

По распоряжению командира в бухту Рио-де-ла-Гоа 19 октября 1688 г. был отправлен корабль «Норд» с полным экипажем и хорошими запасами на борту – он должен был обследовать местность в районе Рио-де-ла-Гоа на широте 25 и 26° и составить подробное описание побережья и внутренних районов, характера местных жителей, их быта, нравов, а также описание животных, фруктов, овощей, минералов и других полезных вещей. Кроме этого, надо было попытаться найти тех, кто до сих пор не был найден в результате крушения «Ставениссе».

В районе Рио-де-ла-Гоа наши посланцы обнаружили прекрасный залив, в котором могло бы поместиться много больших и малых судов – в этот залив впадает несколько рек. Там 15 ноября «Норд» встретился с английским кораблем и португальским судном, стоящими под погрузкой.

Кафры этого района отличаются силой и высоким ростом, умением, хитростью и хорошо вооружены. Живут они в домах, имеющих круглую и прямоугольную форму, покрытых тростниковыми циновками и внутри, и снаружи. Они занимаются выращиванием многих видов овощей и фруктов, в том числе ананасов, арбузов, тыкв, картофеля, бобов, зерновых культур, из которых они пекут хлеб и варят пиво.

Здесь не так много крупного рогатого скота и овец, как в районе Наталя, но много коз и птицы. Говорят здесь почти на том же языке, что и в окрестностях Наталя.

Корабль «Норд» находился там до 29 декабря и бросил якорь в Натале 5 января, обнаружив там рулевого и юнгу со «Ставениссе». 23-го числа были подняты паруса, а 28-го корабль причалил к местности, где проживают туземцы амакоса на широте 33.42. Здесь с риском для жизни к ним приплыл один из матросов «Ставениссе», а другой остался на берегу. Матрос рассказал о гибели во время переправы через реку корабельного плотника и одного из матросов, поведал о том, что сигнальщик упал в пути от изнеможения. В довершение ко всему на путешественников напали туземцы племени хагриква. В последовавшей стычке был убит боцман, а парусный мастер потерял правый глаз. Затем им пришлось просить подаяние - в течение нескольких дней они бродили по селениям амакоса, пока не разбрелись по ближайшим селениям, где их очень тепло встречали. Они провели среди амакоса почти три года и не обнаружили у них никаких признаков религии.

Свою родословную амакоса ведут от мужчины и женщины, которые появились вместе, выйдя из земли, и научили их обрабатывать землю, выращивать злаки, разводить коров и варить пиво.

О том, чтобы купить у этих кафров рабов, нечего и думать, так как они ни за что не расстались бы со своими детьми и сородичами, а их любовь по отношению друг к другу отличается необыкновенной глубиной чувств.

Признаками богатства считаются у них скот, дротики, а также изделия из железа и меди. После смерти владельца сжигается его щит, одежда и другие вещи. Земля остается у них в общем пользовании, причем каждый пасет скот и возделывает участок там, где ему нравится. Кроме того, они могут кочевать в пределах своих владений.

Местность здесь исключительно плодородная и густо заселена. Много скота, в результате чего хищные звери редко нападают па людей - им хватает домашнего скота. Зерно у этих туземцев хранится в подземных кладовых, где оно и не гниет, и надежно защищено от вредителей. В общении между собой они отличаются обходительностью, вежливыми манерами и разговорчивостью - будь то стар или млад, женщина или мужчина, они приветствуют друг друга при встрече, интересуются, откуда и куда идет, есть ли новости в селении и довелось ли увидеть новый танец или выучить новую мелодию. Однако, несмотря на свой приветливый нрав, они склонны к воровству и лжи.

Что касается мести, то она среди них не распространена, поскольку все спорные вопросы выносятся на суд вождя, который, выслушав обе стороны, выносит решение, обязательное для них.

Если конфликт носит исключительно серьезный характер, вождь отправляет обе стороны к старейшине, который всегда есть в округе. Если отец изобьет сына до крови и тот пожалуется вождю, отцу приходится нести наказание – приводить вождю откормленную корову.

Подданные относятся к своим вождям с большой любовью и уважением. Жилища вождей имеют стогообразную форму и несколько превышают по размерам обыкновенные хижины. Вожди носят одежду, сделанную из оленьих или тигровых шкур, а во всем остальном они не отличаются от своих соплеменников.

Трудно сказать что-либо об их храбрости, так как пока наши люди там находились, они не воевали.

Можно пройти по этой земле 200 пли 300 миль и ни разу не подвергнуться угрозе нападения, если на вас не будет никаких украшении из железа и меди - эти предметы служат причиной ограбления.

Нет нужды беспокоиться также о воде и пище, поскольку в каждом селении амакоса для путешественников имеется специальный дом, где можно хорошо поесть и отдохнуть. Следует лишь побеспокоиться о том, чтобы попасть туда до наступления темноты.

За все время пребывания на этой земле морякам встретился лишь один европеец – старый португалец, живший вместе с амапондо. Его судно потерпело крушение около сорока лет тому назад при возвращении из Индии. Этот португалец прошел через обряд обрезания, обзавелся женой, детьми, скотом. Он говорит на языке туземцев и забыл все на свете, даже самого господа бога.

Эти кафры выращивают три сорта злаковых, а также тыквы, арбузы, бобы, которые очень напоминают европейские коричневые бобы; каждый год они собирают урожай земляных орехов и растущих под землей каких-то соевых – и те и другие обладают высокой калорийностью. Табак здесь растет в диком виде и, если бы им было известно, как его культивировать, он приобрел бы, по всей вероятности, аромат сорта «Вирджиния». Культурная фиговая европейская пальма растет здесь тоже в диком виде, равно как и виноград, который обладает несколько терпким, но приятным вкусом. Кроме того, здесь произрастает фруктовое дерево с приятными на вкус плодами, похожими на яблоки. Весь берег порос дикой сливой, вишней, яблоней, плоды которых, когда созревают, падают на землю.

Везде много скота, но мало овец. Зато множество слонов, носорогов, львов, тигров, леопардов, ланей и оленей с ветвистыми рогами. Диких лошадей здесь не ловят и не приручают, хотя они подпускают к себе на расстояние 10-12 шагов. Эти лошади имеют совершенно черную окраску – их гривы и хвосты очень длинные: а сами лошади быстры и выносливы.

Местные жители утверждают, что здесь обитают звери, размерами и окраской похожие на слонов, но с лошадиной головой, коротким хвостом и очень длинной шеей. Эти животные очень добродушны и еще не известны Европе. Водится множество самых разнообразных птиц.

Мы полагаем, что столь подробное описание не вызовет неодобрения со стороны Ваших Превосходительств, поскольку мы стараемся передать сведения о местности, которая, несмотря на территориальную близость к Вашей колонии, оставалась до сих пор мало изученной.