Глава 1. Происхождение и формирование породы

Такса – одна из самых популярных пород собак в мире. Знатоки очень высоко ценят ее ум, коммуникабельность и даже лукавство, которое опять же свидетельствует об уме. Не случайно она завоевала не только сердца сотен тысяч охотников, но и любителей‑собаководов, которым охотничьи навыки собаки ни к чему. Сколько такс обитает на планете, можно только предполагать. Желающим поразмышлять на эту тему сообщим, что в Германии, на родине породы, их насчитывается более миллиона. Причем такса самоценна – на ее распространенность не оказывают практически никакого влияния колебания моды, она стабильно остается любимой породой на протяжении столетий.

Появление и распространение таксы относится к периоду феодализма (середина XVI в.). Германия того времени отличалась бурным ростом городов, развитием ремесел и торговли. Население городов богатело, формировалось новое сословие – горожане, или бюргеры. Это третье сословие, будущая буржуазия, и явилось средой, которая востребовала такую собаку, как такса. На смену охотнику‑барону, владетельному сеньору, который располагал большими средствами для организации массовых загонов зверя, теперь приходят охотники‑горожане – бюргеры или мелкие дворянине, для которых масштабы барских охот были не по карману. В противовес ей норная охота требовала гораздо меньших затрат; кроме того, она была демократичнее и доступнее, что делало ее особо популярной среди горожан.

Действительно, для горожанина такса оказалась просто даром божьим: непритязательная в содержании и натаске, она могла доставить все радости охоты как традиционно по копытному, так и по норному зверю, тем более, что загонная охота оставалась в основном привилегией крупного дворянства. Небольшой размер такс позволял без значительных затрат держать их сразу несколько, что делало охоту и эмоциональной и результативной.

Считается, что таксообразные собаки и таксы ведут свой род от древних форм гончих, в частности от низкорослого их представителя, которого называли охотничьим браком. Именно от него в конечном итоге и произошли таксы, унаследовав от предков способность преследовать свою добычу с голосом, отличное чутье и неутомимость в работе. Немецкие селекционеры стали выводить норных собак с предельно функциональным внешним видом: приземистых, коротконогих, с удлиненным туловищем и, соответственно, небольших по размеру и весу. Такое сложение позволяет собакам беспрепятственно проникать в норы, обследовать даже самые узкие норки и быстро находить добычу.

С первым изображением таких собак можно познакомиться в книге «Охота», изданной в 1561. Жак де Фолю, автор, показал их за работой. Прародители современной таксы имеют еще очень примитивный экстерьер, однако с охотничьим азартом залазят в норы. Автор книги рассказывает, что тогда существовало два вида этих собак: кривоногие псы, предназначенные только для подземной охоты, и грубошерстные низкие гончие.

Со временем экстерьер таксы приобретал все более и более специфические черты. В «Книжице об охоте с собаками и ловчими птицами» (1671 г.) находим описание маленьких собак, преследующих кроликов. Одни из них имеют искривленные, другие – прямые конечности, они умеют охотиться на барсука и лисицу. Некоторое время спустя вышла книга Тенцера «Секреты охоты», в которой упоминается «собака, преследующая барсука», со «специально искривленными ногами» для работы в норах.

В охотничьей литературе средневековья все чаще встречаются специфические определения к слову «собака». Ее определяют, как залезающую в норы, земляную, стелющуюся, добывающую барсука, барсучью. В большом количестве изображения таких собак стали появляться в конце XVII века. Они публиковались в немецком городском лубке, в популярной серии «Охотничьи забавы». С этого времени в немецкой специальной и художественной литературе отмечается «таксопоклонничество» – настолько часто стали писать о пролезающих в норы и шныряющих там в поисках зверя длиннотелых коротконогих собаках.

Несмотря на необычную, а поэтому и несколько комичную внешность этих животных, авторы при описании норных собак проявляли крайнюю серьезность, подчеркивая всякий раз, что представители новой породы вызывают большую симпатию как прекрасными охотничьими качествами, так и удивительной смышленостью. Постепенно изменяются и приобретают большую конкретность определения породы: воюющая с барсуком, добывающая барсука, загоняющая барсука, барсучья собака (даксхаунд). Рассматривая определения, данные таксе на протяжении формирования породы, видно, что она с самого начала ценилась за присущие ей боевитость, напор, способность активно атаковать зверя в тесном пространстве норы.

Вот какую характеристику таксе дал в книге «Идеальный немецкий охотник» (1719 г.) Х.Ф. Флеминг: они «находят, преследуют и догоняют свою добычу, отдают голос, указывая тем самым охотнику место, где находится зверь; делают они это с таким рвением и усердием, которое вряд ли можно наблюдать у кого‑либо еще». Крупный знаток охоты Х.В. Дебель в книге «Практическая охота» (1746 г.) полностью разделяет оценку Флеминга: «Среди всех до нынешних пор описанных собак эта является самой маленькой и отличается бесстрашием, которое она проявляет под землей в звериной норе, где проходы зачастую бывают столь узкими, что в них трудно проникнуть; собаки проявляют при этом такую ловкость, которую трудно обнаружить у кого‑либо еще». Существенно дополняет характеристику таксы писатель‑охотовед Дицель в книге «Подземная охота» (1730 г.): «Все представители этой породы достойны любви за их верность и нежность. К тому же они очень умны и легко поддаются обучению. В помещении они послушны и в высшей степени чистоплотны… Они всегда выбирают себе самые уютные и теплые местечки в доме. Во дворе же они ревностно и злобно несут караульную службу…»

В середине XVIII столетия идет активный процесс экстерьерной «отделки» породы – она должна не только удовлетворять запросы взыскательных охотников, но и соответствовать их эстетическим представлениям о норной собаке. Почти современная такса смотрит на нас с полотна Д.Б. Одри «Такса Карла Густава Тессина» (1740 г.), эта же оценка напрашивается и при изучении иллюстраций в книге немецкого натуралиста Бюффона «Естественная история» (1793 г.). Обращают на себя внимание искривленные конечности, более низкий рост. Порода практически сформирована и начинается активный вывоз ее в другие страны – с таксой знакомится весь остальной мир.

Широкое распространение таксы при очень высокой оценке ее охотничьих качеств потребовало от селекционеров решения новых задач: необходимости создания разновидностей таксы по шерстному покрову. Другими словами, понадобились более «тепло одетые» собаки, исходным же типом, бесспорно, была гладкошерстная такса.

В начале XIX в. впервые упоминается длинношерстная такса, полученная путем скрещивания гладкой собаки со спаниелем, а также некоторых пород легавых. А все три разновидности по шерстному покрову – гладкошерстная, длинношерстная и жесткошерстная – впервые упоминаются в 1836 году. Однако первые попытки создать жесткошерстную таксу успеха не имели: у собак были более длинные ноги и укороченный формат – терялся характерный облик. Вторично к попыткам вывести жесткошерстную таксу вернулись позже, в 80‑х годах XIX в. Гладкую таксу скрестили с денди‑димонд‑терьером, имевшим сходное строение, а также пинчером, шнауцером и некоторыми другими терьерами с жесткой шерстью. В результате была создана жесткошерстная разновидность, не уступавшая гладкошерстной таксе ни в рабочих качествах, ни в экстерьере.

XIX век в Германии – время интенсивного размножения таксы. В стране появляется много людей, специально занимающихся разведением, – заводчиков. Этому способствовало прежде всего бурное развитие биологической науки, открытие законов наследственности, начало выставочной деятельности. Научно‑теоретическая база позволяет создать в Германии обширную сеть питомников, владельцы которых продолжают вести поиск в самых разных направлениях. Именно в те годы проявила себя тенденция к разграничению собак на выставочных или декоративных и рабочих. Естественно, одни заводчики при этом считали, что по своим рабочим качествам такса должна оставаться охотничьей собакой, другие сосредоточили все внимание на формировании экстерьера, доказывая, что породу следует признать исключительно декоративной.

Однако, как это не раз случалось в истории человечества, правота не стала привилегией какой‑либо одной стороны. Отсутствие единого мнения среди заводчиков и существование многих, часто значительно различавшихся типов собак, сильно возросшее их количество вызвало необходимость определить и зафиксировать породные признаки, т. е. создать стандарт. Первый стандарт породы был принят в 1879 году, а уже в следующем учреждена первая немецкая родословная книга охотничьих собак. Следующей знаменательной датой для породы стал 1888 г., когда любители такс объединились в клуб.

Но история породы не ограничивается рассказанным. Охотникам нужна была норная собака, способная справиться с лисицей и барсуком, а также собака, пригодная для охоты на кролика – зверя значительно меньшего и обитающего в более узких норах. Одну собаку для этих разных охот использовать было невозможно и на протяжении долгого времени селекционеры предпринимали попытки создать таксу «в миниатюре» для работы в кроличьих норах. Однако мелких такс разводить было чрезвычайно трудно: они приносили мало щенков. Но проблема существовала и в конце XIX в. в Германии было создано «Объединение по разведению кроличьих такс», целью которого стало создание как можно более мелких собак, а в 1905 году был основан «Клуб любителей кроличьих такс». В настоящее время по размеру различают такс трех видов: нормальных, средних или карликовых и самых мелких – кроличьих. Каждая из них имеет, в свою очередь, три разновидности по шерстному покрову: гладкошерстную, жесткошерстную и длинношерстную.